Кошка, которая гуляет сама по себе

Америка
№117 (1248)

Авторы проекта Cat Tracker впервые опубликовали результаты уникального исследования, которое отвечает на вопрос, интересовавший людей на протяжении столетий: чем занимаются домашние кошки во время своих прогулок на открытом воздухе.

Кошки, напомним, привыкают не к хозяевам, а именно к среде обитания (квартире, дому). Если хозяева разрешают им гулять на улице (outdoor cats), то они могут отлучиться на несколько дней, недель и даже месяцев, а потом вернуться домой, как ни в чём не бывало.

Выяснить, куда именно уходят домашние кошки, пытались многие исследователи. У большинства из них, однако, ничего не вышло, так как они пытались следить за одной кошкой самостоятельно или посредством видеокамер. 

Ребята из Cat Tracker совершили по-настоящему грандиозную работу: с помощью миниатюрных GPS-передатчиков в комфортных кошачьих ошейниках они следили за 900 outdoor cats на четырёх континентах и в течение целой недели.  

Как выяснилось, большинство кошек находятся в радиусе 100 метров или на 2.5 акрах земли от своего места жительства. Они много гуляют и предпочитают сидеть в кустах, на деревьях и в высокой траве, где их никто не видит. 

Здесь стоит отметить привычную ситуацию, когда хозяева нигде не могут найти свою кошку, сотни раз зовут её по имени, а она находится совсем рядом, и равнодушно наблюдает за всем происходящим. Такая реакция объясняется нежеланием животного возвращаться в четыре стены ранее запланированного ею срока.  

Только 7% кошек в исследовании Cat Tracker путешествовали на территории более 2.5 акров. Абсолютной рекордсменкой стала молодая кошка Пенни из пригорода Веллингтона (Новая Зеландия). Она обожала блуждать по холмам и за неделю освоила площадь более трёх квадратных миль. 

Самый необычный маршрут совершил Макс - кастрированный кот из Англии. Он прошагал более мили из родного маленького городка Сент-Ньюлен-Ист до другого маленького городка Тревилсон, а потом развернулся и пошёл назад. В течение шести дней Макс дважды совершил подобное путешествие. Почему он выбрал такой маршрут, да ещё и повторил его точь-в-точь - остаётся только гадать. 

Существует версия, что в Тревилсоне кот нашёл какие-то сильно привлекающие его растения. Кошки славятся своим странным пристрастием к необычным запахам. 

В целом, из исследования Cat Tracker можно сделать следующие выводы о кошках.  

Главные мотивации для прогулок - секс, еда и приключения. 

Коты больше заинтересованы в поисках любви, поэтому перемещаются значительно чаще кошек. 

Именно ради еды питомцы возвращаются домой. Поэтому люди не должны делать выводы, что четвероногие по ним соскучились.

Приключения объясняются любопытством. Иногда животные могут часами сидеть на одном месте и наблюдать за самыми простыми природными явлениями - ползущими муравьями, падающими листьями, каплями дождя на водной поверхности. 

Животные оказались ещё более ленивыми, чем считалось ранее.

Некоторые кошки удивили своей активностью, однако большинство из них двигались крайне мало. Сытые и сексуально удовлетворённые питомцы долго сидели на одном месте или спали. Они меняли дислокацию лишь для того, чтобы избежать проблем - начавшегося дождя или приближающейся собаки.

Только 10% кошек проявляют охотничьи инстинкты. 

Они ловили грызунов, рептилий, небольших животных и птиц в лесах/водно-болотной местности. 

Здесь стоит отметить, что кошки нередко сами становятся добычей диких животных. Их главные враги в дикой природе Северной Америки - койоты и динго. 

В целом, раздутый Уолтом Диснеем миф о том, что кошки любят охотиться на мышей - не подтвердился. Для этого животное должно сильно одичать без людей и домашней еды. Ловля мышей начинается, когда в кошке просыпается инстинкт выживания. 

Дороги представляют большую опасность. 

В ходе исследования среднестатистический питомец переходил проезжую часть 4.5 раза. Это значительно больше, чем считалось ранее. Кошки проявляют крайнюю осторожность перед несущимися на бешеной скорости транспортными средствами и в этом их преимущество перед теми же оленями. Тем не менее, риск попасть под колёса автомобиля - очень высокий. 

В экстренной ситуации (например, когда водитель трака нажмёт на клаксон), животное может замереть на месте, присесть и зашипеть, однако эти действия не спасают от смерти. 

Кошки оказывают большое влияние на природу. 

В Соединённых Штатах проживают более 100 млн. диких кошек. Они никогда не знали человеческой заботы, и в критических ситуациях ведут себя как хищники. 

Многие дикие животные являются потомками домашних кошек, которые были выброшены хозяевами или покинули жилище в силу разных причин (например, смерти хозяина). 

Службам по контролю за животными отлавливать бездомных кошек тяжелее, чем собак. Кошки не объединяются в стаи и частенько уходят очень далеко в дикую местность. Вероятность, что ваша кошка в процессе прогулки не вернётся - довольно высокая. Поэтому лучше всего купить ей GPS-ошейник (Cat Tracker). Его средняя стоимость в интернет-магазинах - в районе $80.  

Авторы проекта Cat Tracker не собираются останавливаться на достигнутом. Они готовятся к новому масштабному исследованию, суть которого заключается в изучении мира глазами outdoor cats. Животные получат пластмассовые медальоны со встроенными видеокамерами Kitty Cams, которые будут прикреплены на ошейники. Так исследователи точно узнают, что видят гуляющие кошки - что их завораживает, привлекает, пугает, заставляет двигаться или, наоборот, затаиться. Исследование должно внести большой вклад в изучение кошачьих инстинктов и повадок. 

Напоследок стоит сказать, что изучать поведение собак посредством GPS-маячков и прикреплённых видеокамер - не так интересно, как поведение кошек. Собаки очень сильно привязаны к человеку и поэтому предсказуемы. Их мониторинг в большинстве случаев объясняется соображениями безопасности. 

К счастью, с развитием высоких технологий листовки с надписью Lost Cat/Lost Dog на уличных столбах Америки стали появляться гораздо реже. 

Вадим Дымарский 

Ссылка по теме:

Как приютить кошку/собаку.

Почему домашнее животное в США лучше всего брать из приюта