ЧЕРЕЗ ОГОНЬ И ВОДУ

Спорт
№22 (370)

Михаэль Шумахер выиграл третий в сезоне «Гран-при». Он был первым на автодроме «А1-Ринг», где в прошлое воскресенье пилоты «Формулы-1» оспаривали австрийский «Большой приз». Но прежде чем пересечь финишную черту, гонщику «Феррари» пришлось пройти через огонь и воду. В полном смысле! Шестой этап чемпионата мира-2003 на автодроме в Шпильберге прошел под аккомпанемент дождя, что создавало дополнительные сложности. Шумахер благополучно преодолел водный барьер. Но перед ним неожиданно возникла другая преграда. Во время дозаправки его болид охватило пламя...
У Шумахера-старшего с австрийским «Гран-при» свои личные счеты. «А1-Ринг» в его карьере долго оставался «белым» пятном.[!] До прошлого года ему ни разу не удавалось финишировать первым на местном автодроме. В сезоне 2002 немец, наконец, отметился в Шпильберге победой, которая нанесла чувствительный удар по его репутации. На первое место его «привел» напарник по команде Рубенс Баррикелло. Бразилец блестяще провел гонку и на последнюю прямую выехал лидером. Зрители готовились отмечать его победу. Но за сто метров до финиша Баррикелло резко сбросил скорость и позволил Шумахеру приблизиться. В итоге немец на мгновение обошел бразильца. Позже, под давлением прессы, Рубенс признался, что по телефону из боксов получил команду пропустить Шумахера вперед и он выполнил приказ своих боссов. Спектакль, разыгранный «Феррари», обернулся небывалым в истории «Формулы-1» скандалом. Мировая спортивная общественность подвергла резкой критике руководство «Скудерии». Все требовали самых строгих санкций в отношении нарушителей спортивной этики и морали, вплоть до аннулирования результатов гонки и дисквалификации команды «Феррари». Однако Международная федерация автоспорта и директорат «Формулы-1» не стали применять радикальные меры, и итальянская «конюшня» отделалась легким испугом и штрафом в один миллион долларов.
Все последующие гонки для Михаэля Шумахера превращались в сущий кошмар. Он выигрывал этапы один за другим, крушил рекорды и... подвергался обструкции зрителей. От него отвернулись болельщики, его стали презирать, над ним издевались, каждый раз напоминая о «подарке» Баррикелло. В нынешний чемпионат Михаэль вступил с твердым намерением реабилитировать себя в глазах спортивной общественности и вернуть доверие отвернувшихся от него поклонников. Шумахер не раз заявлял, что очень хочет выиграть этап в Австрии. Не просто победить, а сотворить нечто неординарное, чтобы вычеркнуть из памяти прошлогодний позор. Австрийский «Гран-при», который в этом году прощается с «Формулой-1», предоставил ему такую возможность. И последнюю попытку покорить простенький на вид автодром «А1-Ринг» пятикратный чемпион мира выполнил блестяще: в течение трех дней он выиграл обе квалификации и основную гонку.
В пятничных квалификационных стартах Шумахер показал самый быстрый круг, опередив Баррикелло и австралийца Марка Уэббера из «Ягуара». В субботу Шумахер снова был лучшим, несмотря на то, что ему пришлось пережить неприятности. На одном из виражей болид немца едва не вылетел с трассы. Но Михаэль мгновенно среагировал и сумел подчинить машину. Ему удалось отыграть утраченные мгновения и выйти на первое место. Его превосходство над лидером чемпионата мира в личном зачете финном Кими Райкконеном из «Макларена» оказалось минимальным. Но победа есть победа. Она позволила Шумахеру занять на стартовой площадке основной гонки первую позицию. Соответственно второй номер достался Райкконену. Третьим стал колумбиец Хуан Пабло Монтойя из «Уильяимса». В первую восьмерку вошли немец Ник Хайдфельд («Заубер»), Рубенс Баррикелло, итальянец Ярно Трулли («Рено»), англичанин Дженсон Баттон («БАР») и бразилец Антонио Пиццониа («Ягуар»). Шотландец Дэвид Култхард из «Макларена» был 14-м, а главный «возмутитель спокойствия» в нынешнем розыгрыше испанец Фернандо Алонсо из «Рено» только 19-м. Второй пилот «Уильямса» Ральф Шумахер оказался единственным среди участников, который не сумел завершить квалификационный круг - подвела техника.
Основная гонка началась с ЧП. Дважды старт откладывался из-за новичка сезона бразильца Кристиано Да Матты: он сигнализировал, что у его «Тойоты» глохнет мотор. Пелетону удалось тронуться с места с третьей попытки (немец Хайнц-Харальд Френтцен из «Заубера» вообще не смог стартовать - машина не завелась, а голландец Йос Ферстапенн из «Минарди» проехал каких-то сто метров и остановился - двигатель заглох), из-за чего протяженность этапа была сокращена до 69 кругов. Отложенный старт получился зрелищным. Шумахер и Монтойя буквально сорвались с площадки и вырвались вперед. Райкконен несколько замялся и ушел третьим, опережая Баррикелло. «Феррари» немца с каждым метром наращивал скорость, и его отрыв от колумбийца стал увеличиваться. Но... в очередной раз вмешался легкий... дождь. Шумахер не стал рисковать, чуть притормозил, и его отрыв от преследователей несколько сократился. Хотя явных попыток догнать пятикратного чемпиона мира никто не предпринимал. Возможно, Шумахер так в гордом одиночестве пролидировал бы до самого финиша, не случись уже лично с ним ЧП, которому не было аналога в истории «Формулы-1». На 21-м круге на дозаправку заехал Баррикелло. Заправочное оборудование не сработало, и пришлось воспользоваться запасным шлангом. Бразилец потерял драгоценные секунды. Спустя два круга ту же процедуру предстояло пройти Шумахеру. И вдруг катастрофа: болид «Феррари» заполыхал ярким пламенем. К счастью, команда не растерялась и с помощью огнетушителей в считанные секунды погасили огонь. Очевидцев потрясло поведение самого Шумахера: он спокойно сидел в кокпите и спокойно наблюдал за происходящим. А потом рванул! «Многие считают, что у меня слишком черствый характер. Наверное, наши механики решили чуточку подогреть мою душу. Впрочем, они превосходно справились с ситуацией, не растерялись и спасли машину», - сказал по завершении гонки Михаэль. Несколько позже свою версию происшедшего изложил спортивный директор «Феррари» Жан Тодт: «Когда возникла проблема с заправочной машиной Баррикелло, пришлось воспользоваться системой Шумахера. По всей видимости, в наконечнике шланга оставалось немного топлива. Оно вылилось на болид Михаэля и загорелось. Однако наши парни сработали отлично. Болид не пострадал, и Шумахер вернулся в гонку на третью позицию. Это сохраняло надежду на окончательный успех. Дальше Михаэль провел великолепную гонку».
Пока Шумахер находился в боксе, в лидеры вырвался Монтойя. Колумбийца преследовал Райкконен. Но на первой позиции темпераментный южноамериканец продержался недолго. На 32-м круге загорелось пламя и охватило его «Уильямс»: загорелся мотор. «Это был весьма тревожный момент. Я даже растерялся. Сразу не сообразил, какой траектории придерживаться. Но Хуан увел машину в сторону, и полотно осталось чистым», - рассказывал позднее Михаэль. В том эпизоде, когда загорелся мотор болида Монтойи, Шумахер предпринял попытку обойти Райкконена. Маневр удался, и пилот «Феррари» возглавил гонку.
После второй дозаправки между 48-м и 50-м кругами положение в головной группе не изменилось: впереди по-прежнему был Шумахер, за ним шли Райкконен и Баррикелло. Оставшиеся 19 кругов Михаэль проехал без видимых усилий. А вот за второе место развернулась яростная борьба между финном и бразильцем. И только за три круга до финиша Баррикелло признал себя побежденным.
«Сегодня я наконец чувствую себя победителем», - признался журналистам Михаэль Шумахер (10 очков), который выиграл 67-й в карьере «Гран-при» и принес команде «Феррари» 162-ю победу в чемпионатах мира.
Райкконен пополнил свой актив 8 очками. Баррикелло за третье место получил 6 очков. Зачетных очков также удостоились Баттон (5), Култхард (4), Ральф Шумахер (3), Уэббер (2) и Трулли (1). Впервые в этом сезоне не завершил гонку Фернандо Алонсо. Он выбыл из борьбы на 44-м круге: отказала техника.
После шестого этапа в чемпионате мира-2003 по-прежнему лидирует Кими Райкконен - 40 очков (один «Гран-при»). Михаэль Шумахер (три «Гран-при») отстает от него уже на два очка - 38. На третье место переместился Рубенс Баррикелло - 26 очков. А Фернандо Алонсо остались прежние 25 очков. Дэвид Култхард имеет 23 очка (один «Гран-при»). 20 очков у Ральфа Шумахера.
В Кубке конструкторов произошла смена лидера. Вперед вышел «Феррари» - 64 очка. «Макларен опустился на вторую позицию - 63 очка. У «Рено» и «Уильямса» - по 35 очков.
Седьмой этап - «Гран-при Монако» - состоится 1 июня в Монте-Карло.