Жизнь и смерть Джона Миннока

Америка
№120 (1251)

В разгар эпидемии Covid-19 и режима всеобщей самоизоляции главными страхами американцев - помимо потери работы и бедственного финансового положения - является лишний вес. Люди бояться набрать несколько фунтов в ленивой домашней обстановке и предстать перед окружающими не в самом лучшем виде. 

В связи с этим поучительна биография Джона Брауэра Миннока (Jon Brower Minnoch) - самого тучного человека в американской истории. Если бы он дожил до сегодняшних дней, то наверняка от души посмеялся бы над каждым, кто боится набрать 5, 10 и даже 50 фунтов.

Миннок родился в крохотном городке Бейнбридж-Айленд (штат Вашингтон) в 1941 году. Он был совершенно обыкновенным ребёнком из рабочей семьи и до 10-летнего возраста имел нормальный вес. Потом, однако, маленький Джон начал стремительно прибавлять в весе. Это обстоятельство только порадовало родителей. Они хотели видеть в сыне минимум - перспективного грузчика, максимум - профессионального боксёра. 

На здоровье Джон не жаловался и болел крайне редко. Однако когда он поднялся на домашние весы в свой 12-й день рождения, они показали 294 фунтов (133 кило). Дядя Миннока, присутствовавший на празднике, отметил, что парнишка весит ровно на 100 фунтов меньше, чем среднестатистический новорождённый слон. Эти слова тучный ребёнок посчитал за комплимент. 

Джон стремительно прибавлял в весе, что начало пугать родственников. В 22 года он весил 395 фунтов (180 кг.), в 25 лет - уже 700 фунтов (317 кг.). Лишний вес и высокий рост (6.1 футов, 185 см.) доставлял Минноку кучу проблем. Он проламывал под собой кровати, стулья и полы. Из дверей Джон выходил боком и зачастую застревал в пространстве. Благо один из хороших друзей толстяка работал сварщиком и постоянно делал для Миннока разнообразные конструкции, которые позволяли ему более-менее комфортно передвигаться. 

Надо сказать, что Джон никогда не терял оптимизма. Он любил посмеяться над самим собой и не отказывал себе в удовольствиях. Он обожал жарить мясо на заднем дворике и пить пиво, а также играть в карты и настольные игры. У Миннока было много друзей. В том числе, толстяков, которые рядом с Джоном чувствовали себя худышками. 

В 35 лет вес Джона перевалил за 975 фунтов (442 кг.). Им заинтересовались врачи и журналисты. Первые работали в интересах компаний, производящих товары для похудения. Вторые делали Миннока героем жёлтых историй. За несколько десятков долларов Джон разрешал рассказывать про себя какую-нибудь небылицу. Например, что его дальним потомком был белый медведь (они весили примерно одинаково).

Миннок неоднократно оказывался в госпитале. Сердечная и дыхательная недостаточность, проблемы с коленями, покрывшаяся жиром печень стали лишь частью многочисленных проблем. Врачи говорили, что Джону нужно "срочно худеть", однако никто не знал, как именно это сделать. 

В 1978 году, когда Миннок жил уже в Сиэтле, потребовалась бригада пожарных и специальные носилки, чтобы доставить его в местный госпиталь. Медсёстры соединили две стандартные койки, чтобы положить Джона, однако даже в этом случае часть его тела свисала с краёв. Журналисты тогда предлагали врачам взятку в $300 ради фотографии полуголого толстяка в больничной палате. Доктора оказались морально крепкими ребятами и разбили несколько дорогостоящих фотоаппаратов в ответ на это предложение. 

Когда Миннок пришёл в себя, врачи спросили его о весе. Джон сказал, что "взвешивался очень давно" и "вероятно, чуть-чуть не дотягивает до 1000 фунтов". Доктора не поверили и попросили грузчиков принести из госпитального склада промышленные весы для взвешивания больших контейнеров. Грузчикам понадобилось два дня, чтобы сначала разобрать эти весы, а потом собрать с палате Миннока. Результат превзошёл все ожидания - Джон весил 1400 фунтов (635 кг.).

Из больницы Миннок выписывался уже героем. Он вошёл в книгу рекордов Гиннеса и стал знаменитостью. Ежедневно Джон получал более 500 писем из разных штатов страны. Одни хвалили его за оптимизм и чувство юмора. Другие признавались в любви. 

Именно по переписке Миннок нашёл свою будущую жену. Об этой девушке известно только два факта: имя - Жаннет, вес - 110 фунтов (50 кг.). На следующий день после их свадьбы газеты вышли с заголовком, что Миннок установил ещё один рекорд для книги Гиннеса. Он заключался в самой большой разнице в весе между мужем и женой в истории человеческой цивилизации.

Жаннет родила Джону двух здоровых детей, однако жёлтая пресса моментально набросилась на женщину и начала рассказывать о её "любовных похождениях на стороне". Мол, 635-килограммовый мужчина физиологически не может заниматься сексом и уж тем более - иметь потомство. 

В конце 1970-х годов Миннок сел на жёсткую диету и ежедневно потреблял не более 1200 калорий. Он похудел до 800 фунтов (362 кг.), но утратил жизненный задор. Джон почти всегда молчал и обращался к Жаннет только в том случае, если ему требовались болеутоляющие. 

Он прекратил общаться с журналистами и попросил, чтобы его никогда не фотографировали на цветную плёнку. Тело Джона было жёлтого цвета с жуткими красными и чёрными пятнами. 

Джон Миннок умер 10 сентября 1983 года. Он не дожил до своего 42-го дня рождения всего 19 дней. Родственники приложили все усилия, чтобы похороны прошли незаметно. Никто не хотел видеть жёлтые статьи о размерах могилы и конструкции гроба самого толстого американца в истории.  

О дальнейшей судьбе детей и жены Миннока известно очень мало. Ходят слухи, что они сменили фамилии и покинули штат Вашингтон, чтобы уйти от внимания СМИ. Поэтому до наших дней дошло лишь несколько чёрно-белых фотографий Миннока и обрывочные воспоминания уже глубоко пожилых людей, которые общались с ним лично. 

Сегодня Миннок является примером человека, который всю жизнь жил с болью, но никогда не терял надежды на обретение счастья. Каждый раз, когда мы изучаем биографии подобных людей, мы понимаем, что большинство наших насущных проблем – ничто по сравнению с их проблемами. 

Максим Бондарь 

Ссылка по теме:

Приказано похудеть.

Как худеют современные американцы