Краткая история американских карантинов

Америка
№121 (1252)

В разгар эпидемии коронавируса и самоизоляции американцев можно часто услышать утверждение, что "ничего подобного страна ещё не знала". В реальности, однако, удивляться эпидемии так же абсурдно, как разрушительному урагану. Вирусные болезни преследовали Америку с первых лет колонизации и сегодняшний карантин - один из многих, что уже пережила наша страна.   

Для начала стоит сказать, что слово "карантин" происходит от латинского слова "сорок" (числительное). Именно 40 дней должны были стоять прибывшие в порты итальянской Венеции иностранные корабли. Если за это время никто на борту не заболевал и не умирал от неестественных причин, то экипажу разрешалось сойти на берег. Нарушение карантинных правил и сокрытие болезни практически всегда каралось смертной казнью. 

В США карантин стал нормой в 1738 году. Тогда в Нью-Йорке на острове Бедлоу (Bedloe), который сегодня больше известен как остров, где находится Статуя Свободы, расположилась большая карантинная станция. Всех приезжих врачи проверяли на оспу (smallpox) и жёлтую лихорадку (yellow fever). Больных сразу отправляли в закрытые госпитальные корпуса на острове, здоровых - в карантинные палаты.  

Надо сказать, что проверки потенциально больных иммигрантов начинались не на острове, а возле кораблей. Если коек на Бедлоу не хватало, приезжих с симптомами заставляли возвращаться на корабль и уезжать из страны. Для иммигрантов это был главный страх. Многие из них тратили абсолютно все деньги на поездку в Америку, но возвращались в Европу из-за оспы или жёлтой лихорадки.

В 1799 году большая карантинная станция и больница были построены в Филадельфии. Поводом стала внезапная вспышка жёлтой лихорадки. Она началась в 1793 году и за 30 месяцев убила 5 тысяч из 45 тысяч горожан. Несмотря на закрытие города, около 17 тысяч человек сбежали в другие населённые пункты. Среди беглецов были и заражённые. С тех пор врачи Нью-Йорка и Филадельфии начали неофициально соревноваться в выявлении болезней и лечении иммигрантов. 

Некоторые доктора писали большие книги о проблеме заражённых пассажиров больших кораблей. В таких трудах часто критиковалось устройство кораблей, где пассажиры находились в ужасающей тесноте и непроветриваемых помещениях. 

В 1863 году штат Нью-Йорк принял первый в стране Закон о карантине (Quarantine Act). Он наделял медиков из карантинных офисов беспрецедентным правом задерживать любые корабли в портах, уничтожать грузы, не пускать на берег приезжих и проводить фумигацию (окуривание помещений ядами для уничтожения вирусов и паразитов). 

После принятия Quarantine Act карантинные врачи в Нью-Йорке стали чуть ли не самыми влиятельными госслужащими. Теоретически они могли разорить любую торговую компанию или поставить крест на судьбах сотен иммигрантов. Некоторые пользовались своим положением и брали взятки, принижая уровень опасности, или, наоборот, раздувая опасность до колоссальных масштабов. Каждый капитан считал за честь подружиться с карантинным врачом. Большие торговые компании лоббировали своих кандидатов на эти ответственные посты.   

В 1878 году Конгресс принял Национальный закон о карантине (National Quarantine Act). Штаты передали полномочия в борьбе с эпидемиями федеральному правительству. В США появился орган, который сегодня известен как Центр по контролю и профилактике заболеваний (CDC официально появился в 1946 году).

В 1917-1919 годах произошло событие, о котором очень не любят упоминать власть имущие и особенно – эпидемиологи: проститутки начали массово заражать клиентов венерическими болезнями. Клиенты передавали эти болезни жёнам. Полицейские по всей стране начали отлавливать проституток и бросать в тюрьмы. В неволе болезни становились хроническими и перерастали в другие недуги. Проститутки умирали в тюрьмах тысячами.

Причина, заставлявшая власти США бороться с больными, а не с болезнями - Первая мировая война. В те времена никто не вспоминал о гражданских свободах американцев. Поэтому тюремный карантин с частым доведением до смерти являлся нормой. 

В 1921 году в США появилась быстрая и хорошо организованная система карантина. Президент Уоррен Хардинг был уверен в полной защищённости страны от эпидемий. Он и в страшном сне не мог представить ситуацию, с которой Америка столкнётся через 99 лет.

В 1967 году CDC обновила и модернизировала карантинную систему. Тогда некоторые медики утверждали, что полностью побороть вспышки эпидемий в США удастся уже в 1980 году. Мол, человечество близко к победе над любыми вирусами.

В 1970 году CDC совершил самую большую ошибку в своей истории. Вдохновлённое прорывами в медицине, ведомство начало сокращать численность карантинных станций по всей стране. Из 55 станций к 1995 году осталось только 7 станций. Открывшаяся на период летних Олимпийских игр 1996 года станция в Атланте (Джорджия) критиковалась всем  медицинским сообществом. Мол, зачем тратить деньги на то, что никогда не будет востребовано. Ведь угроза инфекционных заболеваний осталась в прошлом.

В 2004-2007 годах CDC резко увеличил численность карантинных станций. Первая причина: Усама бен Ладен, устроивший теракты 9/11, обязательно попытается применить биологическое оружие против народа США. Вторая - мировая эпидемия тяжёлого респираторного синдрома (SARS).

К сожалению, в 2010-е годы CDC уделял борьбе с вирусами очень мало внимания. Ведомство сосредоточилось на борьбе с супербагом - бактерией, устойчивой к антибиотикам. Кроме того, CDC вело очень вялую борьбу с гриппом, изобретая малоэффективные вакцины. 

Эпидемия Covid-19 станет хорошим уроком всем вирусологам, утверждавшим, что человечество победило смертельно опасные инфекционные болезни. Также урок будет преподнесён влиятельным, но глупым людям. Например, Дональду Трампу, который с 2017 года резко урезал бюджет CDC, а когда началась эпидемия, затянул с экстренными мерами аж до середины марта...

Максим Бондарь 

Ссылка по теме:

Краткая история кораблей-госпиталей.

О плавучей больнице USNS Comfort, которая сейчас находится в порту Нью-Йорка