Почему дорожают продукты?

Америка
№123 (1254)

Несколько дней назад ваш покорный слуга зашёл в бруклинский супермаркет Key Food и увидел на витрине далеко не самый лучший консервированный лосось (Red Salmon) от компании Bumble Bee (существует с 1899 года) по заоблачной цене - $14.99 за банку. 

До эпидемии коронавируса и резко возросшего спроса на продовольствие такие консервы продавались в Нью-Йорке по цене от $1.99 до $5.99 за банку (в зависимости от магазина). При желании можно было найти ещё более выгодное предложение. Например, три банки лосося за $4.99 или десять банок - за $9.99. 

 

К сожалению, подобная накрутка цен - далеко не редкость. Социальные сети переполнены гневными комментариями жителей США, которые выставляют на всеобщее обозрение фотографии резко возросших цен на молочную продукцию, хлеб, яйца, овощи и фрукты, консервы и т. п. Многие из них честно признаются, что отправляются в продуктовые банки (food banks) за бесплатной едой именно из-за резкого подорожания самых простых продуктов. 

 

Подорожание продуктов питания - один из самых больших парадоксов, который должен обернуться масштабным расследованием и наказанием виновных. 

С одной стороны, Департамент сельского хозяйства (USDA) и его министр Сонни Пердью сообщают, что цена продуктов с января по апрель 2020 года не выросла. На фермах усердно работают незадокументированные иммигранты (Undocumented Immigrants - UI), а производители еды в случае финансовых проблем могут рассчитывать на поддержку государства. Только во второй половине апреля USDA раздал $19 млрд. работникам сельского хозяйства. 

С другой стороны, большинство продовольственных магазинов отменили скидки и акции, что привело к резкому подорожанию еды. Каждый, кто делает основательный шопинг в том же Бруклине, со мной согласится. Переплата в несколько десятков долларов за 5-6 пакетов еды становится нормой. При этом часть полок в некоторых магазинах продолжает пустовать. 

Здесь какой-нибудь читатель наверняка меня упрекнёт и скажет, что фиксированные цены на продукты приводят к полному исчезновению товаров. Именно так было в Советском Союзе. Именно так происходит в Венесуэле. Мол, логистика в товарной цепочке подорожала и вышеупомянутые консервы по $14.99 - норма для свободной рыночной экономики, каковой является американская. 

Подобная аргументация, однако, не имеет ничего общего с реальностью. Согласно американским законам, взвинчивание цен на продукты питания и товары первой необходимости запрещается, если президент объявляет чрезвычайное положение (state of emergency). Трамп подписал прокламацию 13 марта, и все желающие могут с ней подробно ознакомиться на сайте Белого дома. 

По словам фермеров, себестоимость продуктов в 2020 году осталось прежней. Более того, в ряде штатов отмечены рекордные показатели по сбору кукурузы и соевых бобов, а также поголовью крупного рогатого скота. 

Перевозчики не поднимали цены на свои услуги. Большинство из них рады тому факту, что могут подзаработать в разгар Covid-19. Кроме того, трак-драйверов приятно удивляют цены на дизельное топливо, которые рухнули вслед за ценам на нефть и бензин, а также лояльность полицейских. Сегодня трак-драйверы - такие же спасители нации, как и медицинские работники. Их не штрафую так строго, как ещё в начале марта текущего года.   

Хранилища еды в США, по данным организаций, отслеживающих оптовые продажи, заполнены на 80%-90%. Быстрый трафик продуктов позволяет поддерживать в постоянном рабочем состоянии как морозильные камеры, так и большие склады. 

Прибыль продуктовых магазинов в зависимости от региона возросла на 15% - 300%. Эти бизнесы переживают такой же "звёздный час", как и компании вроде Netflix, которая обеспечивает сидящих по домам американцев фильмами и сериалами. Некоторые магазины нанимают новых работников, что в разгар Covid-19 - большая редкость. 

Почему же за последующие полтора месяца некоторые товары подорожали на 100 и более процентов? 

Так, в середине апреля кастрюля обыкновенного борща с мясом обошлась вашему покорному слуге в $56. Я уже много лет отслеживаю цены по так называемому "борщевому индексу" и могу с уверенностью сказать, что ещё в январе, когда свежие овощи и зелень традиционно дорожают, кастрюля обходилась мне в $27-$33. 

Нелепее всего сегодня выглядит официальная статистика USDA, где Соединённые Штаты занимают первое место в списке стран, жители которых тратят на еду меньше всего от своего дохода. По их данным, на продовольствие американцы тратят всего 6.5%. К примеру, заработал человек за год $100 тысяч. $6,500 из них - на постоянно забитый продуктами холодильник. Оставшиеся $93,500 - на другие нужды. Расходы на еду как будто бы и незаметны.   

Тем временем, из прогнозов организаций Feeding America и The Foodbank Inc. хорошо видно, что самое худшее - ещё впереди. Америку ожидает настоящий голод, которому есть два ярких свидетельства. Первое - огромные очереди к быстро опустошаемым продуктовым банкам с бесплатной едой. Они наблюдаются во всех 50 штатах страны и округе Колумбия. Второе - низкий спрос на дорогие продукты. 

Если вы зайдёте в тот же BJ's или Costco и понаблюдаете за содержимым тележек покупателей, то быстро поймёте, что деньги у людей кончаются стремительно. Холодильники с говядиной и креветками переполнены. Полки с макаронными изделиями и самой дешёвой консервированной едой пустуют. Люди массово скупают даже дешёвую вермишель быстрого приготовления, которая до Covid-19 мало кому была нужна...

Вадим Дымарский 

Ссылка по теме:

Купить НЕЛЬЗЯ сэкономить.

Какие продукты и почему дорожали в США быстрее всего до эпидемии Covid-19