Справедливость для Фейта Уинслоу

Америка
№157 (1288)

Несколько дней назад из тюрьмы штата Луизиана вышел 53-летний Фейт Уинслоу (Fate Winslow). Он провёл за решёткой 12 лет за продажу марихуаны на сумму $20, и первоначально получил пожизненное заключение (life in prison), которое было заменено на амнистию в рамках федеральной программы по декриминализации лёгких наркотиков. 

История Уинслоу по-настоящему ужасает. Она лишний раз демонстрирует несовершенство судебной системы США и трагедию "маленького человека", попавшего в юридические жернова. Остаётся только гадать, сколько ещё остаётся в тюрьмах людей с такой же изломанной судьбой.

Фейт родился в неблагополучной семье в одном из самых бедных регионов Луизианы. В его окружении не было ни одного человека без судимостей и тюремного опыта. Уинслоу не имел возможности получить хорошего образования, так как его школа имела репутацию "самой опасной в стране". Редкий её выпускник поступал в колледж и вырывался из мира нищеты и криминала. 

Уинслоу рано потерял всех близких родственников и быстро оказался на улице среди бездомных. Чтобы выжить, он стал промышлять кражами и грабежами. Потом пристрастился к алкоголю и наркотикам.

Это привело к тому, что власти штата стали отказывать Фейту в минимальной социальной помощи. Он потерял возможность получать даже продовольственные талоны. 

Фейт имел три судимости за ненасильственные преступления. В тюрьме он надолго не задерживался, так как считался "хронически неисправимым". Пенитенциарная система Луизианы не хотела тратить много денег на его содержание.

Роковой день наступил, когда Уинслоу, зарабатывавший на продаже марихуаны, решил продать очередной пакетик травки. К нему подошёл мужчина в чёрной одежде, протянул $20, сунул пакет марихуаны в один карман, а из другого кармана достал полицейский значок. Через 20 минут Фейт уже находился в камере, где вместе с ним пребывали ещё почти 100 задержанных.

Прокурору было достаточно пяти характеристик Уинслоу: чёрный, бездомный, наркоман, безработный, ранее судимый. Задержанному дали бесплатного адвоката и бросили до суда в тюрьму. 

Бесплатные адвокаты эффективно работают только в голливудских фильмах. В реальности, однако, они уделяют каждому делу несколько минут. Они редко представляют доказательства невиновности своих клиентов, редко находят основания для смягчения наказания или вызывают свидетелей. На этот раз работа бесплатного адвоката ограничилась 30-секундным выступлением в суде, которое состояло из стандартных и банальных фраз. 

Судья, рассматривавший дело, вероятно, встал не с той ноги или просто устал ежедневно видеть таких, как Уинслоу и его бесплатный адвокат. 

"Вам вынесен обвинительный приговор, - сказал он. - Вы отправляетесь в тюрьму до конца жизни".

У судьи не было основания для вынесения приговора life in prison, однако в американской судебной практике есть особенность, которая запрещает оспаривать судебные решения на месте. Теоретически, человека можно вызвать в суд за неоплаченный тикет и приговорить к пожизненному. Потом такой человек сможет претендовать на солидную компенсацию за проявленный к нему произвол, однако для этого потребуются апелляции и ходатайства, которые придётся собирать адвокатам.  

Таким образом, судья заранее знал, что никто не заинтересуется - почему Уинслоу получил life in prison. Абсолютно наплевать на это было и бесплатному адвокату. Он пожал плечами и покинул судебное заседание, навсегда выбросив мысли о клиенте, которого никогда больше не увидит.

Сразу же после отправки Фейта в тюрьму на пожизненные, штатное и федеральное законодательство о марихуане стало меняться. Запрещённый наркотик декриминализировали, стоимость всей каннабисной индустрии Северной Америки приблизилась к отметке в $50 млрд.   

В тюрьме Уинслоу осознал, насколько разрушительную жизнь вёл до приговора. Он стал читать книги, трудоустроился за тюремную зарплату 3 цента в час и начал писать письма правозащитникам.

Несмотря на то, что о несправедливом приговоре СМИ написали ещё в 2008 году, на свободу Фейт вышел только в 2020 году. К сожалению, в сегодняшних реалиях 12 лет считается коротким сроком для отмены приговора, если человек находится в тюрьме. 

Особо стоит отметить, что 12 лет Уинслоу провёл в стенах Louisiana State Penitentiary - одной из худших тюрем даже не в Соединённых Штатах, а во всём мире. Заключённые называют её "Анголой" за схожесть здешней инфраструктуры с отсталой африканской страной. 

Любопытно, что на месте "Анголы" раньше находилась огромная плантация тростника, где трудились чернокожие рабы. Этот факт очень забавляет американских расистов, которые любят рассказывать, что за несколько столетий ничего не изменилось - белые по-прежнему присматривают за чёрными. 

Больше всего Уинслоу рад воссоединению с дочерью, которой повезло больше, чем ему. Она получила хорошее образование и теперь много работает/занимается правозащитной деятельностью. 

Фейт также намерен стать волонтёром и привлечь внимание к проблемам чёрных заключённых, получивших огромные сроки за мелкие преступления - прежде всего, за торговлю марихуаной. 

История Фейта Уинслоу является хорошим тестом, который советую пройти каждому читателю. Просто задайтесь вопросом: стали бы вы тем человеком, которым являетесь, если бы выросли в нищей, изолированной и криминальной среде, откуда практически невозможно выбраться. 

Успех Соединённых Штатов во многом объясняется здоровой социально-экономической средой, однако эта среда по-прежнему не покрывает всю страну. И когда все жители США действительно получат равные права, то таких обделённых судьбой, как Фейт Уинслоу, станет значительно меньше...

Вадим Дымарский   

Ссылка по теме:

Откуда берутся расисты

Расизм в цифрах и фактах