Операция Ranch Hand

Америка
№161 (1292)

Исполнилось 59 лет с момента начала (1962) и ровно 50 лет с момента окончания (1970) самой необычной спецоперации в истории США. Она называлась Ranch Hand и заключалась в уничтожении огромных зелёных территорий во Вьетнаме и Лаосе для продвижения американских войск.

Разработке операции предшествовало тайное совещание в Белом доме (1961), на котором присутствовал 35-й президент Джон Кеннеди и более десятка высокопоставленных генералов. Военные сообщили, что вьетконговцы при поддержке советских коммунистов разработали огромную систему подземных туннелей и замаскированных троп, которые не может идентифицировать ни пехота, ни авиация. Система используется для диверсий, провокаций, похищения людей и отправки оппозиционеров в пыточные лагеря. 

Вьетконговцы - по примеру СССР - всегда строили военные объекты рядом с жилыми районами, чтобы в случае обстрела обвинить своих врагов в убийстве мирных жителей. Американцы не имели ни одного шанса провести успешную зачистку местности и при этом не убить гражданских, которыми коммунисты прикрывались, как живыми щитами.  

Один из генералов предложил Кеннеди использовать напалм, который был на вооружении армии США с середины 1940-х годов. Президент отказался, но сразу же подчеркнул, что поражение во Вьетнаме приведёт к захвату коммунистами всего азиатского региона, а вслед за этим - к гибели миллионов людей от красного террора, пыток и голода. 

К обсуждению плана победы над вьетконговцами подключились специалисты из Департамента сельского хозяйства (USDA) и частные компании по производству пестицидов. К началу 1962 года они предложили Кеннеди план по обработке зелёных лесов противника дефолиативными гербицидами. Эта субстанция должна была уничтожить все растения и обеспечить пехоте/авиации почти идеальный угол обзора. 

Когда Кеннеди спросил, насколько опасными являются химикаты, советники ответили, что они не несут никакой угрозы ни людям, ни почве. Однако самое главное - гербициды являлись лучшей альтернативой напалму, который сжигает всё вокруг. 

За последующее девять лет США сбросили 19 млн. галлонов химикатов на 20% территорий Вьетнама и часть регионов Лаоса. Некоторые пилоты умудрялись за день «обрабатывать» непроходимые зелёные леса размером в 12 современных Центральных парков (Манхэттен, Нью-Йорк). Цвет химикатов постоянно менялся и зачастую обработанный регион выглядел по-настоящему жутко: земля и постройки тонули в ярких белых, серых, оранжевых и синих тонах.

Вьетконг и СССР часто снимали обработку химикатами на чёрно-белую плёнку, а потом выдавали льющуюся с самолётов субстанцию за напалм. Провокационные снимки и видео забрасывались в США и симпатизирующие коммунистам американские СМИ также выдавали уничтожение растительности за "уничтожение всего живого огромной струёй огня".

Когда ложь была раскрыта, они начали выдавать дефолиативные гербициды за химическое оружие. В частности, вьетнамские СМИ сообщали, что у американцев не больше совести, чем у немцев во время Первой мировой войны. Обе страны "активно используют химическое оружие и тщательно это скрывают".

Один из самых популярных химикатов, распылённых над Вьетнамом, стал Agent Orange. По слухам, эта субстанция убивала не только растительность, но и вредных насекомых, а к его изобретению приложил руку реальный солдат армии США, которого во время нахождения в джунглях искусали насекомые.  Именно Agent Orange оказался в центре грандиозного скандала после окончания Вьетнамской войны. 

США разработали большую программу помощи населению Вьетнама. В частности, начали лечить участников и свидетелей боевых действий от рака, кожной сыпи, аллергических реакций и т. п. Несколько авторитетных организаций нашли связь между отравлениями Agent Orange и выкидышами/рождением детей с хроническими заболеваниями.

Как и любая другая страна, США совершали множество ошибок, однако - в отличие от тех же СССР/России - всегда их признавали и не допускали вновь. В частности, жители Вьетнама в 1975 году получили возможность оформить вид на жительство в США. Как результат, за последующие 45 лет комьюнити вьетнамских американцев разрослась до 2.2 млн. человек. Оглядываясь назад, они осуждают преступления коммунистов и признают беспрецедентный вклад Америки в защиту демократического Вьетнама. 

Аналогичную благодарность выражают жители Южной Кореи, которые могли бы стать большой Северной Кореей без вмешательства США (1950-1953).   

Вплоть до конца 1980-х годов, вьетнамские и советские коммунисты распускали слухи об "ужасающих последствиях распыления дефолиативных гербицидов в период с 1962 по 1970 годы". Некоторые говорили об "отравленной на столетия почве и произрастающих на ней ядовитых фруктах/овощах". Также жёлтые СМИ подхватили ложь о радиации, которой якобы облучались вьетнамцы через американские химикаты. 

После развала СССР весь этот бред был опровергнут рядом экологических организаций, признавших природу и сельское хозяйство Вьетнама на 100% безопасными. Зелёными лесами и кустарниками покрылись все зоны, которые в 1962-1970 годы подверглись химической обработке. 

Любопытно, что операция Ranch Hand в годы Вьетнамской войны активизировала в США движение за запрет пестицидов в сельском хозяйстве. Движение добилось ужесточения требований к выращиванию злаков, фруктов и овощей, а также предшествовало развитию биоинженерии. Эта чудо-наука до конца 2030 года должна окончательно отменить все химикаты и неорганические удобрения в Соединённых Штатах. В будущем качество и объём продукции будут достигаться лабораторной редактурой генома самых востребованных сельскохозяйственных культур.

Евгений Новицкий 

Ссылка по теме:

Прощай, хлорпирифос!

О революционном законе в штате Нью-Йорк