Не застрахован? Плати больше!!!

Из штата в штат
№24 (372)


Многие из нас, не имеющих медицинских страховок, даже не догадываются, что за полученную в госпиталях и больницах помощь мы вынуждены платить нередко вдвое больше, чем счастливые обладатели «полисов». Лично я узнал об этом, когда двое моих знакомых поделились со мной, рассказав, сколько стоила им одна и та же операция в одном и том же госпитале.

Первый, который имел страховку, заплатил за нее 5 тысяч долларов (вернее, не он, а его страховая компания), второй, у которого ее не было, - 10 тысяч. Как по мне, подобную ситуацию иначе как скандальной не назовешь. Увы, такого рода фактов можно собрать великое множество, ведь подобная практика - норма. Причем уже давно.
«Долгое время, - говорит на страницах «Крисчен сайнс монитор» Брюс Владек, бывший сотрудник Health Care Financing Administration при президента Клинтоне, - на ситуацию с различной оплатой медицинских счетов застрахованными и незастрахованными гражданами обращали мало внимания. Пока большинство представителей среднего класса не имело проблем со страхованием, общественное мнение молчало. Сейчас ситуация изменилась. Все больше и больше американцев лишаются медицинских страховок, а цены на медобслуживание стремительно идут в гору».
Об этом нам всем хорошо известно. А вот чего мы не знаем или знают единицы: в каждом госпитале, больнице или клинике существует обязательный прейскурант цен на те или иные услуги, который администрация обязана составлять и который отнюдь не является документом для внутреннего пользования.
Что интересно, по ценам, указанным в прейскуранте, лечатся в основном, кто бы вы думали? Исключительно незастрахованные пациенты! По ценам же намного меньшим - застрахованные. Происходит все это потому, что за последними стоят компании, чьими «полисами» они пользуются. Эти фирмы имеют возможность заключать контракты с медучреждениями, добиваясь значительных скидок для своих клиентов.
Между тем неравенство в оплате предоставленных услуг - это еще полбеды. Хуже другое, многие госпиталя и больницы нередко отступают от цен, указанных в ими же утвержденных прейскурантах, взыскивая с незастрахованных пациентов большие суммы.
Эксперты напоминают нам, что ценники-прейскуранты на оказываемые услуги госпиталями и больницами возникли практически одновременно с началом деятельности программы Медикер в 1965 году. Госпитальная администрация хотела таким образом определить для себя размер компенсации со стороны этой государственной программы, на которую она могла бы рассчитывать.
Сегодня, признает Рик Вейд, вице-президент American Hospital Association, для большинства членов его организации стало привычным указывать в счете за оплату лечения незастрахованных пациентов сумму на 20 процентов выше указанной в прейскуранте. Нередко, говорит он, цены могут быть завышены в два-три раза. Это зависит главным образом от того, какие требования к деятельности медучреждений предъявляют те или иные штаты. В одних они очень жесткие, и значит, меньше вероятность манипулирования ценами, в других - довольно либеральные, за что и расплачиваются незастрахованные клиенты.
Вейд, защищая своих коллег, говорит, что у них просто нет другого выхода для того, чтобы удержаться на плаву. По данным его организации, в 2001 году, например, отечественные медучреждения потеряли в общей сложности 21,5 млрд. долларов в виде неполученных платежей со стороны отдельных лиц и организаций. Кроме того, говорит он, свои выплаты госпиталям уменьшили как государственные программы Медикейд и Медикер, так и страховые компании. Нередко последние просто недоплачивают причитающиеся с них суммы за оказанную их клиентам помощь. По словам Вейда, администрация многих медучреждений даже не стремится взыскать эти «недоимки». Но надо же возмещать потери, хоть какую-то часть.
И их возмещают, залезая поглубже в карман тех из нас, кто оказался на больничной койке, не имея медицинской страховки. Некоторые рыночники заявляют, что в этом нет ничего предосудительного. Ведь и в колледже, например, кто-то оплачивает полную стоимость учебы, кто-то половину или даже вообще не платит благодаря предоставляемым грантам и стипендиям.
Так-то оно так, да не совсем. В вузах платят меньше те, кто имеет небольшие доходы, в госпиталях же ситуация совсем иная. Строго по прейскуранту или по ценам, выше установленных, рассчитываются пациенты, которым не по карману приобрести страховой план: представители среднего класса и лица с относительно небольшими доходами, не позволяющими им претендовать на помощь государства.
Каким образом частные страховые планы добиваются значительных скидок для своих клиентов? Очень даже простым. Перед заключением контрактов с медучреждением они соотносят свои выплаты с теми выплатами, которые поступают в больницы со стороны Медикера. Если последний платит за операцию пять тысяч долларов, столько же перечислит медучреждению и страховая компания.
Вот госпиталям и приходится крутиться, стараясь выйти из положения за счет незастрахованного пациента - чаще всего человека с довольно скромным заработком. Которому очень повезет, если он не имеет, например, недвижимости. И очень не повезет, если имеет, например, дом, и не сможет платить по счету. Домишко могут просто отобрать.
Вряд ли мы удивимся, если узнаем, что невозможность оплатить медицинский счет - причина чуть ли не половины индивидуальных банкротств в нашей стране. Многие люди хорошо себе представляют, что их ждет, если им придется лечь в госпиталь. Оттого и оттягивают такую возможность как можно дольше, не желая оказаться в неоплатном долгу или выплачивать его годами. Чем чревата во многих случаях эта отсрочка для их здоровья ясно без лишних слов.
Некоторые госпитали и больницы, пишет «Крисчен сайнс монитор», пытаются помочь своим незастрахованным пациентам, предлагая специальные планы оплаты или взимая с них те же суммы, что и с клиентов, имеющих медицинские покрытия. Увы, но к этой практике прибегает меньшинство учреждений здравоохранения. «Добрые самаритяне» в нашей системе здравоохранения, конечно, имеются, но их так немного...
Михаил Трипольский