Первый развод в истории Америки

Америка
№212 (1343)

Stony Ground by Edwin Austin Abbey Brooklyn Museum/Corbis

На днях исполнилось 379 лет, как на территории Северной Америки впервые был юридически оформлен развод между мужем и женой. Такое решение принял Квартальный суд (Quarter Court) Бостона (Массачусетс). 

Эта история началась в начале 1642 года. В одной из первых европейских колоний на территории Новой Англии проживало семейство Кларк (Clarke) - супруги Энн (Anne) и Дэнис (Denis), а также двое их несовершеннолетних детей. 

Худенькая Энн имела репутацию набожной и скромной дамы, которая, помимо материнских обязанностей, выполняла три работы: мыла полы в бизнесах, продавала выпечку и стирала бельё. Окружающие прозвали её Тихой Энн (Quiet Anne), так как по улицам женщина всегда ходила с опущенными глазами, очень мало говорила с окружающими и почти не имела подруг. Главным и непререкаемым авторитетом для Энн являлся её муж Дэнис. 

Как обычно и случается в семейных союзах, Дэнис являлся полной противоположностью своей жены. Он весил почти 300 фунтов, обладал чудовищной физической силой и имел массу вредных привычек: обожал выпивку и табак, играл в кости на деньги, регулярно дрался и посещал бордели. Постоянной работы у Дэниса не было, однако мускульный труд в те времена неплохо вознаграждался, и бизнесмены регулярно предлагали мужчине сдельную подработку (piece work). Почти все заработанные деньги Дэнис тратил на себя.

В 1642 году за порядком в семьях следила церковь, которая вела себя крайне цинично. Она требовала терпения, покорности и абсолютного послушания от женщин, но почти всё прощала их мужьям. Последние имели над жёнами безграничную власть и регулярно прибегали к рукоприкладству. 

Так, в период с января по июль Энн более 60 раз исповедовалась в местной церкви. Она рассказывала, что муж её бьёт, ненавидит, презирает и т. п. Каждый раз священник наказывал ей терпеть и воспринимать всё происходящее, как испытание. Если женщина не сломится, то получит вознаграждение в виде райской жизни после смерти. 

В августе 1642 года Дэнис стал пропадать из дома. Сначала он исчезал только на выходные, потом стал пропадать на более чем неделю. Происходящее он равнодушно объяснял тяжёлой работой в порту Бостона и разгрузкой кораблей в ночное время. 

Однажды Энн проследила за Дэнисом и увидела, как он входит в дом молодой женщины на городской окраине. Потом из дома выбежали двое детей-близнецов, которые на удивление сильно походили на её мужа. Когда Энн поделилась своими наблюдениями со священником, тот лишь отругал женщину за любопытство. В те времена жёнам не позволялось совать нос в мужские дела. 

Поскольку Дэнис изменял жене слишком открыто, о проблемах в семействе Кларк стало известно другим жителям колонии. Над Энн стали посмеиваться, а её мужа - бояться ещё сильнее. В 17-м веке супружеская измена считалась довольно серьёзным преступлением, которое по закону каралось телесными наказаниями в виде ударов розгами, подвешивания за ноги и/или ношения позорного колпака. Церковь, однако, почти никогда не наказывала мужчин - особенно таких крупных, суровых и равнодушных к любым видам боли, как Дэнис. Грешницами почти всегда являлись хрупкие женщины, которые плакали и кричали во время пыток и тем самым собирали больше зевак. 

Если церковь оказывалась беспомощной в урегулировании семейных проблем,  примирением супругов занимался кто-то из руководства колонии. В сентябре 1642 года таким человеком оказался Джон Уинтроп-младший (John Winthrop Jr.). Он вызвал Дэниса на беседу в свой офис и обвинил в недостойном поведении. Мол, настоящие христианские семьи живут в мире и согласии, а если и происходят внутри них разногласия, то разрешаются они за закрытыми дверями и задёрнутыми на окнах занавесками.

Дэнис ответил, что ему нет никакого дела до правил приличия, традиций и религиозных обязательств. Он давным-давно разлюбил Энн и двух их совместных детей, но всем сердцем любит новую женщину, с которой у него тоже имеются двое детей (именно их Энн увидела, когда следила за мужем).

Больше всего Уинтропа-младшего возмутило полное отсутствие у Дэниса чувство стыда. Этому аморальному здоровяку было совершенно наплевать на общественное мнение, хотя многие аналогичные инциденты в колонии часто заканчивались самоубийством или бегством изменников/изменниц. Уинтроп-младший быстро почувствовал, что проблема не разрешится сама собой. Дэнис продолжит изменять Энн. Окружающие будут наблюдать за происходящим, и утрачивать веру в семейные устои. 

Уинтроп-младший отправился к знакомому судье Джонсону (Johnson) из Квартального суда и попросил его вмешаться в происходящее. Судья внимательно выслушал управляющего колонии, а потом протянул ему огромную папку с жалобами бостонских жён и мужей друг на друга. У Уинтропа-младшего волосы на голове зашевелились. Он увидел, что сотни состоящих в браке горожан обвиняют своих половинок в измене и просят вмешательства. 

Одной из самых распространённых фраз в таких жалобах была следующая:

 "Люди догадываются о происходящем и показывают на меня пальцем, смеются и перешёптываются...". 

Иными словами, мужей и жён, ставших жертвами измены, больше всего волновало общественное мнение. 

Джонсон вызвал Дэниса в суд и допросил в присутствии трёх писарей. На большинство вопросов тот отвечал фразами "да", "нет", "мне это не нужно", "делайте, что хотите". 

На вопрос о дальнейших планах Дэнис ответил: 

"Хочу жить с тем, кого люблю. Оставьте меня в покое".

Затем был суд, финальным аккордом которого стало вручение Энн небольшого документа с надписью "Энн Кларк, оставленная своим мужем Дэнисом Кларком, который не желает её больше сопровождать, получает развод". 

В правом нижнем углу стояла дата - 5 января 1643 года. 

К тому времени разводы уже практиковались в Европе. Церковь поначалу им противилась, но потом нашла способ извлекать из этой "неугодной богу процедуры" хорошую прибыль. Разведённые всегда вносили солидные "добровольно-принудительные" пожертвования в церковную копилку. 

Дальнейшая судьба Дэниса и Энн, к сожалению, неизвестна. Согласно одной из неподтверждённых теорий, одна из их внучек будет казнена во время другого громкого судебного дела в Новой Англии - Процесса над салемскими ведьмами (Salem witch trials, 1692-1693).

Максим Бондарь 

Ссылка по теме:

Краткая история американской гигиены

Шокирующие факты о первых колонистах