Женщины-криптологи на почтовой марке

Америка
№212 (1343)

Почтовая служба США (USPS) готовит к выпуску марку в честь американских женщин-криптологов, участвовавших во Второй мировой войне (WWII). Вклад этих уникальных специалистов в победу над гитлеровской Германией до сих пор в полной мере недооценён. Более того, современным американцам, живущих в мире интернета и цифровых технологий, довольно сложно понять значимость шифровок в 1940-е годы. 

Важность криптографии в годы WWII объяснялась очень просто. Самым простым способом передачи информации являлась радиосвязь (radio communication). Одновременно она была самым небезопасным способом передачи данных. Известны тысячи случаев, когда секретные послания перехватывали простые радиолюбители, менявшие волны на ламповом приёмнике. Поэтому все участники войны всегда придерживались правила - факт перехвата сигнала не имеет никакого значения, главное - не допустить расшифровки этого сигнала третьими лицами. 

К началу войны американская школа криптографии являлась худшей в мире. Абсолютными лидерами в этом плане являлись СССР и Германия, чьи преступные планы требовали строжайшей секретности.

Поначалу США использовали для передачи конфиденциальной информации индейцев из малоизвестных племён. Они разговаривали на собственном языке посредством радиосигналов, а потом переводили сказанное на английский. От этого ноу-хау пришлось отказаться, когда послания стали длинными, сложными и напичканными сложной терминологией.

Первой армейской структурой, создавшей криптографическое подразделение стала Военно-Морская служба (U. S. Navy). Она начала приём волонтёров через сервис Women Accepted for Volunteer Emergency Service (WAVES). 

Все женщины-кандидаты должны были соответствовать следующим критериям: возраст - до 30 лет, идеальное знание устного и письменного английского языка, высокая скорость набора текста на пишущей машинке, умение быстро решать математические задачи, знание основ логики (тогда логика являлась стремительно развивающейся наукой и важной дисциплиной в школах и колледжах).

Существует несколько причин, объясняющих важность именно женщин на позициях военных криптографов. 

Во-первых, женщины обладали крепкими нервами. 

Это любил подчёркивать Франклин Рузвельт, который лично выбирал кандидатов на высокие должности в шифровальной системе США. 

Президент отклонил кандидатуру нескольких генералов и назначил вместо них женщин, занимавшихся научной деятельностью в ведущих университетах страны. 

В самом Белом доме всеми шифровками занимались исключительно женщины. Как-то Рузвельт даже пошутил, что даже самая страшная информация, озвученная приятным женским голосом, перестаёт быть по-настоящему страшной.

Во-вторых, женщины обладали хорошим инстинктом и "шестым чувством". 

Трудно в это поверить, но около 20 шифров, требующих сложных и длинных ключей, были разгаданы американками в течение нескольких часов. Подобное невозможно ни с точки зрения точных наук, ни с точки зрения человеческой физиологии. Это самое настоящее чудо, которое невозможно объяснить. 

В-третьих, женщины имели хорошую память - главное и самое важное качество любого криптографа. 

Взломы новых кодов невозможны без стратегии и тактики, использованных в старых кодах. Для улучшения памяти криптографов психологи регулярно проводили специальные тренинги. Рабочий день экспертов по шифрованию часто начинался с медитации, дыхательных упражнений, прослушивания приятной музыки. 

Самой известной женщиной-криптографом в США стала Элизабет Смит Фридман (Elizebeth Smith Friedman). Она выросла на ферме и являлась самым младшим ребёнком в семье из 9 детей. Родители пророчили её карьеру владелицы молочной фермы. 

Всё изменилось, когда Фридман полюбила головоломки и детективные романы, где часто упоминались разнообразны шифры. В 10-летнем возрасте девочка заявила, что будет разрабатывать секретные коды для американского правительства. Так оно и получилось.

В годы WWII Фридман работала на армейских судах, которые патрулировали воды Тихого и Атлантического океана. Ей удалось расшифровать тысячи шифровок для немецких военачальников. В частности, благодаря Фридман, Белый дом и Конгресс узнали о сверхсекретной операции "Боливар" (Operation Bolívar). 

Немцы хотели оккупировать всю Южную Америку, превратив её в крупнейшую военную базу, и уже оттуда начать вторжение в США. Один из пунктов "Боливара" подразумевал сухопутное вторжение на американскую территорию более 2.5 млн. человек одновременно со стороны Мексики. 

Сегодня подобное кажется фантастикой, но в 1940-х годах Гитлер всерьёз рассматривал такую спецоперацию.

Фридман приложила руку к созданию более 20 шифровальных машин. Самая тяжёлая из них весила 30 тонн и по высоте превышала 100 футов (30 метров). Машина стояла в одном из бункеров на юге столичного Вашингтона и имела наивысший код секретности. Уже после войны Фридман рассказывала, что вероятность взлома этой махины математически не превышала одного шанса из миллиона. 

Механизм машины являлся настолько сложным и запутанным, что свыше 50 отдельных специалистов знали только её отдельные части.

Больше всего шифровальщики боялись, что однажды этот девайс выйдет из строя и на его починку понадобится целая вечность. 

За годы WWII Фридман и её команда расшифровали свыше 4 тысяч кодов. Самые простые шифровки криптографы разгадывали прямо в процессе считывания. На это уходили считанные минуты. Самые сложные - за более чем полгода. 

Так, в 1944 году Фридман удалось разгадать шифр, где использовались исключительно нули и буква О. Секрет заключался в коротких и длинных паузах между передачей этих двух символов. 

Любопытно, что почти все женщины-криптографы, служившие США в годы WWII, быстро разбогатели. В 1950 годы их активно принимали на работу крупнейшие банки страны для защиты данных и запуска революционной технологии - пластиковых карт. В руководстве почти всех служб безопасности финансовых компаний состояла женщина, которая когда-то давно откликнулась на объявление WAVES о наборе криптографов. 

Евгений Новицкий 

Ссылка по теме:

Кэтрин Грэм на почтовой марке

О первой почтовой марке 2022 года