Как живется пожилым американцам в 2022 году

Америка
№216 (1347)

В текущем году Конгресс собирается принять более 30 важных законопроектов, которые улучшат жизнь самой быстрорастущей части населения - пожилых людей (65+). 

Соединённые Штаты продолжают стремительно стареть, а бэбибумеры - выходить на пенсию. К сожалению, стоимость жизни (cost of living) пенсионеров оставляет желать лучшего. Согласно данным исследовательских организаций, почти половина людей в возрасте 65+ разочарована той поддержкой, которую оказывает им государство в лице Управления социального страхования (SSA), страховых планов Медикер/Медикейд, льготного жилья, талонов на питание и т. п.  

Вот лишь несколько фактов об американских пенсионерах в 2022 году.

-Только 3.4% жителей в возрасте 65+ находятся в норсинг-хомах, что является самым низким показателем за всю историю этих учреждений. 

В начале 1980-х годов, напомним, Конгресс повысил требования к норсинг-хомам и счёл их идеальным местом для пенсионеров, нуждающихся в постоянном уходе. Сегодня пенсионеры годами ждут очереди в норсинг-хомы. Эти бизнесы регулярно фигурируют в новостях о взяточничестве и расхищении государственных средств. В штате Нью-Йорк средняя стоимость содержания человека в норсинг-хоме превышает $130 тысяч в год. 

-80% пожилых борются, по крайней мере, с одним хроническим заболеванием. 50% - как минимум с двумя болезнями. 

Наиболее распространены болезни сердца, диабет, артрит, остеопороз, а также прогрессирующие психические расстройства. Пожилые стали болеть гораздо чаще, чем ещё 20 лет назад, хотя медицина за это время продвинулась далеко вперёд. 

Именно хронические болезни лишили американских пенсионеров репутации путешественников. После 65 лет люди гораздо чаще ходят по врачам и принимают лекарства, чем отдыхают на Карибах и веселятся в круизах. И эта тенденция началась задолго до пандемии Covid-19.

-Самая быстрорастущая группа - 85+. 

Эту возрастную отметку в 2022 году преодолеют 2.5% мужчин и 4.3% женщин. Несмотря на значительное увеличение средней продолжительности жизни в США, качество этой самой жизни остаётся весьма сомнительным. 

Сегодня рекордное количество американцев поддерживают законы об эвтаназии (добровольный уход из жизни). Одна из причин - резкое увеличение тяжело больных пенсионеров в возрасте старше 90 лет. Жизнь для них превратилась в пытку, а биологический конец всё не приходит. 

Каждый третий пенсионер в возрасте 85+ больше всего боится финальной стадии деменции (слабоумия) - полной утраты контроля за реальностью и собственным телом. Собственно, именно для этого и нужны норсинг-хомы, куда попасть даже глубоким пенсионерам почти невозможно. 

-Пенсии съедает инфляция. 

В текущем году средняя пенсия от SSA составит менее $1,600 в месяц. С учётом высокой потребительской инфляции люди в возрасте 65+ смогут позволить себе меньше товаров и услуг, чем в любой другой период с момента появления в США пенсионной системы. При этом почти 80% пожилых имеют хотя бы один вид финансовой задолженности, а 63% вынуждены доплачивать за медицинские услуги из собственного кармана. 

Конгресс несколько лет пытался значительно увеличить среднюю пенсию. В итоге двухпартийная комиссия пришла к неутешительному выводу: чем больше в стране будет пенсионеров, тем хуже они будут жить. 

Звучит крайне цинично, но этот цинизм заложен в механизме SSA, которое, грубо говоря, распределяет одну и ту же сумму денег между постоянно растущим количеством людей.

-Социальная изоляция как самая негативная тенденция. 

Пожилые всё реже контактируют со своими родственниками, друзьями, коллегами и даже соседями. Почти 43% пенсионеров общаются с людьми только по телефону, почти никогда не принимают гостей и не ходят в гости. 

Стремление к изоляции объясняется, в том числе, непониманием современного мира с его технологиями, непонятными социальными тенденциями и самым большим за всю историю наблюдений разрывом между поколениями.

Психологи установили, что слова "бабушка" (grandma) и "дедушка" (grandpa) постепенно уходят из лексикона американцев. Институт семьи продолжает рушиться. Потерю связи с родственниками многие ошибочно воспринимают как стремление к независимости.

-Главное хобби - волонтёрство. 

18 млн. пожилых в возрасте 65+ регулярно занимаются волонтёрством. Так они демонстрируют обществу свою пользу и получают моральное удовлетворение от бесплатного труда - например, от уборки мусора в парках и на пляжах, участия в приготовлении пищи для бездомных, кормёжке птиц и т. п. 

С одной стороны, волонтёрство - дело благородное. С другой стороны, пожилых волонтёров в США впервые в истории стало больше, чем несовершеннолетних. Дети и подростки не любят трудиться бесплатно. Им свойственен прагматизм и разумный эгоизм. 

Некоторые психологи воспринимают большое количество пожилых волонтёров как признак кризиса времяпрепровождения. Люди в возрасте 65+ всё меньше смотрят телевизор, слушают радио, читают книги и занимаются тем, что принято называть "отдыхом на пенсии". Многие волонтёры - крайне одинокие люди, мечтающие сбежать от скучной и однообразной реальности.

-Проблема льготного жилья. 

Дороговизна жилья становится главной проблемой для десятков миллионов американцев. Пожилые - не исключение. С 2015 года в национальном масштабе количество новых льготных квартир растёт на 91% медленнее, чем численность американцев в возрасте 65+. Более того, пенсионеры получают лишь каждый третий апартамент со сниженной квартплатой. 

В городе Нью-Йорк, например, очередь на льготные квартиры растянулась на 200 тысяч человек. Пожилые всё чаще арендуют комнаты и даже места в комнатах. 

Несмотря на многочисленные трудности, с которыми сталкиваются пенсионеры, лучик надежды на лучшее всё-таки имеется. В Конгрессе скопилось множество федеральных биллей, пересматривающих показатели cost of living именно для граждан 65+. Законодатели помнят, что мощь каждого цивилизованного государства в первую очередь оценивается по его отношению к собственным пенсионерам и инвалидам. 

Евгений Новицкий

Ссылка по теме:

Беда не приходит одна

Как психические болезни меняют жизнь пожилых