Спасение совы: проблема решена

Братья наши меньшие / Кинозал
№217 (1348)

Американские учёные смогли решить проблему переселения сов (Owls) - уникальных североамериканских птиц, оказывающих огромное влияние на экосистему. Об успешном эксперименте отчитались организации биологов и Служба охраны рыбных ресурсов и дикой природы США (U.S. Fish and Wildlife Service). 

Проблема заключалась в том, что совы являются единственными представителями фауны, которые не покидают свой район обитания. К примеру, когда часть дикой местности вырубается для строительства города, все животные и птицы сбегают вглубь леса. Совы же возвращаются в районы, которые изменились до неузнаваемости, испытывают дискомфорт во время адаптации к новым условиям и быстро умирают в состоянии глубокого психологического стресса, голода, климатических условий и других факторов.

Ярким примером является период расширения Сан-Франциско с его Силиконовой долиной. До начала массового строительства в регионе обитало множество кроликовых сов (Burrowing Owls). Они живут на сухих пастбищах, гнездятся и отдыхают в норах. Фермеры и владельцы ранчо обожают этих птиц за хороший аппетит. Совы быстро уменьшают популяцию мух, саранчи, жуков и других насекомых-паразитов.

Когда строители залили бетоном поля, где обитали кроликовые совы, птицы на время улетели, а потом вернулись и попытались рыть норы уже в асфальте. Зоозащитники обнаружили сотни истерзанных мёртвых птиц с поломанными клювами и когтями. 

Аналогичным образом ведут себя совы, живущих на деревьях, чердаках и в других местах. Изменение инфраструктуры их не пугает. Они пытаются жить в том же месте, но в совершенно неприемлемых условиях. 

Эта особенность поведения сов озадачила многих исследователей. Они не могли понять, почему инстинкт выживания птиц не берёт верх. Совы борются за свой изменившийся до неузнаваемости район до последнего вздоха.  

Так, в 2015 году перед застройкой части Южной Калифорнии зоозащитники поймали 150 сов, надели на них специальные датчики слежения и отвезли на расстояние 200 миль в дикий район с оптимальными условиями. Все птицы сначала разлетелись на довольно большие расстояния друг от друга, потом вернулись в район застройки и погибли.   

Долгие исследования привели экспертов к следующему выводу: совы не любят адаптироваться в новых местах, потому что там не живут другие совы. 

Птицы редко контактируют друг с другом, но для них подсознательно важно, чтобы представители их семейства находились рядом. Таким образом, птицы возвращаются в район застройки не по причине своего жилья, а по причине твёрдой уверенности, что именно там находится их родная комьюнити. При этом птицы просто потрясающе ориентируются в пространстве. С погрешностью всего в несколько метров они могут вернуться на место, которое превратилось из поля или леса в мегаполис. 

Таким образом, для переселения сов нужно создать видимость, что именно в новом месте проживают представители их семейства. Тогда птицы успокаиваются и начинают нормально жить. 

Биологи придумали два простых, но гениальных трюка. 

Во-первых, с помощью белой краски воссоздали экскременты сов в районах переселения. Это оказалось невероятно важным. На новом месте птицы долго рассматривали продукты жизнедеятельности своих собратьев и быстро перестали нервничать. 

Во-вторых, биологи расставили по периметру района переселения замаскированные музыкальные колонки с записями совиного пения. Птицы прислушались и начали отвечать. Поскольку часовая запись повторялась снова и снова, учёные заметили, что в одном и том же месте птицы резко прячутся по норам и дуплам. 

Как выяснилось, во время записи звуков сов в совершенно другом регионе в небе появился большой хищник. Совы предупреждают друг друга об опасностях в небе (орлы, ястребы) или на земле (койоты, рыси, лисы) специальным звуком и мгновенно прячутся. Чтобы не травмировать птиц каждый час звук об опасности был вырезан из записи.

Эксперимент удался. Псевдокакашки и запись совиного пения помогли совам быстро адаптироваться к новым условиям. Через несколько дней они уже сами обменивались звуками и обильно удобряли регион проживания продуктами жизнедеятельности. Теперь зоозащитники не могут нарадоваться: давнюю проблему удалось решить довольно простым способам. 

Напоследок несколько удивительных фактов о совах в Северной Америке.

-Глаза совы являются самой сложной конструкцией, созданной природой. Они настолько сложны, что учёные не изучили даже 1% механизма работы этого органа. Если проводить параллели, то глаз совы сравним с камерой на космическом спутнике. Он наводится на объект и кратно его приближает, достигая максимальной резкости и чёткости. Птицы могут обнаружить своих жертв или опасных хищников на огромных расстояниях. 

-Совы могут поворачивать шею на 270 градусов. Подобное движение усиливает кровообращение и заряжает птицу энергией. Это своего рода зарядка для оздоровления. 

-Слух совы сканирует звуки в нескольких измерениях. К примеру, птица сначала может сосредоточиться только на звуках с земли, а потом только на звуках с неба. Уши совы асимметричны и не менее сложны по своей конструкции, чем глаза. 

-Совы более удачливые охотники, чем орлы и ястребы. Они почти никогда не делают несколько попыток поймать добычу. Сова может несколько часов изучать жертву, а потом поймать её за доли секунды. 

-Самую большую ценность для фермеров представляют амбарные совы (Barn Owls). Эти птицы - лучшие защитники урожая. Они съедают не менее тысячи мышей в год. При нападении птица издают шипящий звук, неотличимый от шипения змеи. Мышь на мгновенье замирает и попадается в цепкие лапы. Как правило, амбарные совы живут на жёрдочках в самом верху больших амбаров с зерном. 

-Более 7 млн. жителей США считают сов любимыми созданиями природы и внимательно следят за всеми новостями об этих пернатых. Также сов обожают любители наблюдения за птицами (Birdwatching). Орнитологи объясняют популярность сов их красотой и загадочностью.  

Вадим Дымарский 

Ссылка по теме:

Месяц кормления птиц

Почему уличных птиц нужно кормить