ИНВАЛИД, А ТУДА ЖЕ...

Тема номера
№30 (378)


Детективы и прокуроры не скрывали своего удивления, когда в ходе следствия выяснилось, что главарем шайки воров, очищавших карманы пожилых жителей Флориды и Джорджии, является 67-летняя Эрнстайн Вильямс. И дело не только в почтенном возрасте арестованной мадам, но и в том, что миссис Вильямс сильно страдала от артрита и практически была не способна передвигаться без инвалидной коляски.
«Мы долго не могли выйти на ее след, - признались представители прокуратуры, - никто из наших сотрудников даже представить себе не мог, что злоумышленниками руководит пожилая леди».
То-то и оно. Даже тогда, когда у детективов возникала мысль допросить Вильямс, они отбрасывали ее как вздорную. И, как оказалось, напрасно. Да, никто не схватил ее с поличным. Однако обратись следствие к биографическим данным Вильямс, они обнаружили бы немало фактов, свидетельствующих о том, что эта женщина более дюжины раз арестовывалась правоохранительными органами и за неоднократное воровство в магазинах, и за нарушение статей уголовного кодекса, связанных с наркотиками.
Шайка 67-летней воровки промышляла в супермаркетах и бакалейных магазинах, выбирая покупателей - сверстников Вильямс.
По словам следователей, лидер преступной группировки имела на вооружении много способов изъятия денег из карманов граждан, которыми она щедро делилась с членами своей банды. Сама она редко присутствовала на месте преступления, стараясь держаться подальше, чтобы не «засветиться».
В банде, по словам полицейских, было немало родственников Вильямс - своеобразный преступный семейный бизнес. Основное внимание воры обращали на кредитные карточки, приобретая на них различные товары, которые затем перепродавали.
«Как вы считаете, возможно ли в будущем встретить и в других шайках карманников пожилых людей?» - задали вопрос заместителю следственного отдела штата Флорида Майклу Рашелю журналисты. «Не знаю, - ответил он, - но после случая с Вильямс я уже ничему не удивлюсь».