ИГРУШЕЧНЫЙ ОСТРОВ

Вокруг света
№32 (380)


Мое всепроникающее, неистребимое любопытство занесло меня в этот раз в Карибский бассейн, на один из самых крошечных островов Малой Антильской гряды со светловским названием Гренада. Но это не испанская, а бывшая британская Гренада. Скорее всего, сюда еще не ступала нога украинского журналиста, и я чувствую себя Колумбом третьего тысячелетия.
Стиль жизни на Гренаде обусловлен ее размерами. По длине ее можно проехать всего за полтора часа. Площадь острова составляет 340 квадратных километров. Миниатюризм проявляется во всем: мини-аэропорт, мини-отели, мини-рестораны, мини-магазины, мини-дома, мини-дороги, мини-басы. Правда, есть на Гренаде и свои макси: Карибское макси-море, с одной стороны, и Атлантический макси-океан – с другой, макси-джунгли, макси-дожди, макси-цены.
По наследству от недавнего колониального прошлого Гренаде достались левостороннее движение, стриженые лужайки, восточно-карибский доллар с портретом королевы Елизаветы Второй, глава государства – премьер-министр.
ФЛОРА
Ярко-бордовые, белые, коралловые, розовые кусты бугенвилии выполняют двойную функцию: служат национальным цветком и, простите за прозу, очень живописным забором. И красота, и польза. Кроваво-красные цветы пойнсианы (вид акации) горят ослепительным огнем среди буйной зелени. Макси-деревья манго изнемогают под тяжестью плодов, свисающих на длинных тонких «веревках». Мускатные орехи, оказывается, растут на деревьях, похожих на наши груши. Тут их столько, что в некоторых местах мускатной скорлупой вымощены дороги. Прошуршат шины по такой дороге – и в воздухе стоит пряный аромат! Мускатный орех наравне с бананами, сахарным тростником и какао – главный экспортный кормилец и один из символов Гренады. Тропические лианы местами соседствуют с пустынными кактусами, которые роскошно разрастаются в сухой сезон. Кактусы приживаются даже на крышах сарайчиков с минимальным питательным слоем земли.
Впервые вижу, как деревья цветут и плодоносят одновременно. А запах цветущих лимонов и апельсинов дурманит сладкой нежностью. Никогда раньше я не встречала таких крупных, красивых и жутко... кисло-горьких мандаринов, а также зеленых, как огурец, и твердых, как бубен, но сладких апельсинов! Удивительно и то, что здесь, в тропиках, почему-то не растут самые что ни на есть тропические плоды - ананасы! Или мало им тут земли? А привозные – по макси-ценам. Чилийский виноград – тоже деликатес не из дешевых. Из местной продукции можно купить только свежие овощи и фрукты, а все переработанное – с ближайших островов Тринидад, Барбадос, а также из США, Канады, ЮАР и Новой Зеландии. Знаменитый новозеландский сыр и масло «Анкор» есть и здесь. Простите, забыла о местной сахарно-тростниковой продукции: собственно сахаре и тростниковом роме. Проезжая мимо мини-заводиков, надо надевать противогаз, ибо процесс переработки тростника сопровождается невыносимым зловонием.
ФАУНА
Ныряешь в Атлантические или Карибские волны и погружаешься в параллельный мир с невиданными рыбами, крабами, муренами. Это интереснее, чем канал Discovery! Слава богу, здесь нет ни крокодилов, ни акул, ни змей. Хотя такого непременного тропического атрибута, как обезьяны, здесь тоже нет. А есть мяукающие черные попугаи, которые вводят в заблуждение гостей острова, оглядывающихся в поисках кошек; колибри (английское название hummingbird означает «жужжащая птица»); тьма ящериц, чувствующих себя домашними животными; голосистый хор сверчков и лягушек, поющих колыбельные ночь напролет. Иногда пробежит через дорогу мангуст, похожий на большую крысу с пушистым хвостом. Рядом с коровами на пастбище прохаживаются белые цапли, выполняющие роль санитаров для млекопитающих. Вдоль дорог пасутся козы с необычной окраской: черные животы и ноги, бежево-рыжий верх. Местные жители пугают детей сентипидом – ядовитой уродливой сороконожкой со скорпионьим хвостом. Но я пока не видела этого чудовища.
ЧУДО-ОСТРОВ! ЖИТЬ НА НЕМ НЕ ТАК УЖ ПРОСТО...
Щедрая природа, как слишком ласковая мать, балует своих детей. Круглый год лето, круглый год ешь кокосы, жуй бананы и только успевай стричь траву на садовых лужайках и газонах. Но почему косульи глаза черных стройных красавиц полны тоски и горечи? Они не знают, куда им девать свою красоту? На Гренаде всего 95 тысяч населения, 85 % которого составляют африканские потомки. Но этого предостаточно для мини-острова.
Гренаде не очень везет на туристов, прилетающих в основном из метрополии. Уж больно высока конкуренция с соседними островами – Тринидад, Тобаго, а также не очень отдаленными Багамами, Кубой, Ямайкой и т. д. В приличных гостиницах цена за двухнедельное проживание – 2,5 тысячи фунтов.
Какие перспективы у местной молодежи? У нее почти нет работы и, соответственно, денег. Разве что завести семью в мини-домике и наделать с десяток таких же несчастных детей? Вот и норовят «гренадеры» срубить деньжат по-легкому: отправить на материк партию-другую зелья и при удачном раскладе сразу купить и дом, и машину, а может, и мини-отель построить с макси-ценами. Особенно любят черные крутые парни белые машины. Недавно два таких лихача разбились всмятку при лобовом столкновении. Водители здесь должны соблюдать равновесие между любовью к скорости и здравым смыслом, так как в особо узких местах надо cъезжать на обочину и уступать место друг другу.
Прически у женщин и мужчин практически одинаковы: затейливое макраме, короткие или длинные косички, собранные на макушке в букет или распущенные по плечам. Бигуди считаются одним из украшений, в котором можно выходить на улицу. Глядя на некоторых молодых людей, так и хочется спросить:
– Эй парень, а что это за бугор у тебя на голове?!
Оказывается, это святыня - длинные волосы, заплетенные в косы и спрятанные под шапками в такую жару!!! Проще говоря, дреды. Как правило, перед вами представитель самой популярной среди черных религиозной секты растафари. Кроме дредов, обязательные атрибуты растафари - музыка рэггей и марихуана...
Чтобы построить дом на Гренаде, надо отвоевать место у джунглей, вбить в землю бетонные сваи, установить на них такой же фундамент и возвести на нем один-два жилых этажа. Весь холмисто-ущелистый остров утыкан такими «избушками на курьих ножках». С одной стороны, – экономия земли, с другой – предохранение от ливневых потоков. Дизайн примерно одинаковый: ажурные перила и балконы, прозрачные двери, красные, синие, зеленые крыши. Здесь нет ни одного не то что небоскреба, а даже 5-этажного здания. Максимум - 3 этажа. На побережье дома стоят так близко к морю, что даже страшно - а если шторм? Ведь все смоет. Но говорят, последний ураган здесь был 50 лет назад.
Несмотря на трудности жизни, строительство на Гренаде расширяется. Если лет десять назад в долине Сент-Пол (престижный район) ближайшие соседи были в 100-150 метрах, то сейчас, в 10-15 м. Вся жизнь на виду: хочешь - смотри соседский телевизор, хочешь - считай чашки на полках в кухне.
При всей миниатюрности острова большинство церквей можно отнести к разряду «макси» по количеству и размерам. Под высокими сводами храмов католики, баптисты, адвентисты, протестанты небезуспешно проповедуют идеи христианства малообразованным черным язычникам. Мне после православной архаической роскоши интерьер этих церквей кажется скромным и более современным. Священник, похожий на Майка Тайсона, появляется перед паствой то в красной мантии, то в белом балахоне, с барахлящим радиомикрофоном. А зачем ему микрофон при таком голосе и акустике? После проповедей, пения псалмов и причастия паства обменивается рукопожатиями, желая ближним мира. Действительно, здесь тихо-мирно. Крупного криминала нет. Машины стоят открыто во дворах или даже рядом со дворами, в лучшем случае – под навесом. Гаражей с замками здесь почти не существует. Украденную машину на этом мини-острове просто некуда девать. Многие даже заборов не ставят.
Все жилье и магазины на Гренаде настолько плотно прилеплены к дорогам, что так и следи, как бы не заехать прямо в двери или в окно! А все потому, что дорога – кормилица.
ПРАЗДНИКИ И СОБЫТИЯ
Кроме Рождества и других общепринятых праздников, самый веселый и массовый праздник на Гренаде - летний карнавал. Фантастические по дизайну и яркости костюмы, темпераментные танцы, зажигательная музыка – все горит безумным фейерверком. Карнавальный дракон движется по центру столицы, вовлекая в действо новых участников.
Одно из развлечений для высшего общества – официальный ежегодный прием в резиденции генерал-губернатора, совпадающий с днем рождения королевы Елизаветы и его жены Глории. Все одеты в строгие костюмы и вечерние платья. Местные ветераны украшают себя орденами и медалями.
Похороны на Гренаде тоже относятся к разряду праздников, как ни кощунственно это звучит. На церковном дворе, где часто хоронят усопших, не хватает места для машин, и они, выстроившись в ряд, тормозят дорожное движение. На проводы в последний путь приходят не только близкие, но и «дальние». Форма одежды – белый верх, черный низ плюс черные шляпы или банданы. Престижное место на кладбище в центре столицы стоит не меньше, чем порция героина. Следовательно, наркодилеры и гробовщики живут лучше всех.
«ЖЕЛЕЗНЫЙ ГЕРЦОГ» НА ГРЕНАДЕ
Это событие бывает два-три раза в году: в главный порт и столицу Гренады Сент-Джорджес величественно заходит британский авианосец или другой военный корабль. В мини-гавани, среди легких разноцветных яхт и паромов он выглядит серым монстром. Высшее общество готовится к нему заранее. Как правило, в первый вечер моряки устраивают коктейль-парти на борту, с салютом и поднятием флага, а на следующий день выходят в свет.
В этот раз на Гренаду прибыл фрегат военно-морских сил Британии Iron Duke - «Железный герцог».
Меня не покидало ощущение кинематографичности происходящего: всех ступающих на борт приветствуют бравые офицеры и охрана с автоматами. Как трогательно – на палубе под натянутым тентом – несколько горшков с цветами и фонтанчик! Младшие матросы вежливо предлагают бесконечные коктейли – крепкую смесь из соков и виски, джин-тоник, ром-панч и миниатюрные канапэ, шашлычки, пирожки. Обычно строгие и подтянутые, моряки решили расслабиться на тропическом берегу. Их парадная форма включает белые рубашки, брюки, галстуки и широкие атласные пояса, которые подчеркивают, как ни странно, выпуклые животы. Оказывается, английские моряки – большие гурманы с упитанными и довольно бесформенными фигурами. Один из них – Боб - вспомнил встречу с советскими моряками 10 лет назад в проливе Дарданеллы:
- О, ваши моряки такие худые, у них так мало денег на еду! Но они хорошие парни. Они нам показывали книгу «Знай врага в лицо», а мы их угощали пивом и консервами!
Англичане живо интересуются Россией и Украиной, пытаются произносить некоторые русские слова.
Капитан фрегата «Железный герцог» Филипп Уорик удивительно молод и немного застенчив – волнуется, когда приветствует почтенную публику во время торжественного приема. Охотно общается и отвечает на вопросы. Он родился в 1965 г. в графстве Кент и к 35 годам сделал головокружительную карьеру: проходил службу на разных судах Британских и Австралийских военно-морских сил, командовал патрульным судном и тренировочной эскадрой, участвовал в военных действиях союзников НАТО в Косове.
С декабря 2001 г. командует фрегатом «Железный герцог», который прожил несколько жизней, с 1871 по 1992 год.
Сначала это был один из первых покрытых металлом линейных кораблей с 10 пушками, водоизмещением 6034 тонн и командой из 450 человек на борту. В разное время флагман разных флотов - главнокомандующего Китая и адмирала Джеллико, первое британское судно в Суэцком канале. В ноябре 1916 года он носил флаг адмирала Дэвида Битти, нес службу в береговой охране в Средиземном и Черном морях, в Тихом и Атлантическом океанах, был военным и учебным кораблем. В 1919 - 1920 годах «Железный герцог» активно поддерживал боевые действия Белой гвардии в Черном море. Несколько раз был переварен и переоборудован.
Последняя жизнь фрегата класса 23 «Железный герцог» началась в 1991 г. по инициативе жены тогдашнего министра обороны Великобритании Джейн Кинг. Он был принят на службу Королевским флотом в июле 1992. В настоящее время «Железный герцог» - одно из наиболее продвинутых судов в Королевском флоте, несущее на борту множество оружия и компьютерного оборудования, которое уже не является военной тайной: противолодочные ракеты и торпеды, вертолет, противовоздушные ракеты вертикального взлета, пушки для бомбардировки берега. Одна из его главных функций - противолодочная оборона.
Команда фрегата состоит из 17 офицеров, 57 старших и 111 младших матросов. Недавно «Железный герцог» получил сигнал от береговой службы Соединенных Штатов о контрабанде наркотиков в Восточно-Карибском регионе и успешно пресек попытки переправить зелье в США.
И все-таки один запрет на корабле существует: прием нельзя снимать на фото и видео. Зато на следующее утро – пожалуйста.
АКУЛА
Традицию встречать моряков завел ветеран Британского Королевского военно-морского флота, летчик-истребитель Найджел МакКартен-Вод по прозвищу Акула (Sharkey), который живет на Гренаде уже 9 лет. Вообще-то по имени его называют только члены семьи, а все друзья и знакомые – только Sharkey. Это прозвище стало его вторым именем. После участия в войне 1982 г. между Британией и Аргентиной за Фолклендские острова он получил два креста из рук самой королевы Елизаветы и написал книгу Sea Harrier over the Falklands («Морской истребитель над Фолклендами»). Его общительности и чувству юмора нет предела. Он может разговорить и рассмешить даже мертвого. Один пример: “Mуж моей сестры – очень несчастный человек, он давно забыл, как выглядит его мужское достоинство, и может увидеть его только в зеркале, потому что у него слишком большой живот”. Моряков с «Железного герцога» Акула принимает как отец родной, – угощает морем пива, джина, сандвичами, возит на лучшие пляжи. Он говорит:
– Я небогатый человек, но мое главное богатство – мои два сына (один из них пошел по стопам отца, тоже летчик), мои друзья и мои собаки.
СОБАЧЬЯ ЖИЗНЬ
Да, хотелось бы мне стать собакой в английском доме. О любви англичан к собакам и котам можно слагать легенды. Потчуют тебя два раза в день деликатесами: вареным рисом с сухим кормом и холодцом из индюшиных шеек и свиных ножек. Ты можешь целыми днями свободно бегать по саду или по дому, играть со своими друзьями и подружками, которых у тебя два-три и больше, спать днем и ночью сколько душе угодно. Некоторые особо добрые хозяева возят своих собак на пляж или разрешают спать в собственной спальне. Медицинское обслуживание - на высшем уровне. Если ты заболеешь, сделают и рентген, и анализ крови, и назначат самые дорогие лекарства.
ОТКРЫТИЯ
Англичане, проводящие на Гренаде заслуженный отдых, в душе остаются вечными бойскаутами. Кроме традиционных вечеринок и походов в гости друг к другу, они ведут раскопки и делают открытия. Ветеран международной журналистики, корреспондент агентства Рейтер и большой энтузиаст активного отдыха Джон Олбани на диком, безлюдном берегу в северной части острова обнаружил остатки крепостных стен и целых три чугунных пушки. В этом месте в XVIII веке шли сражения за остров между колонизаторами-конкурентами – французами и англичанами. Джон собирается открыть здесь музей. Его не волнует количество будущих посетителей. Важен сам факт. Каждую пятницу по ранней утренней прохладе в крепость приезжает команда следопытов с лопатами, топорами, ведрами и... самоваром. Жаль, что не русским, а австралийским. Принцип работы – тот же, что и у нашего, а дизайн совсем простой - форма цилиндра. Да и какие шедевры могли изобрести австралийские ссыльные? Им было не до жиру. Хозяин самовара и чаечерпий – добрый и толстый, как Санта-Клаус, в прошлом аудитор с 20-летним стажем работы в Гонконге, Норман Сталкер, попивая крепкий чай с вкуснейшими сандвичами, степенно повествует и своих странствиях. Он бывал во многих странах, в том числе в России, путешествовал по Транссибирской магистрали от Владивостока до Москвы, с остановками в Хабаровске, Новосибирске, Иркутске. Эти 9 дней потрясли его настолько, что он вспоминает о них всю жизнь.
- Лиона! (Не думала, что мое имя Лена такое трудное для английского произношения!) Когда мы с Салли ездили по Сибири, в меня влюбилась проводница нашего вагона. Она была очень большая и сильная. Однажды утром, около восьми часов, она зашла в наше купе, поставила бутылку вина на столик, потрепала меня по моим кудрям и властно приказала: пей! Но мы не привыкли пить в такое время!
История о транссибирском туре повторяется каждый раз. Друзья уже обрывают его при первом слове, поэтому он с радостью воспринимает появление нового слушателя.

Если вы когда-нибудь приедете на Гренаду, то вас, как и меня, поразит старый колониальный дом, в котором живет уже третье поколение семьи Слингер. Первый хозяин, лондонский адвокат, наводил правовой порядок на Гренаде в начале ХХ века. Дом - это настоящий музей с фотографиями, наградами и живописью, расположенный на первом этаже, а второй этаж - жилой. Стиль ретро, 20-е годы ХХ века. Уже немолодые хозяева, муж и жена Пол и Виктория, ведущие страховой бизнес, отличаются особой теплотой и гостеприимством. Детей у них нет. Правда, у Пола от первой жены есть сын и дочь, живущие в Америке. Поразительно, что с ними живут его первая теща (не с дочкой, а с зятем!) и черная няня (ей далеко за 80, а она еще активная!). А его мать уже умерла. В этот дом приезжают туристы. Вокруг дома - шикарный сад с экзотическими растениями. Королевские макси-пальмы взмывают в небо на 50 метров. На одном дереве растут фрукты-звезды, на другом – восковые яблоки в форме колокольчиков, на третьем-четвертом-пятом – пряности с трудными названиями и волнующими ароматами, которые используют кулинары и парфюмеры. Так вот, оказывается, чем пахнут духи «Шанель»! Теперь я знаю секрет фирмы...
лето 2003 г.


Комментарии (Всего: 1)

Есть ошибка. Глава государства - не премьер-министр, а британский монарх (сейчас - королева Елизавета - Королева Гренады). Премьер-министр - председатель правительства.

Редактировать комментарий

Ваше имя: Тема: Комментарий: *