Крах фаворитов

Спорт
№5 (301)

«Небо над теннисным Мельбурном затянули серые тучи» - такое словосочетание повторяется в репортажах журналистов, освещающих первый в сезоне турнир из серии «Большого шлема» - Открытый чемпионат Австралии. И в этом сравнении вовсе не подразумевается «капризная погода». Имеется в виду «катастрофическое» развитие событий на кортах Центрального теннисного стадиона, которое можно назвать двумя словами - крах фаворитов. На самом деле, кто бы мог подумать, что в мужском турнире среди соискателей главного трофея после второго круга не останется ни одного обладателя «Большого приза» прошлого сезона. [!]
Все началось с отказа участвовать в турнире американца Андре Агасси. Победитель двух предыдущих Открытых чемпионатов Австралии, сославшись на травму запястья, снялся с соревнований. Затем последовали две сенсации. В первом круге один за другим из борьбы выбыли бразилец Густаво Куэртен и австралиец Ллейтон Хьюитт. Южноамериканец - прошлогодний чемпион «Ролан Гаррос» - в драматичном поединке проиграл французу Жьюлену Бутеру (6:3, 6:4, 5:7, 3:6, 3:6), а победитель Открытого чемпионата США и первая ракетка мира Хьюитт, к великому огорчению болельщиков, уступил испанцу Альберто Мартину (6:1, 1:6, 4:6, 6:7). Причем Ллейтон стал первым австралийцем, посеянным на этом турнире под №1 с 1976 года. Однако 20-летний теннисист, которому большинство экспертов предрекали победу, вошел в историю Открытого чемпионата Австралии, как самый большой неудачник, - первая ракетка мира в первом круге здесь никогда не проигрывала. Свое поражение Хьюитт объяснил тем, что не успел восстановиться после болезни: за две недели до этого он подхватил ветрянку и на корте выглядел вялым и рассеянным.
Встречи второго круга принесли организаторам и поклонникам тенниса новые разочарования. Олимпийского чемпиона Сиднея россиянина Евгения Кафельникова по всем статьям переиграл малоизвестный теннисист из США Алекс Ким, который в мировом рейтинге до этого матча занимал 234-е место. Игра «в одни ворота» продолжалась один час 42 минуты. Ким одержал самую знаменательную победу в своей карьере (6:3, 7:5, 6:3). На этом этапе сошел с дистанции и чемпион Уимблдона-2001 хорват Горан Иванишевич, потерпевший поражение от француза Жерома Гольмара. Зачехлил свою ракетку и сильнейший теннисист Франции Себастьен Грожан. Он проиграл испанцу Франсиско Клавету. Во втором круге мужских соревнований Австралия потеряла своего последнего представителя Марка Филиппуссиса, которого обыграл англичанин Грег Руседски. Самым высоким сеяным номером «6» в третий круг вышел другой представитель британского тенниса Тим Хенмэн, победивший белоруса Владимира Волчкова (6:3, 6:4, 6:1).
Из числа других фаворитов этот «несчастливый» барьер преодолели американец Пит Сампрас (№8) и россиянин Марат Сафин (№9). А лучший представитель новой теннисной волны США Энди Роддик из-за травмы правой ноги не смог доиграть встречу с хорватом Иваном Любичичем и во втором сете покинул корт.
Первыми в 1/8 финала пробились 26-летние швед Томас Юханссон (№16) и чех Иржи Новак (№21). Скандинав обыграл марокканца Юнеса Эль-Айнауи, а второй уверенно переиграл Франсиско Клавета. Чилиец Фернандо Гонсалес в трех сетах легко выиграл у «обидчика» Кафельникова американца Алекса Кима. Из россиян к этому моменту в сетке остались Сафин и Михаил Южный, которые сошлись на корте в поединке за выход в 1/8 финала.
Не меньше разочарований принес любителям тенниса, особенно нашей страны, и женский одиночный турнир. Сославшись на боли в прооперированной правой ноге, отказалась ехать в Мельбурн первая ракетка мира Линдси Дэвенпорт (в ее отсутствие №1 при рассеивании получила Дженнифер Каприати). Накануне стартов рассталась с надеждой на победу в Открытом чемпионате Австралии младшая из сестер Уильямс - Сирена (№6). За неделю до этого на турнире «Адидас интернэшнл» в Сиднее она травмировала ногу и не успела поправиться. В первом круге проиграли экс-чемпионка Мельбурна француженка Мари Пирс и любимица болельщиков россиянка Анна Курникова. Кстати, из представительниц России пробиться в третий круг удалось лишь Елене Дементьевой (№12).
А первыми соискательницами четвертьфинальных путевок стали швейцарка Мартина Хингис (№3), старшая из сестер Уильямса - Винус (№2), Моника Селеш (№8), болгарка Магдалена Малеева (№13), Аманда Кетцер из ЮАР (№15)... К этой компании вскоре присоединилась Дементьева, легко выигравшая у испанки Маги Серны (6:1, 6:2). А юная Ирода Туляганова (№16) из Узбекистана в напряженной борьбе проиграла итальянке Рите Гранде (3:6, 7:5, 4:6). Единственной игровой неожиданностью к этому моменту стало поражение американки Меган Шонесси (№10) от малоизвестной немки Марлен Вайнгер. В следующий круг без проблем прошли основные фавориты Каприати, бельгийки Ким Клийстерс и Жюстин Хэнин, француженка Амели Моресмо...
Первой участницей 1/8 финала стала Моника Селеш. Ее соперница испанка Анабель Медина Гарригес, сославшись на боль в ноге, не смогла продолжить борьбу уже в первом сете. В число 16 лучших прошли также Хингис, выигравшая у Кетцер (6:1, 6:0), Винус Уильямс, победившая Малееву (6:0, 6:3), Каприати, вырвавшая победу у Гранде (6:3, 7:5)... А вот для Дементьевой все завершилось во встрече с Хэнин. Россиянка безнадежно проиграла в двух сетах - 0:6, 3:6.
В мужском турнире к четвертому кругу сложилась довольно неординарная ситуация. Среди теннисистов, продолжавших борьбу за главный приз, осталось только два участника, которые в разное время побеждали в турнирах «Большого шлема». Это Пит Сампрас, рекордсмен по победам в соревнованиях такого ранга (13), и Марат Сафин, выигравший Открытый чемпионат США в 2000 году. Однако в этот раз только один из них мог пополнить личный послужной список. Турнирная сетка свела их в матче за выход в 1/8 финала. К этому этапу дошли также чилиец Марсело Риос, эквадорец Николас Лапенти, швейцарец Роже Федерер, шведы Йонас Бьоркман и Томас Йоханссон, чех Иржи Новак, австриец Штефан Коубек...
После всех предыдущих «потерь» встреча Сампрас – Сафин привлекла всеобщее внимание. Ее признали центральной. По мнению экспертов, победитель этой пары становился главным претендентом в борьбе за главный приз. Ранее 30-летний американец и 21-летний россиянин (27 января Марату исполнится 22 года) в рамках турниров «Большого шлема» встречались дважды. В финале Открытого чемпионата США-2002 Сафин победил Сампраса и выиграл свой первый и пока единственный турнир такого ранга. В прошлом году в Нью-Йорке Сампрас в полуфинале взял реванш. В целом сезон-2001 для обоих из них сложился неудачно: они утратили лидирующие позиции в мировом рейтинге. Матч между ними за выход в 1/8 финала носил не только характер престижа, но и мог определить, кому из них удалось преодолеть кризисное состояние. Победил Сафин. Встреча в четыре сета продолжалась более трех часов и до самого последнего очка держала в напряжении зрителей. Россиянин действовал чуть быстрее, точнее и разнообразнее соперника, что стало определяющим в его успехе, – 6:2, 6:4, 6:7, 7:6. Сафин впервые вышел в четвертьфинал Открытого чемпионата Австралии, и, по словам Сампраса, Марат обязан выиграть турнир в Мельбурне.
Этот барьер преодолели также чилиец Марсело Риос, немец Томми Хаас, Уэйн Феррейра из ЮАР, шведы Томас Йоханссон и Йонас Бьоркмпан…
«Это был очень трудный матч. Пит сумел собраться и заиграл в прекрасный теннис. Мне было очень непросто противостоять его давлению, тем более что Сампраса поддерживали трибуны. Но я сыграл в свою силу и, думаю, заслужил эту победу», - сказал после матча Сафин, акции которого на победу резко подскочили. Так считают и мельбурнские букмекеры. Ставки на Софина изменились с 6:1 до 2:1. Вторым претендентом на победу в турнире букмекеры считают немца Томи Хааса (3:1), с которым Марат может встретиться в полуфинале.
Женские четвертьфиналы принесли первую крупную сенсацию. Из борьбы выбыла главный претендент на победу Винус Уильямс. Ей нанесла поражение Моника Селеш - 6:7 (4:7), 6:2, 6:3, Мартина Хингис - Адриана Сьерра-Дзанетти (Италия) 6:2, 6:3.