МИЧИГАН

Америка
№36 (384)

Америка - страна автомобилей. Это - аксиома. А 80 процентов американских автомобилей делается в штате Мичиган, в городе Детройте, который по праву называют автомобильной столицей страны. А история четырёхколесного чуда, изменившего судьбу всей планеты, восходит не к началу ХХ века, как мы обычно считаем, а к более давним временам.
Ну что, казалось бы, может быть общего между роскошным, представительным Кадиллаком и Д’Артаньяном или Сирано де Бержераком?! Но есть, есть единые корни! История сия дивная и давняя. Жил в далёком ХVII веке во Франции в провинции Гасконь молодой дворянин по имени Антуан де ля Мот Кадиллак. Принадлежал он к старинному знатному роду, но уже обедневшему. Вообще юноше не повезло: старший брат растратил казенные деньги, и отец, спасая честь семьи, продал всё и вся, чтобы покрыть долги сына.
Юный гасконец без всякой поддержки приезжает покорять Париж. У него только шпага и боевой настрой забияки, готового ввязаться в любые приключения. Напоминает, не правда ли, героя Александра Дюма?! Возможно, он списал его, хотя бы частично, с этого гасконского юнца.
Симпатичное лицо юного дворянина несколько портил поистине огромный, можно сказать, выдающийся нос, что служило предметом насмешек со стороны товарищей. Но не очень он позволял посмеиваться над собой, ибо прекрасно владел шпагой и был известным дуэлянтом. Тут же на память приходит герой пьесы Эдмонда Ростана поэт и дуэлянт Сирано де Бержерак.
Единственный способ в то время сделать карьеру молодому дворянину - это вступить в армию. Гасконец, став солдатом короля, отличился храбростью, мужеством, сообразительностью и вскоре заслужил чин лейтенанта (по тем временам весьма высокий, вспомните, сколько лет Д’Артаньян добивался его).
И вот боевого офицера..,»с солнцем в крови рождённого» (по определению Ростана), Людовик ХIV посылает в 1683 году в Америку в качестве ревизора, не разворовывают ли казённые деньги. Служил он под началом губернатора Новой Франции Луи де Фронтенака, которому этот домашний соглядатай короля не очень-то нравился. Но пришлось смириться, полномочия у Кадиллака были огромные.
Вспыльчивый и амбициозный гасконец рассорился со всеми, с кем было только можно. Правда, показал он себя и изрядным дельцом, провернув несколько успешных операций. Но надо признать, что Кадиллак руку в казну не запускал, интересы Франции для него были превыше всего.
В 1869 году его вызвали для отчёта в Париж, работой остались довольны и отправили обратно с ещё более широкими полномочиями. Он должен был осваивать новые земли и закрепляться на уже завоёванных.
Пять лет он командовал военным постом Макинака на озере Мичиган, а затем, собрав отряд из 50 солдат и стольких же поселенцев, двинулся дальше. На каноэ они добрались до места, на котором в 1701 году Кадиллак и основал поселение, названное впоследствии Детройтом. Причем выказал себя не только храбрым воином, но и искусным дипломатом, сумев убедить индейцев добровольно покинуть эти места. Так начиналась будущая автомобильная столица страны.
До него на берегах озер Мичиган и Гурон из белых колонистов бывали изредка только герои Фенимора Купера: зверобои, торговцы и миссионеры. Они довольно мирно уживались с индейцами, обменивая пушнину на топоры, бусы, зеркала и»огненную воду».
Кстати, зимой, в межсезонье, скучающие торговцы и охотники придумали карточную игру, известную под названием «Мичиган». (Описывать её не буду, дабы не обвинили в пропаганде азартных игр).
Ну а судьба Антуана де ля Мот Кадиллака сложилась далее весьма пестро. Недоброжелателей он нажил предостаточно, попал даже под суд в Квебеке, был оправдан, затем короткое время посидел в Бастилии, но кончил свои дни в покое и мире в небольшом замке на Луаре.
В память о себе он оставил в Новом Свете не только город Детройт и марку роскошного автомобиля, названного его именем, но и целый городок в штате Мичиган, носящий имя Кадиллак. А есть в тех местах и городок Понтиак по имени храброго индийского вождя, упорно сопротивляющегося нашествию колонистов и тоже увековеченного в названии популярного автомобиля.
Но до рождения популярного авто в Детройте здесь произошло много событий. Штат Мичиган разделён проливом Маккинак на две половины: озера Мичиган и Гурон образуют два полуострова - Нижний и Верхний. На Верхнем вода замерзает, на Нижнем - круглогодичное судоходство. Зато на Верхнем богатые залежи железной руды, меди, газа... На Нижнем - заливные луга, стада коров, зерновые поля...
И когда на рудники за высокими заработками ринулись толпы поселенцев, индейцы сменили милость на гнев и начали упорную войну с пришельцами. Сперва они нашли союзников в британцах против французов, но потом быстро поняли, что хрен редьки не слаще, и подняли свои томагавки против недавних союзников - англичан. Только к концу Войны за независимость генералу Энтони Вэйну удалось установить мир на берегах Великих Озёр.
Мичиган, кстати, так и переводится с индейского - «великое море». Был пройден обычный путь адаптации, сперва как часть Северо-Западной территории, а затем в 1837 году стал полноправным штатом.
Расцвет Детройта, да и всего штата, связан с именем легендарного Генри Форда. 1 октября 1908 года механик-самоучка выпустил свой первый «Форд-Т», ставший вскорости самым популярным автомобилем в стране. Идея Форда состояла в том, чтобы создать машину, доступную массовому потребителю, среднему классу.
Его гениальное изобретение - знаменитый фордовский конвейер, где каждый рабочий выполнял одну несложную операцию. Кроме того, Форд построил своё производство таким образом, чтобы не зависеть от поставщиков: все части автомобиля производились на заводах Генри Форда.
Первый «Форд-Т» стоил 850 долларов, деньги по тем временам весьма большие. Он поставил перед собой задачу добиться снижения цены до 345 долларов и добился своего.
Производственная политика Форда состояла в том, чтобы годами выпускалась практически одна модель - Форд-Т. На её базе, на её ходовой части, уже собирались и малолитражки, и туристические мини-автобусы, и пикапы... Это позволяло удешевлять производство, сделать автомобиль по-настоящему народным. 26 мая 1927 года был выпущен 15-миллионный Форд модели Т.
Однако время диктовало перемены, и впоследствии Форда стали обходить другие компании, объединившиеся в могучую Дженерал Моторс. Они сделали ставку на ежегодную смену моделей и выиграли на этом. Форду пришлось последовать их примеру. Но в самом большом выигрыше оказался штат Мичиган, ибо конкуренты строили свои заводы, значит, создавали новые рабочие места именно в этом штате.
Генри Форд был консерватором по натуре. Он платил своим рабочим самую высокую плату тех времён - по 5 долларов в день. Но заявлял, что «это не благотворительность и не заработная плата, а участие в прибыли и гарантия высокой производительности труда». Он придумал план покупки автомобилей своими рабочими, по которому они еженедельно откладывали на особый счёт у брокера деньги и, накопив, получали машину.
Правда, из 400 тысяч зарегистрировавшихся на этот план до финиша дошли только 131 тысяча рабочих. Форд считал, что деньги надо сперва заработать, а потом тратить. Но жизнь заставила его впоследствии продавать свои автомобили в рассрочку, ибо такой консерватизм тормозил развитие рынка.
Только в Мичигане вам предложат экскурсию по....автомобильным заводам!
Но и кроме них в штате есть что посмотреть. «Dutch settlements» - голландское поселение, где всё напомнит вам о культуре и быте этой страны. Желательно попасть на ежегодный фестиваль тюльпанов.
Старинная американская деревушка реконструирована на деньги Генри Форда. В ней здание, где размещалась лаборатория великого изобретателя Томаса Эдисона. Называется она Green Field Village и находится невдалеке от города Дирборна, фактически пригорода Детройта. В Hiawatha National Forest - леса с редчайшими породами местных, реликтовых деревьев.
На крупнейшем острове Superior раздолье для охотников и рыболовов. Покупай лицензию и следуй по тропам героев Фенимора Купера. Удивительной красоты водопады в Sparks Illuminated Cascades. Особенно по вечерам, когда они подсвечены.
Столица штата - город Лансинг (128 тысяч жителей). Назван так по имени городка в штате Нью-Йорк, откуда пришли в эти места первопоселенцы. Прозвище - штат Россомахи и Озёрный штат. Девиз необычный - «Если желаешь увидеть красивейший из полуостровов - оглянись вокруг!»