«СМЫШЛЕНЫЕ» МАШИНЫ НА «УМНЫХ» ПЕРЕКРЕСТКАХ

Автомобиль
№36 (384)

О манере вождения обитателей славного Бруклина лучше всего говорят то и дело валяющиеся на перекрестках цветные осколки разбитых фар и рваные куски кузовной пластмассы. И металлические изгороди вокруг угловых домов, которые регулярно сбивают вылетевшие на тротуар машины. Чтобы стать свидетелем подобных инцидентов, не нужно годами жить в нашем городе. Даже недавно поселившиеся здесь с удовольствием поделятся с вами тем, что они наблюдали собственными глазами. А уж о том, что буквально ежедневно каждый из нас видит пролетающие на красный свет автомобили, и говорить не приходится.
Плохо? Да уж куда хуже! Но, оказывается, не безнадежно. Специалисты непрестанно работают над улучшением ситуации, причем вместо того, чтобы перевоспитывать бесшабашных американских лихачей, пытаются научить правилам хорошего тона... их верных четырехколесных друзей.
Именно такие технологии были продемонстрированы на испытаниях, проведенных этим летом на скоростных шоссе близ города МакЛин в штате Вирджиния. Показанные там новые средства безопасности разрабатываются в университетах, промышленных и правительственных лабораториях в рамках программы Министерства транспорта Соединенных Штатов «Инициатива по разработке «умных» транспортных средств» (Intelligent vehicle initiative - IVI). В предстоящие шесть лет на эту программу, переориентирующую усилия по повышению безопасности на дорогах с уменьшения количества жертв и минимизации телесных повреждений на предупреждение аварий, будет потрачено 1,7 миллиарда долларов из государственного бюджета. «Мы должны помочь водителям избегать серьезных ошибок», - говорит один из руководителей программы IVI Рэй Ризиндес, считающий эти ошибки основной причиной столкновений, от которых на дорогах Америки каждый год гибнет свыше сорока тысяч человек.
Первые системы, созданные в рамках новой программы, позволяют автомобилю самому реагировать на его окружение. Так, адаптивный круиз-контроль, уже устанавливаемый на таких высококлассных моделях, как Jaguar XK-R и Infinity Q45, использует для поддержания безопасной дистанции между транспортными средствами специальные радары или лазерные датчики. А к концу этого десятилетия камеры, установленные на зеркалах заднего вида, будут следить за дорогой и веками водителя, подавая звуковой сигнал тревоги, если он засыпает или его автомобиль начинает выходить за границы своей дорожной полосы.
Другие технологии будут помогать автомобилистам более точно определять свое местонахождение. Несколько компаний уже готовят цифровые карты высокого разрешения для каждой дороги в стране. Пока что такие карты предлагаются лишь для ограниченных районов вокруг некоторых крупнейших городов. Новые электронные карты будут в реальном масштабе времени отражать и ситуацию на дорогах и погодные условия. Работая совместно со спутниковой глобальной навигационной системой, они в каждый нужный момент будут предлагать водителю самый короткий и безопасный маршрут к точке назначения. Если же в пути он попадет в полную темноту или в так называемый whiteout, при котором небо и горизонт не отличимы друг от друга, ему помогут инфракрасные детекторы, создающие на имеющемся в машине специальном мониторе «изображение улучшенной видимости». Эта система уже устанавливается на автомобилях высокой проходимости марки Hummer. Обе технологии должны стать широко доступными через пять лет.
Интересно, что «умные» автомобили будут бегать и не по совсем обычным дорогам. В частности, наиболее сложные перекрестки будут оснащены приборами, которые позволят им «беседовать» с подъехавшими автомобилями с помощью коротковолновых радиосигналов. Совершаете «слепой» левый поворот? Мигающая иконка на приборной доске предупредит вас о приближении другой машины. Не заметили красный свет? Перекресток сам ударит по тормозам вашей машины. Правда, появятся такие умные перекрестки не скоро - не ранее 2006 года.
Исследователи в области транспорта изучают также возможности строить дороги, которые будут... сами себя ремонтировать. Используя достижения нанотехнологии, то есть технологии, оперирующей с мельчайшими объектами, чьи размеры не превышают размеров атомов и молекул, Федеральное управление шоссейных дорог (Federal Highway Administration) совместно с Национальным управлением по аэронавтике и исследованию космического пространства (NАSА) разработали нанополимерный материал для дорожного покрытия. Составляющие его цепочки молекул могут сами соединяться вновь после того как были разделены. Таким образом, по мере образования на дороге трещины и рытвины будут сами ликвидироваться примерно так же, как затягиваются раны на теле человека или животных.
В работе находятся и сверхминиатюрные компьютероподобные наносенсоры. Миллиардами встроенные в дорожное полотно, они смогут следить за автомобильным движением, фиксировать аварии, выявлять структурные повреждения... Таким образом, обычные скоростные шоссе превратятся в нечто подобное мощным информационным супермагистралям.
Только вот не притупят ли все эти хитроумные устройства у водителей чувство опасности? Упомянутый выше Рэй Ризиндес так не думает. «Вы передаете своей машине значительную часть ответственности за поездку, - говорит он, - но это должно только улучшить ваши водительские привычки. Эти технологии разработаны для того, чтобы предупреждать аварии, но в конечном счете, они также будут способствовать появлению более аккуратных и осторожных водителей».