"Мы выбираем, нас выбирают..."

Советы специалистов
№6 (302)

В статье «Юноше, обдумывающему жизнь…», опубликованной в третьем номере РБ за этот год, я рассказала о различных типах колледжей. Как же выбрать из всего многообразия американских учебных заведений именно тот университет, который больше всего подходит вашему ребенку? Вы уже обсудили эту проблему со всеми друзьями и знакомыми, ваш сын или дочь уже устали сидеть перед компьютером, изучая и сравнивая сайты различных колледжей, в головах, как у вас, так и у ваших детей, уже настоящий сумбур из всех этих курсов, баллов и кредитов, а один-единственный университет вы так и не выбрали. Не выбрали - ну и не надо. Не огорчайтесь.[!] Во-первых, Америка - это не Советский Союз, где вы могли подавать документы единовременно только в один вуз и где неудача при поступлении в этот единственный выбранный вами вуз неминуемо влекла потерю года жизни (а в случае молодых людей мужского пола, весьма часто и двух, а то и трех). Здесь вы можете подавать документы сразу во много университетов и колледжей (кстати, теперь даже в России можно подавать документы сразу в два вуза). А во-вторых, здесь инициатива выбора исходит не только от абитуриента, но и от самого университета.
Поверьте, точно так же, как вы ищете подходящий колледж для своего сына или дочери, университеты и колледжи тоже ищут квалифицированных абитуриентов.
Любой университет, даже самый престижный, заинтересован в привлечении умных и активных студентов. Итак, поиск ведется с двух сторон. Но, к сожалению, он не всегда завершается успешно, иногда случается то, о чем поется в известной песне - «Мы выбираем, нас выбирают, как это часто не совпадает». Для того, чтобы этого не произошло и чтобы обе стороны нашли друг друга, совсем как и в любви, нужна активность и взаимная информированность.
В этом поиске потенциальные абитуриенты и университеты выступают как равноправные партнеры.
Через несколько дней у старшеклассников закончатся короткие каникулы, и начнется второй семестр. Это означает, что у другой стороны - повторяю, не вражеской, а партнерской - наступает сезон повышенной активности. (Помните, что уважающие себя и своих студентов университеты не проводят прием круглый год и не развешивают свою рекламу в поездах метро.) В чем это проявляется и как это можно использовать? В этот период информационная активность университетов и колледжей направлена, прежде всего, на учащихся одиннадцатых классов (high school juniors) и их родителей. Почему не на двенадцатиклассников? - спросите вы. Потому что, как считают (и вполне справедливо) специалисты, интерес к какому-то предмету возникает не вдруг, а развивается постепенно. В одиннадцатом классе уже более или менее ясны пристрастия конкретных учащихся, в то же время у университетов еще есть возможность воздействовать на потенциальных абитуриентов. В данном случае представители вузов выступают как опытные садоводы. Семена, заложенные весной, дадут всходы осенью, при заполнении заявлений для приема в колледжи и университеты.
В хороших школах во втором семестре проводятся так называемые «ярмарки колледжей» (college fairs). На такие ярмарки приезжают представители приемных комиссий различных университетов и колледжей. Они рассказывают о своих учебных заведениях, знакомятся со школьниками и отвечают на их вопросы. Кроме того, они распространяют большое количество печатной продукции, т.е. рекламу своих вузов. Такая ярмарка может оказаться неплохим источником информации. Но имейте в виду: ярмарка есть ярмарка. Поскольку в данном случае колледжи выступают как конкурирующие фирмы, борющиеся за вашего ребенка, каждый из представителей пытается изобразить свой колледж с наилучшей стороны, сознательно или нет забывая о недостатках и проблемах.
Поэтому советую подготовиться к ярмарке заранее. Выясните у школьного консультанта (guidance counselor), когда именно будет подобная ярмарка в вашей и/или соседней школе и представители каких колледжей в ней примут участие. Затем продумайте вопросы, которые вы хотите им задать. Иногда на подобные мероприятия приглашают и родителей. Не упустите этот шанс.
Несколько лет назад появился новый вид информационной активности учебных заведений, который становится все более и более популярным. Это виртуальные ярмарки (online college fair) и дни открытых дверей (open house). Во время таких ярмарок потенциальные абитуриенты тоже могут задать свои вопросы членам приемных комиссий тех колледжей, которые участвуют в ярмарке, но не при личном контакте, а с помощью интернета. Виртуальная ярмарка - это не посещение сайта университета, а прямая беседа (chat). Виртуальный день открытых дверей, помимо чата, обычно включает еще и экскурсию по университету (тоже, естественно, виртуальную). У этого вида ярмарок много сторонников, как стороны старшеклассников, которым зачастую легче задавать свои вопросы в привычной домашней обстановке, так и стороны университетов, которым не надо рассылать своих представителей по всей стране. Тем не менее, напомните своим детям, что виртуальная реальность все-таки виртуальна и что лучше использовать подобную возможность как дополнительный источник информации, но не как основной.
Другой вид активности университетов, с которым вы можете столкнуться в ближайшее время, это рассылка информации по почте. Откуда университеты взяли адрес и имя вашего ребенка? Если ваш сын или дочь хоть раз участвовали в каком-либо соревновании (неважно, математическом ли, историческом ли или спортивном) или набрал высокие баллы на экзаменах, данные о нем передаются заинтересованным колледжам и университетам. Кроме того, сами средние школы могут передавать информацию о своих учащихся в другие учебные заведения.
Так что не удивляйтесь, если вдруг получите по почте рекламные издания какого-то университета, и не выбрасывайте их, не прочитав. Может быть, вам предлагают хорошие условия.
Как все прекрасно знают, лучшая возможность ближе познакомиться – личная встреча. Это истина остается в силе не только при поисках спутника жизни, но и в нашем случае. Университеты активно действуют и в этом направлении.
Кроме ярмарок, на которые приглашают всех учащихся одиннадцатых классов данной школы, представители наиболее престижных университетов специально приезжают в некоторые школы, чтобы лично встретиться с теми ребятами, которые добились высоких результатов в учебе. Например, если школьник очень хорошо выступил на обще-американском конкурсе по математике или по физике, или по какому-либо другому предмету, с ним явно захотят познакомиться члены приемных комиссий самых престижных университетов.
Все вышесказанное касается активности университетов. Они, конечно, ваши партнеры по поиску оптимального совпадения интересов, но все-таки находятся с другой стороны от заветной двери. Как же вы сами можете поучаствовать в этом процессе?
Во-первых, постарайтесь изучать всю имеющуюся у вас информацию – печатные материалы и виртуальные экскурсии - вместе с вашим ребенком. Даже плохо зная язык, вы как взрослый человек, сможете подчас заметить что-либо важное, что ускользнет от внимания подростка, как бы хорошо он не владел английским.
Во-вторых, постарайтесь найти среди своих друзей и знакомых людей, чьи дети учатся в тех колледжах, которые заинтересовали вашего ребенка. Попробуйте организовать их встречу, чтобы ваш сын или дочь смогли сами побеседовать с ними в непринужденной обстановке.
И, в-третьих, помните, личная встреча важна для вас не менее, чем для университета. Во всех университетах и колледжах бывают настоящие, а не только виртуальные, дни открытых дверей. Сходите или съездите туда вместе со своим ребенком.
- Ну, ладно, допустим, если это в Нью-Йорке, - скажете вы. - А зачем нам тащиться куда-то в другой штат, тратить время и деньги, еще ведь не известно, поступит наше чадо в этот университет или нет.
Дело, конечно, ваше. Но очень вам советую - не поленитесь и не пожалейте времени и денег, чтобы лично посмотреть университет, а если сможете, то и не один. Пользы от этого будет много. Если подавляющее большинство американских родителей посещают дни открытых дверей вместе со своими чадами, это чем-то да вызвано. А ведь многие наши русскоязычные иммигранты вообще ничего не знают о жизни американских студентов. Вы же, прежде всего, получите представление об американском университете, кроме этого, увидите, где и как будет жить ваш ребенок ближайшие четыре года. И еще - взгляните на все это с деловой точки зрения. Даже если ваш ребенок будет учиться совершенно бесплатно (такое тоже бывает, и об этом мы поговорим позже), в любом случае, отправляя его в колледж, вы заключаете с этим учебным заведением некую сделку. Именно поэтому неплохо взглянуть на него воочию до подписания контракта. Вы же не хотите покупать кота в мешке.
Многие университеты, особенно имеющие свои кампусы – университетские городки - устраивают дни открытых дверей не только весной, но и летом. Тогда, во время отпуска, удобно совместить приятное с полезным – отдохнуть на природе и посетить несколько университетов. Во время дня открытых дверей можно не только осмотреть университет: учебные корпуса, библиотеки, спортивные сооружения и т.д., но и побеседовать с преподавателями и со студентами. Очень вам советую: проведите в кампусе весь день. Не забудьте уделить внимание бытовой стороне студенческой жизни, особенно, если у вас дочь. Перекусите в университетской столовой, осмотрите общежития и туалеты. Помните: и в Америке университет университету рознь.
Если вы хотите посетить какой-либо университет, но не можете сделать это в официальный день открытых дверей, свяжитесь заранее с приемной комиссией и договоритесь о визите. Без такого разрешения, особенно в свете последних событий, вас могут не пустить на территорию университета. Но обычно, при своевременной заявке, разрешения получить не сложно, а увидеть в таком случае вы сможете более реальную жизнь университета, чем та, что демонстрируется посетителям в день открытых дверей – многие из вас уже убедились, что показуха не является эксклюзивом нашей бывшей родины. Такой неофициальный визит имеет еще один плюс - данные о таких посещениях фиксируются, и университет уже знает, что у вашего ребенка серьезные намерения.
Ваш следующий шаг - информирование выбранных вами университетов и колледжей о вашем выборе. О том, как это лучше сделать, мы расскажем вам в других номерах РБ.