ПУСТЬ ВСЕГДА ГРЕЕТ СОЛНЦЕ!

История далекая и близкая
№37 (385)

Многие читатели, конечно, ещё помнят, как порой мучительно долго приходилось ожидать от ЖЭКов окончания ремонта системы горячего водоснабжения. Между тем и наши предки, вовсе не знакомые с коммунальным сервисом, давно осознали необходимость горячей воды в быту. Простейшим решением был её нагрев на плите одновременно с приготовлением пищи. Однако такая вода довольно скоро остывала. Требовалось снова разжигать огонь и тратить недешёвые дрова или уголь.
Как это часто бывает, помог неизвестный изобретатель, который предложил использовать энергию солнечных лучей. Вскоре фермеры или участники экспедиций, трудившиеся на открытом воздухе, стали нагревать воду в металлических баках, окрашенных снаружи в чёрный цвет. Всё было отлично, но ночью всё накопленное тепло терялось.
На этом история безымянных изобретателей заканчивается. В 1891 году Кларенс Кемп из Балтимора получил патент на первый в мире солнечный нагреватель, который он начал изготовлять для продажи. Устройство состояло из внутреннего металлического бака со стеклянной крышкой, в котором происходил нагрев, и наружного ящика, сохранявшего тепло. Изделия Кемпа, устанавливавшиеся обычно на крыше, имели заметные преимущества перед другими конструкциями. Они стали весьма популярными в богатой солнцем Южной Калифорнии, где топливо было весьма дорогим. К 1897 году каждый третий житель Пасадены использовал в своём хозяйстве устройство Кемпа.
В течение следующих 18 лет было выдано полтора десятка патентов на усовершенствование солнечных нагревателей, но ни одно из них не внесло принципиальных изменений в первоначальную конструкцию. Наконец, в 1909 году Вильям Бейли из Carnegie Steel Company разделил изделие на две части. Одна из них представляла собой собственно нагреватель, состоящий из комплекта медных труб внутри покрытого стеклом ящика. Отсюда горячая вода стекала в защищённый резервуар, из которого её брали для использования. В этой модели нагревалось меньше жидкости, но происходило это быстрее. Зато тепло новая конструкция сохраняла значительно дольше. К этому времени выпуск изделий Кемпа был прекращён, а Бейли с 1909 по 1919 гг. ежедневно продавал свыше 4000 своих нагревателей. Работали они настолько хорошо, что уличные торговцы стали устанавливать их около своих тележек.
В 1920-х годах вблизи от Лос-Анджелеса были открыты запасы природного газа, что привело к снижению спроса на солнечные нагреватели. Бейли не растерялся и удачно продал права на выпуск своих изделий флоридской фирме, где в эти годы наблюдался строительный бум. Дела в богатом солнечными днями штате пошли успешно. К 1941 г. более половины населения Майами использовали нагреватели Бейли в своих домах.
После Второй мировой войны в связи со снижением стоимости электроэнергии компания Florida Power & Light начала интенсивно внедрять электронагреватели. В последующие годы в зависимости от колебаний стоимости энергии традиционных источников в США периодически менялся интерес к солнечным нагревателям воды. В то же время жители некоторых стран продолжают ими успешно пользоваться. В наши дни более 10 миллионов японских хозяйств для нагревания воды используют энергию солнца. То же относится и к 90% израильтян и киприотов. Скорее всего, многие из них не догадываются, что эта технология пришла к ним из-за океана.