ФИНАЛ: «ШОК» - «СПАРКС»

Спорт
№38 (386)

КУБОК ЖЕНСКОЙ НБА-2003
Команды «Детройт шок» и «Лос-Анджелес спаркс» будут оспаривать высший титул чемпионата Женской НБЛ. «Шок» впервые добились этого права, выиграв заключительную серию в Восточной конференции у «Коннектикут санс» - 2:0. «Спарс» - победительницы двух последних розыгрышей, в финале Западной конференции одолели баскетболисток «Сакраменто монархс» - 2:1
Баскетболистки «Коннектикут сан» позже всех завоевали право играть в плей-офф. Произошло это в последнем туре регулярного розыгрыша. Но начался кубковый раунд, и подопечные Майка Тибо преподнесли приятный сюрприз своим поклонникам. Они раньше всех обеспечили себе победу в первом раунде. «Сан» выиграли два стартовых матча серии у «Шарлотт стинг» (68:66 - дома и 68:62 - в гостях) и вышли в финал Восточной конференции. Но на этом продвижение клуба из Коннектикута было прервано. «Сан» не смогли противостоять лучшей команде по итогам регулярного чемпионата - «Детройт шок».
Правда, последние едва не оконфузились в первом круге в поединке с «Кливленд рокерс». «Шок» начали серию в гостях с победы (76:74), и ни у кого не вызывало сомнений в том, что они завершат дело в первом же ответном матче. Ведь в регулярном розыгрыше превосходство «Шок» над баскетболистками Кливленда было подавляющим - четыре победы в четырех матчах. И, естественно, все считали, что после победы в первой же встрече кубковой серии «Шок» без проблем решат свою задачу. Однако самоуверенность сыграла злую шутку с хозяйками площадки. У себя дома они потерпели поражение (59:66). Причем в этот день главный тренер команды из Детройта Билл Лэймбир был объявлен лучшим тренером женской баскетбольной Лиги, а форвард Шерил Форд получила приз «Лучшему новичку». Но праздник был омрачен. Командам пришлось играть третий матч. «Шок» провели его собранно и уверенно переиграли «Рокерс» - 77:63. Стоит сказать несколько слов о главном тренере детройтской команды. В недалеком прошлом Билл Лэймбир играл на позиции центрового в «Детройт пистонс» и был партнером Джо Думарса, Азейи Томаса, Денниса Родмана.., вместе с которыми дважды становился чемпионом НБА. Он пришел в «Шок» - в худший клуб женской профессиональной Лиги - в середине прошлого сезона. И под его началом команда стала быстро преображаться. К тому же «Шок» усилились двумя игроками: сильной центровой Рут Райли и форвардом Шерил Форд, которая досталась им на ежегодном драфте (Шерил является дочкой звезды НБА Карла Мэлоуна из «Юта джаз», однако «Почтальон» не принимал никакого участия в жизни Шерил и ее брата-близнеца, пока им не исполнилось 17 лет - детей воспитывала мама). В завершившемся регулярном розыгрыше «Шок» выиграли 25 матчей, на 19/!/ больше, чем год назад, и на всех этапах кубковой половины имеют преимущество своей площадки. А дебют Шерил Форд прошел на редкость успешно - она стала первым в истории женской Лиги новичком, добившимся двузначных показателей сразу в двух номинациях - 10, 8 очка и 10, 4 подбора в среднем за матч.
В Западной конференции события развивались не совсем так, как прогнозировались. Чемпионкам двух последних сезонов баскетболисткам «Лос-Анджелес спаркс» потребовалось сыграть три матча, чтобы доказывать свое превосходство над «Миннесота линкс». Начиная с 1999 года эти команды встречались между собой 16 раз. Все встречи завершились в пользу «Спаркс». В нынешней серии «Линкс», впервые пробившиеся в плей-офф, нарушили неприятную для себя традицию. Поединок с чемпионками они начали на своей площадке с победы - 74:72. Когда же команды переехали в Лос-Анджелес, все встало на свои места. «Спаркс» выиграли обе встречи на своей площадке и завершили серию со счетом 2:1 в свою пользу. Третий матч «Спаркс» выиграли со счетом 74:64. Но отрыв в десять очков не говорит о том, что победа далась им легко. На протяжении всей встречи шла острая и жесткая борьба и главный тренер хозяек Майк Купер вынужден был большую часть времени держать на площадке стартовый состав. «Это была самая трудная серия, в которой мне приходилось когда-либо играть», - заметила центровая «Спаркс», лучшая баскетболистка мира Лиса Лесли.
В первом круге розыгрыша Кубка завершили выступление четырехкратные чемпионки Лиги баскетболистки «Хьюстон кометс». Они проиграли серию команде «Сакраменто монархс». В стартовом матче на выезде «Кометс» потерпели поражение (59:65). Но в первой же ответной встрече восстановили равенство (69:48). Третий матч «Кометс» также играли в Хьюстоне и, казалось, что они не упустят своего шанса. Однако в поединке, на редкость напряженном, «Монархс» сумели вырвать победу - 70:68. За две секунды до финальной сирены точный двухочковый бросок сделал Тиша Пеничейро.
В первой же встрече в финале Восточной конференции против «Коннектикут сан» подопечные Билла Лэймбира подтвердили свои претензии на победу в чемпионате. «Шок» уверенно выиграли в гостях (73:63) и сделали весомую заявку на окончательный успех в серии. «Наша цель - выйти в финал Кубка. Уверен, что мы сможем сделать это», - заявил после матча главный тренер «Шок». Его подопечные сделали все от них зависящее и решили задачу в первом же ответном матче - 79:73.
Финальная серия Западной конференции между «Спаркс» и «Монархс» началась в Сакраменто. В первом матче успех сопутствовал хозяйкам площадки - 77:69. В ответной встрече в Лос-Анджелесе действующие чемпионки Лиги взяли убедительный реванш - 79:54. И в третьем решающем матче «Спарс» победили - 66:63.
Первый раунд
ВостоЧнаЯ конференциЯ
«Детройт шок» (№1) - «Кливленд рокерс» (№4) 2:1 76:74, 59:66, 77:63
«Коннектикут сан» (№3) - «Шарлотт стинг» (№2) 2:0 68:66, 68:62
ЗападнаЯ конференциЯ
«Лос-Анджелес спаркс» (№1) - «Миннесота линкс» (,№4) 2:1 72:74, 80:69, 74:64
«Сакраменто монархс» (№3) - «Хьюстон кометс» (№2) 2:1 65:59, 48:69, 70:68
Финалы конференции
Восток
«Детройт шок» - «Коннектикут сан» 2:0 73:63, 79:73
Запад
«Лос-Анджелес спаркс» - «Сакраменто монархс» 2:1. 69:77, 79:54, 66:63