СЛОВО О ШКОЛЬНОМ АВТОБУСЕ

Тема номера
№41 (389)

Каждый день у расположенной рядом с моим домом иешивы на Avenue Р в два ряда выстраивается множество разновеликих желтых автобусов. Кончаются занятия, распахиваются двери, и сопровождаемые педагогами и охранниками маленькие ученики чинно парами выходят на улицу. Очаровательные девчушки в длинных юбках и черных чулках, как и положено дамам, напоследок обмениваются мнениями об этих несносных мальчишках, а те, не обращая на болтушек никакого внимания, так и норовят дернуть соседа за рубашку, наступить ему на ногу или просто вытолкнуть из стройных рядов. Возня продолжается и в автобусах до тех пор, пока они не трогаются с места. Поехали - домой к маме!
Подобную картину можно ежедневно наблюдать по всей Америке. В настоящее время в Соединенных Штатов насчитывается более 400 тысяч водителей, работающих, в основном, в таких транснациональных транспортных компаниях, как FirstGroup. Водители, или, как их здесь называют, операторы практически постоянно ведут активную борьбу со своими хозяевами, добиваясь повышения зарплаты, улучшения условий труда и медицинского страхования. Однако недовольны не только они, но и обслуживаемые ими школы. Правда, последние высказывают больше претензий правительству, урезавшему фонды, предназначенные для оплаты перевозки учеников. Из-за этого многие школьные автобусы не выходят на маршруты. В некоторых регионах дело дошло до того, что родители организуют дежурства и сами развозят учеников по школам и домам.
Понятно, что детей это мало волнует. Они знают, что так или иначе их в школу доставят. А не доставят - тем лучше. И вообще разве могут сравниться приезжающие за ними автобусы с тем, который создала своим воображением Джоанна Коул - автор популярнейшей среди американской малышни серии книжек «Волшебный школьный автобус»? В 1994 году на основе этих историй был снят одноименный мультсериал. Его герои, сопровождаемые экстравагантной учительницей мисс Фризл (ее озвучивала комедийная звезда Лили Томлин), совершают на своем автобусе увлекательнейшие поездки в недра земли, открытый космос, океанские глубины и даже во... внутренние органы человека. Конечно, громоздкий автомобиль - не самый лучший инструмент для таких путешествий, но ведь недаром писательница выбрала не простой автобус, а школьный.
Перекресток 65 Street и West 6 Street в Бруклине. На этих широких просторных улицах практически никогда не бывает транспортных заторов. Почему же здесь скопилось столько машин? Задние, как водится, нетерпеливо сигналят стоящим впереди, а перед теми пусто, только один школьный автобус «пришвартовался» к тротуару, помигивая красными «кормовыми» огнями. И миновать его никто не имеет права - ни по этой, ни по встречной полосам: из желтого автобуса выходят или входят в него дети.
А кстати, почему он желтый? Объясняется это просто - так безопасней. Оригинальный цвет позволяет автобусу находиться всегда в центре внимания и в сумерки, и в предрассветные часы. Этот стандарт окраски был утвержден в 1939 году на конференции по вопросам безопасности школьного транспорта в Соединенных Штатах. А «отцом» желтого автобуса стал некий Фрэнк Кир, которому пришла в голову идея сделать транспорт для детей таким заметным.
Школьные автобусы и правда не спутаешь ни с какими другими. Но забота о безопасности их пассажиров не ограничивается только ярким цветом. В ряде американских городов, например, желтые машины оснащены радар-детекторными устройствами компании Cobra Electronics. Эти приборы работают в составе принятой для спецавтомобилей - полиции, пожарной и медицинской помощи, железнодорожных и дорожных служб - системы Safety Alert Traffic Warning System, способной информировать водителей о приближающихся опасностях и передавать голосовые сообщения.
И то и другое особенно важно в условиях ограниченной видимости - ночью, на извилистой дороге, во время снегопада или сильных дождей, а также на хайвеях, где при высоких скоростях окружающего транспорта звуки клаксона, сирены и проблесковые маяки малоэффективны.
К сожалению, еще бывают случаи, когда все эти меры безопасности оказываются недостаточными. И тогда все средства массовой информации оповещают страну о только что происшедшей аварии. В последний раз это случилось в конце августа на юге штата Иллинойс к северо-востоку от Сент-Луиса. Школьный автобус на большой скорости вылетел на обочину дороги и перевернулся. Шестнадцать человек получили ранения, к счастью, никто не погиб. Трех ребят эвакуировали на вертолете в город Спрингфилд, остальных детей и водителя автобуса «амбулансы» доставили в ближайшие госпитали.
Бывают связаны со школьными автобусами и более трагические инциденты. Два года назад в калифорнийском городе Сан-Хосе женщина-водитель одного из них открыла огонь по своим коллегам прямо в школьном дворе. Один человек был убит, двое получили ранения. Стрелявшую удалось обезоружить. Хорошо, что под пули не попали дети...
Громкий автомобильный сигнал - «пора в школу!» будит последних любителей поспать. На крыльцо одного из домов выскакивает мама в халате и белых носках, подталкивая малыша лет семи-восьми, который на ходу натягивает на себя тяжеленный ранец. Сопровождающая подсаживает заспанного ребенка, двери захлопываются, автобус отъезжает. Вдогонку ему машет рукой улыбающаяся мама...
Как случилось, что этого восьмилетнего жителя города Темпл-Террес во Флориде мама не проводила до автобуса, - сказать трудно. Может быть, проспала, а, может быть, посчитала сына уже достаточно взрослым. Как бы то ни было, опоздав на свой автобус, мальчик решил добраться до школы самостоятельно, подобно тому, как это делают все настоящие американцы. Усевшись за руль «Форда», на котором его дядя дал ему когда-то несколько уроков вождения, ребенок успешно преодолел путь в полторы мили и пересек четырехполосный перекресток с очень напряженным движением. Учитывая, что он едва мог видеть дорогу из-за приборной панели, такое путешествие вполне можно назвать подвигом.
Решительный водитель был задержан только после того, как одноклассники увидели его парковавшим машину на школьной стоянке и рассказали об этом учителю. За этот проступок мальчику запретили в течение десяти дней посещать уроки. Вот только в наказание или в награду?
У школьных автобусов в Нью-Йорке есть и вторая профессия. Каждую ночь они привозят в расположенный в Бронксе пункт экстренной помощи лишенных пристанища матерей-одиночек. Бездомные, как и школьники, нуждаются в общественной заботе.