ВЫ НЕ ПРАВЫ, Г-ДА СЕНАТОРЫ...

Из штата в штат
№41 (389)

Месяц с лишним назад мне казалось, что реформа Медикера уже находится в завершающей стадии согласования. Но вот снова появились проблемы. И связаны они с принципиальным различием в подходе к вопросу о том, должен ли Медикер обеспечивать бесплатными лекарствами всех пожилых людей, или из числа получателей медикаментов нужно исключить миллионы стариков, пользующихся Медикейдом. Эта государственная программа, как мы знаем, оплачивает лекарства своим клиентам, в том числе и пожилым, хотя закон не заставляет штатные власти делать это. Но ведь жалко стариков.
За унифицированный бенефит «для всех» выступает Палата представителей и все 50 губернаторов, за вариант с исключением - Сенат, поддержанный Белым домом.
Казалось, из-за чего ломаются копья? Более 6 миллионов пожилых получают лекарства по линии Медикейда, и хорошо, пусть пользуются этой услугой и дальше. А мы, объясняют свою позицию сенаторы, поможем остальным.
Можно было бы согласиться с таким подходом, если бы...
Если бы лекарственные бенефиты во всех штатах были одни и те же, если бы штатные власти, сталкивающиеся с бюджетным дефицитом, не сокращали дотации на Медикейд, в том числе и статьи расходов, связанные с обеспечением медикаментами пожилых граждан.
Здесь необходимо напомнить, что расходы на Медикейд складываются из двух частей: средств, поступаемых из федеральной казны, и средств, выделяемых самими штатами. Экономические трудности заставляют местные власти, как я заметил выше, сокращать субсидии на медицинские нужды, в том числе на помощь малоимущим и престарелым. Чего не может произойти в случае с Медикером: если Конгресс проведет реформу, лекарственные бенефиты пожилым будут полностью покрываться за счет федеральной казны.
Теперь понятно, почему Белый дом встал на сторону Сената, ведь если пройдет его план, Вашингтону удастся сэкономить значительные средства, чего не скажешь о губернаторах. Неудивительно, что с критикой сената и Белого дома выступили единым фронтом Национальная ассоциация губернаторов, Национальная ассоциация пенсионеров, Католическая ассоциация по проблемам здравоохранения. Любопытно, что против позиции, занятой старшим братом, выступил младший, губернатор Флориды Джеб Буш.
«Все пенсионеры - клиенты Медикера должны иметь одинаковую возможность пользоваться лекарственными бенефитами», - заявил он, присоединившись к остальным 49 губернаторам, направившим письмо в Конгресс с целью убедить сенаторов согласиться с версией Палаты представителей.
Пока не ясно, чем закончится баталия, хотя очевидно, что победа Сената поставит в явно невыгодное положение миллионы пожилых людей, которые сегодня получают лекарства через Медикейд. Они могут столкнуться с тем, что из-за нехватки средств местные власти ограничат их возможности в приобретении лекарств. Особенно в период экономичсеких неурядиц. Зато те, кто станет приобретать их с помощью Медикера, уже не будут опасаться за свои бенефиты, ведь оплачивать их станет федеральная казна. Таким образом создается весьма неприятный прецедент, когда одна часть пожилых людей фактически противопоставляется другой.
«Мы не можем этого допустить, - заявил конгрессмен Билл Томас, автор законопроекта Палаты представителей, - все клиенты Медикера должны находиться в равных условиях».
Немаловажная деталь. Белый дом сделал все возможное, чтобы не афишировать свои симпатии к плану Сената. Почему - ясно. Большинство пожилых людей - за единый лекарственный бенефит. Если учесть, что старики - самый дисциплинированный отряд избирателей, их недовольство позицией, занятой президентом, может дорого обойтись ему осенью будущего года. Впрочем, у Буша есть еще время подумать...