Обнаженная королева (исторический детектив) - продолжение

Литературная гостиная
№6 (302)

- Все присутствующие здесь обязаны по закону Её Величества от 16 июня 1570 года быть свидетелями и дать соответствующие показания на суде! - торжественно произнес Грамотей. Все были потрясены и заявили, что все указы Ёе Королевского величества они всегда исполняют свято. Хозяин стал белым, как мел. А Робин Гуд с интересом спросил: «Как ты думаешь, Грамотей, ты все законы знаешь, что ему (кивок на хозяина) будет?»
- Что тут сказать, - раздумчиво произнес Грамотей, глядя вдаль, - если не удастся доказать соучастия в убийстве, то галеры, а так, что же...[!]
И Грамотей, щелкнув языком, сделал выразительный жест рукой, означавший виселицу. Хозяин вылетел из комнаты. Все ребята залились тихим смехом.
- Здорово вы, Хозяин, под столом Трубочисту эти монеты передали, а мы даже и не заметили, - сказал Страшила, хрюкая от смеха.
- Нет, это Трубочист наш такой артист. Ну, насмешил, давно я так не смеялся. Тебя, Трубочист, надо в театр определить. А ты, Грамотей, ну чисто королевский прокурор.
И все снова залились беззвучным смехом. Через несколько минут на столе уже появилась дымящаяся еда и холодное светлое пиво. Ели в молчании, с удовольствием, с толком. Не каждый день приходилось им обедать за два шиллинга. Когда подали последнее блюдо, Хозяин, откинувшись на спинку стула, сказал: Ну, посмеялись, поели, попили, теперь к делу. Я при этом балбесе, Фелиппесе, всего говорить не хотел. Ты, Трубочист, напрасно и про дверь за ковром сказал при нем, пусть бы думал, что девица одна и отравила. Ну, ладно... Девица, видно, действительно опоила Говарда и, оставив его, ушла. Тогда открывается дверь из соседнего номера и в комнату...
- Входит убийца, - досказал Трубочист.
- Да нет, Трубочист, не один убийца, их двое было. Он и она.
- Почему это вы знаете, Хозяин?
- Ну, смотри. Входит убийца в комнату, подходит к постели, где спит его жертва. Ставит свечу на стол и наносит спящему три удара кинжалом. Было бы в этом случае на подсвечнике столько крови? Нет, конечно, не было бы. Кровь убитого просто брызнула бы на подсвечник. А тут она равномерно текла, целая чаша подсвечника наполнилась. Что это значит? Что кто-то держал подсвечник пораненной рукой. Причем стоял этот человек прямо у кровати - там много воску накапало на пол. А кровь с его пораненной руки лилась прямо в жёлоб подсвечника. Если бы убийца был один и сам бы держал подсвечник, то капли воска были бы и на кровати. А их - нет. Значит, в комнате был второй преступник, который светил. Ну, а почему это - женщина? Заметил, как аккуратно сложены полотенца, которыми кровь вытирали. Ты бы вот швырнул полотенце под кровать, а женщина аккуратно их сложила. Ну и потом - в этот бордель только парочки ходят. Если бы комнату на ночь взяли два парня, это было бы очень заметно. Итак, женщина поранила руку, когда ножом они открывали дверь. Боли в горячке не ощутила. Дрожала, наверно, от ужаса. Перевязывать руку не стала, времени не было. Значит, вошли... Женщина светила, а мужчина убивал. Потом они вернулись в свою комнату. Когда приподнимали ковёр, женщина, чтобы удобнее было, поменяла руку. Подсвечник взяла в левую, здоровую, а правой приподняла ковер и
оставила на нем следы. Кровь и несколько волос, тонких и мягких. На ковре два-три волоса и его есть - жестких, рыжих. А теперь снова позовите того малого, что ночью дежурил.
Через минуту малый явился. Фербанкс молча разглядывал его, словно впервые увидел. Наконец, он нарушил молчание: - А ты, братец, видно, в тюрягу захотел.
- Это как же так понимать ваши слова? - угрюмо спросил малый. - Я, кажется, все рассказал, как в храме Божьем... ‘
- Заткнись, болван, и не упоминай имени Божьего в борделе. Ты по какому праву не рассказал, что за час до убийства соседнюю комнату заняли двое. Они тебе сразу странными показались, ты даже хозяину хотел сказать, да дел было по горло, ты до утра решил подождать. Было такое?
- Было, - угрюмо произнес малый.
- Мужчина - малого роста, закутан в плащ, шляпа надвинута на глаза. Она
- стройная блондинка. Так?
- Так, - снова угрюмо произнес лакей. - Да вы, я вижу, здесь были ночью…
- А чем же тебе он показался подозрительным?
- Да, как вам сказать, сэр, какой-то он нескладный, понимаете? Вроде под плащом у него что-то было... И уж очень морду воротил от меня. Ну и потом... он будто на нее очень обижен, а она к нему все льнет.
- А ты что ж, Иуда, молчишь, что у нее правая рука перевязана была?
- И впрямь ведь, сэр, была, ей Богу, была. Я растерялся, сэр. Вы так меня спрашиваете, сэр, будто я виноват, сэр. Точно, перевязана была. А я вас и не видел вчера. Чудеса!
- Ладно, - махнул рукой Фербанкс, - иди, по тебе давно верёвка плачет. Когда соберутся посушить на перекладине, обязательно посмотреть приду. Так что, до свидания.
Страшила вытолкнул лакея из зала, и вся команда погрузилась в размышления.
- Так, - прервал молчание Фербанкс, - так... Убийц мы вряд ли быстро разыщем. Я так понимаю, что очень высоко придется залетать. А вот ту, которая заманивала, значит... Ту найти можно. Сэр Вальсингам полагает, что убийцы... из Испании там, или Франции. Или, еще лучше, из самого Рима. Заговорщики и всё такое прочее. Поэтому к нам этого Фелиппеса и приставили. Хотя что-то мне не верится, что это… политика. Ну, да все равно. Главное, что здесь от нас не отстанут. В других делах могут пошуметь, да и отстать, а с этой штукой - не то. Если не найдем - всех разгонят! Страшилу вот - стражником в тюрягу, Капитана - в речную полицию, Робин Гуда...
- А вас, Хозяин? - мрачно поинтересовался Страшила.
- А меня? А меня, как и тебя - в тюрягу. Только не стражником, а в клетку.
- Ну и шутки у вас, Хозяин, скучно слушать. Лучше уж Красавчик про своих баб пусть расскажет! - снова перебил Фербанкса Страшила, что в иное время все расценили бы как верх неприличия…
- Хозяин, - вдруг сказал Грамотей, - за каким дьяволом мы здесь тогда собрались? Неужто девицу эту чёртову не найдём. Восемь человек, один к одному, не считая, конечно, вас, Хозяин.
- То-то, что не считая, а ты меня тоже считай. Пока… - пробурчал Фербанкс.
- А Грамотей прав, ребята, нечего нюни распускать! Значит, ищем девицу. Только девицу, которая, стало быть, заманила. То есть, с утра до вечера. А тебе, Красавчик, здесь первая дудка. Сдаётся мне, что один человек здесь убивал... и ту, значит, девочку... сиротку... Бил сильно. Но неумело, неопытный в этом деле, значит... Даже большой бриллиант на пальце; и здесь и там - одинаково кожу разодрал. И вот еще, - Фербанкс вынул несколько тоненьких золотых нитей, - даже кинжал тот же самый.

ГЛАВА 8
Красавчик и его девочки


Прошло две недели, а поиски не дали никаких результатов. Вся команда почти не спала, но особенно доставалось Красавчику. Он проводил все время в кутежах, попойках, к которым, как ни странно, питал отвращение, переспал с тремя десятками девок, но толку от этого никакого не было. Усталый с невероятной головной болью, возвращался Красавчик вечером после непрерывного трехдневного пира, который задал подгулявший эсквайр, уезжавший из Лондона в свое поместье после выгодной сделки. Красавчик попал в компанию эсквайра случайно, но сразу же сделался их проводником по лондонским злачным местам. Эсквайр гулял, как патриарх Ной после сбора первого урожая, или, как тогда выражались лондонские алкоголики, «пил из бочки мамаши Джудит».
Красавчик от него вроде бы не отставал, но очень наблюдательный человек мог бы заметить, что пил он почти только одну воду. Наконец, эсквайра и все, что у него осталось, удалось впихнуть в тарантас и сунуть кучеру фартинг, чтобы тот ни под каким видом не возвращался обратно в Лондон со своим пассажиром, как бы тот этого ни просил. Компания разошлась, а Красавчик, чуть живой от трех бессонных ночей, трёх хозяек заведений и чьей-то чужой жены, поплелся к себе на чердак. Он едва понимал, что происходит вокруг, и не обратил внимания на двух девиц, которые выпорхнули из какого-то переулка и быстро пошли впереди него. Случайно до его ушей долетела фраза, брошенная одной из них:
- С тех пор Элен из дома и носа не высовывает. Как узнала она, что с ее кавалером сделали, так чуть в обморок не упала. С тех пор я ее ни разу и не видела.
Девушки уже исчезли в темноте, когда Красавчик сообразил, что это может быть как раз то самое, ради чего он две недели шатался по городу. Он встряхнулся и бросился вперед, но девушек и след простыл. Ругая себя, на чем свет стоит, Красавчик свернул в один переулок, потом в другой - девушек нигде не было. Скрипя зубами, он от отчаяния ринулся в какую-то подворотню, плохо понимая, зачем он это делает, и в свете домового фонаря вдруг увидел их. Одна из них поправляла чулок. Длинная красивая нога золотилась в свете фонаря. Другая девушка, немного похожая на бочку, прикрывала ее.
- Ох, вы мои красавицы, - засмеялся радостно Красавчик, толком не понимая, с чего начать, и вдруг обнял их обеих за талии. Руки у него были сильные и длинные.
- Ну-ну, ты не очень, - сказала высокая. - Так вот сразу и лапать.
- Что это ты сердитая такая? - спросил Красавчик, не выпуская добычу из рук.
- А то, что будешь доброй, так пропадешь. Всем давать, так не успеешь вставать! - сказала высокая, безуспешно вырываясь из цепких рук Красавчика.
- Ну, Лиззи, ты и скажешь, - захихикала толстая.
- Это не я, это наша хозяйка всегда так говорит. А она в этих делах толк знает.
- Да хватит вам, милые вы мои, - сказал Красавчик, - я человек смирный, ни одной девушки еще не обидел, хоть у кого спросите.
- У кого это мы спросим, интересно? - спросила высокая с иронией, не прекращая безуспешных, но не очень уже энергичных попыток высвободиться.
- А хоть у вашей Элен. Мы с ней давно друг друга знаем, - сказал серьезно Красавчик.
- А откуда вы знаете, что Элен - моя подруга? - настороженно спросила высокая.
- Знаю, значит… - беззаботно сказал Красавчик и неожиданно добавил: А у меня вот горе!
- Веселый такой, а горе, - участливо сказала толстая.
- Вот то-то и горе, что веселый, - сказал Красавчик. - День ангела у меня, понимаешь, сегодня. А с кем его отметить, я тебя спрашиваю, а? С кем? Не с кем, потому - все друзья, кто где. Ни одного - в Лондоне. И деньги есть (Красавчик потряс в кармане свои жалкие пенни), и настроение, а ведь один-то пить не будешь.
- Это уж точно, - понимающе сказала толстушка.
- Девочки, - вдруг сказал Красавчик, как будто бы его только осенила блестящая идея, - а не отпраздновать ли нам день моего ангела втроем? А?
Толстушка пришла в восторг от этой идеи, а высокая сделала вид, что, в общем-то, ей наплевать, хотя и ей не меньше, чем толстушке, хотелось посидеть с таким обходительным парнем. Самого Красавчика дрожь пробирала от мысли, что ему надо будет снова сидеть где-нибудь в таверне, но держался он молодцом и быстро завязал интересный разговор о достоинствах разных мест, где можно славно провести время.
- А мне как-то Элен ваша говорила, что она обычно ходит куда-то неподалеку. Очень хвалила, - закончил Красавчик краткое, но образное описание веселых мест округи.
- Куда это? - спросила толстушка.
- Да забыл я, чёрт меня разрази! - сказал Красавчик, морщась.
- Наверное, это она про «Девушку и флейту», - предположила высокая. - Она там завсегда раньше бывала.
- Вот-вот, - оживился Красавчик, - вспомнил, конечно, «Девушка».
- Давайте в «Девушку»! - запрыгала от восторга толстушка. - Я с вами хоть до Кингстона...
- А я с вами обеими (Красавчик никогда не отдавал явного предпочтения какой-либо одной девушке) - хоть до Дувра!
До Дувра, конечно, было далеко, а вот до «Девушки с флейтой» они дошли за полчаса, весело болтая, причем Красавчик очень нежно поглаживал бёдра то одной, то другой своей спутнице. Толстушка отвечала на нежности Красавчика от всей души, а высокая вела себя очень строго.
«Девушка и флейта» и впрямь оказалась вполне приличным заведением. Красавчик неподражаемым жестом бросил несколько монет хозяину и сказал:
- Эти леди - мои гостьи. Угости нас на славу!
Своей широтой и изысканностью выражений он сразу же завоевал сердца девушек на всю оставшуюся жизнь, и ночевать бы ему пришлось с ними обеими, если бы не вмешалось Провидение, впрочем, вовсе не благосклонное к Красавчику. Двери таверны распахнулись и впустили новую пару: стройная блондинка с очень красивыми волосами, отливавшими в медь, и огромный звероватого вида урод.
- Вот она, ваша Элен, - хихикнула толстушка. - Что, не узнали? Это она после того случая в «Королеве» первый раз из дому вышла. А уж и кавалера себе нашла... Нечего сказать...
- Это ведь Медведь, - подумал Красавчик, - давно уж его мы разыскиваем. И награда приличная. Видно, погибать мне сегодня.
Красавчик помедлил немного, восхищаясь необычной красотой Элен, вздохнул и грустно сказал: «Молитесь за меня, девочки». Потом он встал, подошел к вновь прибывшим и небрежно сказал:
- Привет, Элен, или не узнала?
Смуглое уродливое лицо Медведя налилось черной кровью: - Ты кто такой?
- Я? - удивился Красавчик. - Кто я? Человек. Знакомый, вот, твоей дамы.
Поздороваться хотел. У меня праздник. Угостить вас хотел. Вон там и девушки мои сидят.
Но Медведь не был расположен сидеть в компании и слушать болтовню Красавчика.
Выразил он это довольно грубо, но определенно.
- Девушки? - рявкнул он. - Ну, вот и полезай к ним в жопу... И скажи спасибо, что сегодня я добрый...
- Ну, что ты так кричишь? - сказала Элен тихо. - Это - подружки мои - Лиззи и...
- Да провались они в преисподнюю, твои подружки, - зарычал Медведь и ухватил Красавчика своей короткой сильной рукой за шиворот. - Слушай, ты, эрк (сявка) паскудный, двигай отсюда со своими потаскухами. А ты, - уже более ласково обратился он к своей спутнице, - заткнись, а не то узнаешь, что такое моя затрещина. Такой ты не слыхивала!
- Уходи, - почти белыми губами прошептала девушка Красавчику.
Но у Красавчика была своя гордость и задевать ее было опасно. Кроме того, он знал, что второго случая поговорить с девушкой может и не представиться. Да и награда за этого каторжника... Краем глаза он заметил, что хозяин таверны, который был связан с полицией, уже шепнул что-то своему подручному и тот исчез. Значит, надо было продержаться хоть полчаса. Он незаметно сунул руку в карман, где лежал острый, как бритва, нож. Но Медведь, следивший за каждым движением Красавчика, мгновенно ударил его ногой в живот. Закричав от непереносимой боли, Красавчик полетел на пол, но нож успел выхватить.
Он отполз к стене и, ожидая новую атаку, взглянул в ту сторону, где должен был стоять Медведь. То, что он увидел, заставило его сердце забиться сильнее. К Медведю не спеша подходил Страшила.
- Что это ты расшумелся, - ласково сказал Страшила. - Или тебе прятаться уже не нужно. Аккуратней, значит, веди себя.
- Сейчас ты навсегда спрячешься, поганый белман (полицейский), - процедил Медведь и бросился на Страшилу. Страшила немного отступил, и Медведь, чуть не проломив стену своим кулаком, зарычал, раздробив костяшки руки.
Красавчик, превозмогая боль, вскочил на ноги и с ножом в руках пошел на Медведя. В это время дверь таверны растворилась и в нее влетело пять ночных стражников. Они бросились к Медведю и длинными алебардами прижали его к стене.
- Век тебе этого не забуду, - тихо проговорил Красавчик Страшиле.
- Да чего уж тут... Из одной команды, - вдруг засмущался Страшила.
- А как ты здесь вообще очутился? Аккуратно - в момент.
- Да, Хозяин мне приказал за тобой следить, чтоб тебе голову в твоих бардаках не проломили. Вот я за тобой и таскаюсь... Ты с бабами, сукин кот, пьянствуешь, а я - ночи не спи... Тоже, значит, работа...
- Ну, Страшила...
- Ладно, ладно. Ты вот девицу свою хватай. Смотри, какая бледная. Того и гляди в обморок брякнется. У них это запросто. А везет тебе - красивая...
Пока стражники под командованием Страшилы справлялись с Медведем, Красавчик подхватил бледную, как смерть, Элен и покинул таверну.

(Продолжение следует)


Комментарии (Всего: 1)

САЖЕНЦЫ ПОЧТОЙ!!!
Хозяйство И.П. Миролеевой А.Н. « Сады Урала»

28 лет безупречной работы по выращиванию и высылке
посадочного материала почтой!
Имеем широчайший, уникальный ассортимент плодово-ягодных, декоративных и луковичных культур, подобранных для наших суровых условий.
В своем питомнике выращиваем:
-абрикосы сибирской, уральской, дальневосточной селекции – 44 сорта;
-кустовые, карликовые, сибирские колоновидные, штамбовые, декоративные
яблони – более 200 сортов;
-45 сортов груш; 70 сортов слив; актинидия ; ежевика; виноград; ассортимент сада лечебных культур – крупноплодные боярышники, барбарисы и другие
-новейшие сорта смородины, крыжовника, жимолости, облепихи, земляники, а также более 150 сортов роз;
-хвойные, клематисы, жасмины, сирени, спиреи и многие другие декоративные культуры;
-более 300 сортов лилий новейшей селекции, уникальная коллекция флоксов, травянистые растения и большой ассортимент лечебных культур - испытанных на биоактивные вещества по методике Л.И.Вигорова.
Наши цены Вас приятно удивят. Например роза парковая Прайти Джой
один саженец стоит – 60 рублей, а жимолость Каприфоль – 50 рублей и т.д.
Ассортимент питомника ежегодно обновляется.
Посадочный материал садоводам-любителям высылаем только почтой.
Для получения бесплатного каталога вышлите Ваш конверт, или можете скачать на нашем сайте
http://WWW.sadural.ru.
А также приглашаем работать с нами оптовиков из всех регионов России.
Для получения информации вышлите письменную заявку на наш адрес.

Наш адрес: 623780 Свердловская обл., г.Артемовский, ул. Лесопитомник д-6 о-2
«Сады Урала» Миролеева Александра Николаевна
E-mail: [email protected]
E-mail: [email protected]

Тел.8(343-63)203-27
Тел.с. - 89126831854

Редактировать комментарий

Ваше имя: Тема: Комментарий: *