Блумберг начинает...

Кинозал
№7 (303)

Новый мэр Нью-Йорка Майкл Блумберг официально озвучил свои планы, выступив перед депутатами горсовета. Тон речи градоначальника был довольно оптимистичный, невзирая на серьезнейшие проблемы, стоящие перед столицей мира. Многие предложения Блумберга напоминают идеи, которые хотел провести в жизнь, но так и не смог этого сделать его предшественник, Рудольф Джулиани. Среди них: упразднение местных районо (local school boards), а также общегородского Board of Education; экономическое развитие манхэттенского Вест-сайда и т.д.
Основной задачей нового мэра является, конечно, решение финансовых проблем, в частности, изыскание путей ликвидации бюджетного дефицита. И в этом направлении он собирается предпринять ряд шагов, о которых речь пойдет ниже. Главной же целью Блумберга вне всякого станет либо ликвидация Board of Education, либо передача его под полный контроль Сити-холла. Все попытки Джулиани сделать это наталкивались на серьезное сопротивление. И все-таки, имеет ли Блумберг реальные шансы провести кардинальную реформу школьного хозяйства города?
Сразу отметим, что предложение мэра упразднить Board of Education вызвало шквал аплодисментов, рукоплескал даже его нынешний глава Говард Ливи, хотя, казалось бы, ему-то чего радоваться, ведь преуспей Блумберг - кресло под «канцлером» может зашататься. Но, видимо, реформы в том или ином виде не избежать, и Ливи не хочет открытой конфронтации. Авось удастся отделаться малой кровью и сохранить место работы. Впрочем, он и не мог поступить иначе, ведь мэр так построил свою речь, что все отрицательные стороны нью-йоркской школьной системы были им выставлены на всеобщее обозрение. Не обвиняя открыто руководителей Board of Education, Блумберг пункт за пунктом перечислил в своей речи накопившиеся проблемы, которые так и не удалось решить школьным властям.
«Мы должны наконец-то избавить нормальных учеников от присутствия в классе их сверстников, не желающих вести себя соответственно, нарушающих порядок и дисциплину, - заявил мэр. - Это во-первых. Во-вторых, нужно усилить требования к уровню подготовки преподавателей. При этом необходимо обратить внимание на зарплату учителей, которые только начинают работать в системе просвещения. Более 40 процентов учителей системы нью-йоркских государственных школ покидают ее после шести лет работы. Нельзя считать нормальным, что 15 процентов преподавателей не имеют документа, подтверждающего их право на работу в школе. По штатным правилам им не будет позволено вернуться в классы в сентябре 2003 года. Что еще хуже, так это сложности с привлечением в школы города опытных учителей. Вот лишь небольшой перечень проблем, которые школьные власти решить не смогли. Думаю, что будет лучше, если руководство школьной системой станет осуществляться напрямую из Сити-холла, а мэр станет нести всю полноту ответственности за состояние школьного хозяйства».
Убедительно, не правда ли? Поэтому можно ожидать, что уже в ближайшие месяцы вопрос о школьной реформе станет предметом серьезного обсуждения в стенах горсовета. Надо отметить, что поддержку планам мэра выразили и его соперник на выборах в ноябре Марк Грин, бывший общественный адвокат, и сенатор Хиллари Клинтон, уделяющая вопросам образования первостепенное значение.
Но этой поддержки может оказаться недостаточно, если планы Блумберга не встретят понимания в Олбани. Со стороны Джорджа Патаки возражений, думается, не последует, ведь новый мэр Нью-Йорк в отличие от своего предшественника, Джулиани, имевшего сложные отношения с губернатором, старается продемонстрировать тому свое расположение.
Единственной, но довольно мощной преградой может стать спикер Ассамблеи штатной Легислатуры Шелдон Сильвер. Убедить его в необходимости упразднения Board of Education или перевода под полный контроль мэра Джулиани так и не смог. Напомним, что Сильвер инициировал в прошлом году работу специальной комиссии, состоящей из экспертов в области образования и бизнесменов, которой и было поручено рассмотреть ситуацию со школами г. Нью-Йорка и предложить свои рекомендации. Отчет о проделанной работе комиссия должна представить в марте нынешнего года. Зная настроения Сильвера, трудно предположить, что он и его союзники в ассамблее согласятся прикрыть полностью нью-йоркский Board of Education. На что в таком случае может рассчитывать Блумберг? Среди предложений, которые, по мнению знатоков политической кухни в Олбани, могут рассматриваться серьезно Сильвером, назовем следующие. Во-первых, расширение состава Board of Education таким образом, чтобы мэр получил в нем решающее большинство. Сегодня в нем 7 человек, из них лишь двое назначаются градоначальником. Планируется увеличить состав Board of Education до 11 человек, причем большинство его членов станут назначаться хозяином Сити-холла. Во-первых, глава гороно будет докладывать напрямую мэру; функции этого органа значительно урежут, сократится и финансирование.
Надежду на благоприятный для себя исход намечаемых реформ внушает Блумбергу отношение к ним влиятельных депутатов Ассамблеи, близких к Сильверу. Например, Стивен Сандерс, возглавляющий комитет по образованию, заметил в интервью нью-йоркскому таблоиду «Дейли ньюс», что, в конце концов, полномочия мэра в области школьной системы будут существенно расширены, вопрос лишь - в какой мере.
Что же касается экономического аспекта, в первую очередь, возможности сбалансировать городской бюджет, то для решения данной задачи Блумберг предполагает значительно сократить число государственных служащих.
«Их число в Нью-Йорке столь внушительно, что оно равно одной седьмой части всего федерального правительства, без учета военнослужащих, - отметил мэр. - Но последнее обслуживает 250 млн. человек, наш муниципальный персонал – 8 млн. Откровенно говоря, мы уже не в состоянии содержать такую армию госслужащих. Если вы, господа, не сумеете найти решение этой проблемы, я пришлю к вам своих советников, которые подскажут, как это сделать».
По мнению мэра, его администрация вынуждена сегодня отказаться от ряда намеченных проектов, от некоторых – временно. В ином случае придется повышать налоги, а ему этого не хотелось бы делать.
Следующим шагом в направлении сбалансированного бюджета должна стать юридическая реформа. Ее цель, отметил Блумберг - ввести «потолок» на суммы компенсаций, которые пытаются выбить из городской казны адвокаты.
«Я не против обоснованных исков со стороны граждан, - сказал он, - но их количество за последние 20 лет нарастало как снежный ком. В 1978 году город выплатил истцам 23 млн. долларов, в прошлом году уже полмиллиарда! Эти деньги мы лучше потратили бы на повышение зарплаты учителям…». Трудно сказать, преуспеет ли в этом вопросе наш новый мэр. Реакция же аудитории на предложение - связать руки адвокатам - была довольно сдержанной. Действительно, а если самому завтра придется судиться?