МНОГО ЛИ МЫ ПЛАТИМ НАЛОГОВ?

Из штата в штат
№43 (391)


Вопрос, вынесенный в заглавие статьи, вне всякого сомнения, волнует большинство работающих читателей нашей газеты. Так как же, много мы платим налогов?
Если послушать президента Буша и его единомышленников в Конгрессе - очень много. Если сравнить с другими промышленными развитыми странами, в первую очередь с Западной Европой, ситуация уже не покажется столь удручающей.
Один из моих коллег, русскоязычных журналистов, недавно очень огорчил своих читателей, заявив, что нас, американцев, просто-таки душат налоги. Безусловно, платить налоги никто не любит. Однако говорить, что мы, американцы, замордованы федеральными и штатными мытарями, мягко говоря, не соответствует истине. Если, конечно, не разделять идеологию радикалов, в основном правой ориентации, призывающих к полной отмене налогов в нашей стране. На самом деле из стран, входящих в Организацию по экономическому сотрудничеству и развитию (ОЭСР), Соединенные Штаты по уровню налогообложения относительно произведенного совокупного общественного продукта (СОП) находятся на одном из самых последних мест, занимая места рядом с Ирландией, Мексикой, Южной Кореей и Японией.
Как отмечала в одном из своих сентябрьских редакционных комментариев газета «Вашингтон пост», с точки зрения исторических стандартов нация в целом и средний класс в частности отнюдь не «перегружены» налоговым бременем, как нас пытается убедить Белый дом. Хотя все в нашем мире, и с этим я согласен, относительно.
Но давайте перейдем от риторики к фактам. После ознакомления с последним отчетом Congressional Budget Office (CBO) можно сделать вывод, что в период с 1979 по 2000 год размер отчислений от своих доходов, который американцы передали в федеральный бюджет, практически не претерпел серьезных изменений. Он составлял в 1979 году 22, 2 процента, спустя два десятилетия - 23,1 процента. Хотя эти показатели касаются различных налогов, то же самое можно сказать и о федеральном подоходном налоге (federal income tax). Да, размер отчислений в федеральную казну вырос за период со Второй Мировой войны, составив в 2000 году - 20, 8 процента от произведенного совокупного общественного продукта, однако причиной этого, считают эксперты CBO, стало не увеличение размера налогов, а экономический подъем 90-х. Если бы не проведенное Белым домом снижение налогов, поступления в бюджет нынешнего года составили бы 17.8 процента от СОП. Что тоже, согласимся, не мало.
Буш любит подчеркивать, что его налоговые инициативы должны помочь в первую очередь среднему классу. На самом же деле все обстоит несколько иначе. В 2006 году, информирует нас Urban-Brookings Tax Policy Center, пятая часть американцев, относящаяся к среднему классу, получит в результате сокращения налогов экономию в размере примерно 566 долларов (10,6 процента от общего сокращения налогов), 1 процент состоятельных людей - более 35 тысяч долларов в год (33 процента).
Идем дальше, возвращаясь к отчету CBO. Оказывается, утверждения, что размер федеральных налогов (effective federal tax rates), которые платит средний класс (имеются ввиду налогоплательщики с заработком 50 тысяч долларов и 74,5 тысяч соответственно), вырос за период с 1979 по 2000 год, ошибочны. На самом деле он сократился для обеих групп на несколько процентов.
В результате, отмечают эксперты CBO, к 2008 году дефицит федерального бюджета составит примерно 1,4 триллиона долларов. Две трети которого - результат налоговых инициатив Белого дома в 2001 и в нынешнем году. Большого облегчения он значительной части американцев не принесет, а вот на экономику и благосостояние общества повлияет самым негативным образом. Стоит, наверное, согласиться с мнением «Вашингтон пост», что налоговые инициативы Белого дома были не по карману нации, когда их принимали в Конгрессе, теперь же их несвоевременность особенно заметна.
Все-таки нельзя превращать даже самые благородные цели в самоцель...