«МАРЛИНС»!

Спорт
№45 (393)

Парад в честь победы «Нью-Йорк янкис» во Всемирной серии снова отложен. Возможно, до следующего года. Массовые торжества поклонников команды в Каньоне Героев в центре Манхэттена не состоялись в 2001-м. Болельщикам не довелось чествовать своих кумиров и год назад. То же самое повторилось и в этот раз. 26-кратные обладатели высшего титула «Янкис» проиграли главный поединок сезона. Чемпионами Главных бейсбольных лиг 2003 года стали «Флорида марлинс». Это их вторая победа во Всемирной серии.
Третий год подряд Джо Торре и его подопечные остаются без Кубка ГБЛ. В последний раз успех к ним пришел в 2000-м, когда в финале розыгрыша под символическим названием «Сабвейная серия» они обыграли соседей из «Нью-Йорк метс». Спустя год «Янкис» снова играли во Всемирной серии, но проиграли бейсболистам «Аризона даймондбекс» (3:4). Предыдущий кубковый раунд для «Бомбардиров из Бронкса» завершился уже в первом же круге плей-офф после сенсационного поражения от «Анахайм эйнджелс» (1:3), которые в итоге впервые в истории завоевали титул чемпионов страны. Фортуна отвернулась от «Янкис» и в этот раз.
Самая титулованная команда в истории североамериканского бейсбола считалась главным претендентом на победу в нынешнем турнире. Несмотря на то, что многих игроков преследовали травмы, «Янкис» без спадов выступили в регулярном розыгрыше и добились лучших результатов в Американской лиге - 101 победа при 61 поражении (такие же показатели имели, первенствовавшие в Национальной лиге бейсболисты «Атланта брайвс»). Подопечные Джо Торре имели преимущество своего поля, что еще больше повышало их шансы. В поединке первого круга «Янкис» не пришлось воспользоваться былой форой. Правда, серию против «Миннесота твинс» они начали с неожиданного поражения на своем поле (1:3), но выиграли следующий домашний матч и завершили дело двумя победами в гостях.
Намного сложнее пришлось нью-йоркской команде в финальной серии Американской лиги с «Бостон ред сокс». Для выявления победителя потребовалось сыграть все семь матчей, отведенных регламентом. Перед двумя заключительными встречами на своем поле «Янкис» лидировали в серии со счетом 3:2 и от выхода во Всемирную серию их отделяла одна победа. Однако «Ред сокс» очень удачно провели шестую встречу (9:6), в которой после седьмого иннинга проигрывали со счетом 4:6 и вернули надежды на благополучный для себя исход в серии. В начале седьмого матча бостонцы добились солидного перевеса - 3:0. После восьмого иннинга «Ред сокс» сохраняли отрыв в три очка (5:2). Но после грубейших ошибок питчера гостей Педро Мартинеса в игре наступил перелом. «Янкис» сумели сравнять счет, а в 11-м иннинге вырвали победу (6:5) и в 39-й раз в своей истории завоевали право играть во Всемирной серии.
Продвижение «Флорида марлинс» к высшему титулу напоминало захватывающий триллер. Во всех трех кубковых сериях их соперники имели преимущество, но побеждали бейсболисты из Майами. Причем в двух случаях «Марлинс» умудрялись ликвидировать дефицит в два очка. В первом раунде они проиграли стартовую встречу «Сан-Франциско джайнтс» (2:4), но затем выиграли три матча подряд (серия первого круга продолжалась до трех побед). В финале Национальной лиги после четырех игр флоридцы, как тогда казалось, безнадежно проигрывали бейсболистам «Чикаго кабс» - 1:3. Причем два поражения «Марлинс» потерпели на своем поле. Перед пятым матчем в Майами гости, уверенные в своем окончательном успехе в серии, готовились к торжествам: их раздевалка была завалена ящиками шампанского. Но этот драгоценный напиток остался нетронутым. «Кабс» были разгромлены - 0:4. Героем встречи стал блестяще игравший 23-летний питчер «Марлинс» Джош Бекетт. Он отыграл все девять иннингов, причем всухую, что большая редкость в бейсболе. Шампанское в раздевалке «Кабс» осталось нераспитым и после шестого и седьмого матчей. Они были сокрушены на своем поле (3:8 и 6:9).
А ликовали и пили шампанское «Марлинс». Они выиграли поединок со счетом 4:3 и пробились во Всемирную серию. Это был седьмой случай, когда команда, проигрывая 1:3, затем выиграла три встречи подряд и победила в кубковой серии.
Таким образом, Национальную лигу в главном финале представляла команда, которая была создана 13 лет назад. Это второй выход «Флорида марлинс» во Всемирную серию. В 1997 году они с первой же попытки завоевали высший титул, вырвав в седьмой встрече победу у «Кливленд индианс» (4:3).
В стартовой встрече решающего поединка за Кубок ГБЛ на переполненном зрителями нью-йоркском «Янки-Стэдиум» флоридцы обыграли хозяев со счетом 3:2 и прервали беспроигрышное шествие соперников на своем поле в матчах Всемирной серии. В последний раз «Бомбардиры из Бронкса» проиграли дома матч главного финала в 1996 году. В дальнейшем они четыре раза оспаривали высший титул (в 1998-м, 1999-м, 2000-м и 2001-м) и ни разу не позволили гостям добиться успеха в Нью-Йорке. Но на этом все беды «Янкис» не закончились. Они были еще раз повержены на родном стадионе, когда решалась судьба Кубка. «Марлинс» выиграли на «Янки-Стэдиум» шестой матч, принесший им чемпионские перстни.
В Нью-Йорке серия возобновилась при счете 3:2 в пользу флоридцев. Причем и в этот раз они оказались в роли догоняющих. «Янкис» с блеском провели вторую и третью встречи, разгромив соперников с одинаковым счетом 6:1. Вторая победа была одержана в гостях и подопечные Джо Торре вышли в лидеры. Кто мог подумать тогда, что это будет последний успех «Янкис» в нынешнем сезоне. Ведь даже после того, как счет в серии сравнялся - 2:2 («Марлинс» выиграли четвертый матч на своем поле - 4:3), шансы нью-йоркской команды на победу во Всемирной серии-2003 котировались выше. Положение «Янкис» несколько осложнилось после домашней победы флоридцев в пятой встрече (6:4). Теперь уже нью-йоркской дружине предстояло догонять вышедших вперед соперников. К тому же, «Янкис» понесли серьезную потерю - в первом же иннинге травму получил питчер-стартер Дэвид Уэллс. А заменивший его Хосе Контрерас позволил хозяевам перехватить инициативу. Не лучшим образом действовал и вышедший на поле Крис Хэммонд. Зато в составе «Марлинс» отлично играл семь иннингов питчер-стартер Брэд Пенни, и хозяева легко оторвались (6:1). «Янкис» удалось только сократить разрыв, но на большее их не хватило.
Большинство обозревателей придерживались мнения, что в двух заключительных матчах серии на своем поле у «Янкис» есть хорошая возможность спасти поединок. Преимущество нью-йоркской команды виделось не только в звездном составе. Прежде всего учитывался огромный опыт участия игроков в поединках самого высокого уровня. Мало кто решался предсказать, что «Марлинс», после двух удивительно выигранных серий, способны еще раз совершить подобное чудо. Комментаторы главным образом ломали головы над тем, чтобы разгадать, кого заявит наставник «Марлинс» Джек Маккеон на позиции питчеров-стартеров в оставшихся двух матчах. Тренера флоридцев все время спрашивали об этом, но тот каждый раз уклонялся от конкретного ответа: «У нас есть различные варианты».
Не исключалась возможность, что шестую встречу начнет лучший питчер «Марлинс» Джош Бекетт. Но это было связано с некоторым риском. Ведь Бекетт после отлично проведенной предыдущей встречи отдыхал всего три дня (а не четыре, как принято) и мог не успеть восстановиться физически. Но Маккеон очень хотел, чтобы именно он начал игру. «Я рисковал. Но в то же время нутром чувствовал, что Джош сможет сыграть. Когда я спросил его, как он чувствует себя, парень ответил, что готов. Его глаза говорили, что он хочет играть», - сказал после встречи 72-летний Маккеон. Наставник «Марлинс» признался, что не хотел доводить дело до седьмого матча. «Я был уверен, что Джош покажет свою лучшую игру в субботней встрече», - сказал он.
Профессиональная интуиция не подвела тренера. Молодой питчер провел свой лучший матч в карьере, отыграв полные девять иннингов. У парня хватило сил и выдержки. Его уверенность (Бекетт был признан лучшим игроком Всемирной серии-2003) передалась партнерам, которые играли практически без ошибок. Питчер «Янкис» Энди Пэттит сыграл вполне достойно, но он не имел такой поддержки от товарищей по команде, как его молодой коллега из «Марлинс». Свыше 55 тысяч зрителей на «Янки-стэдиум» стали очевидцами беспомощности своей команды. В своем юбилейном 100-м матче на родной арене в рамках Всемирной серии «Янкис» потерпели поражение - 0:2. За последние 22 года это был второй случай, когда «Бомбардиры из Бронкса» на своем стадионе проиграли встречу, которая выявила чемпиона ГБЛ. В 1981 году подобное удалось сделать бейсболистам «Лос-Анджелес роджерс».

ВСЕМИРНАЯ СЕРИЯ-2003
«НЬЮ-ЙОРК ЯНКИС» - «ФЛОРИДА МАРЛИНС» - 2:4
2:3, 6:1, 6:1, 3:4, 4:6, 0:2