ВОВРЕМЯ ОСТАНОВИТЬСЯ

Тема номера
№46 (394)

Ваше благородие, госпожа удача
Для кого-то добрая, а для кого иначе...

Казино, лотерея, бинго, скачки и другие азартные игры стали за последние четверть века составной частью американского образа жизни. Как видно из статистики, в 90-е годы прошлого столетия почти 60 процентов наших сограждан хотя бы один раз в год побывали в казино, на ипподроме или, наконец, купили лотерейный билет.
Различные лотереи и казино (самый быстрорастущий бизнес игорной индустрии) - наиболее распространенные азартные игры, продолжающие вовлекать в свою орбиту все больше и больше людей. Согласно данным Института Гэллапа, общие затраты на лотерейные билеты и забрасываемые в щель игральных автоматов квотеры составляют более 40 миллиардов долларов в год. Это намного больше, чем американцы оставляют в кассах кинотеатров или в парках развлечений, вместе взятых.
Что же побуждает определенную и все увеличивающуюся часть нашего общества садиться за стол с зеленым сукном или перед «одноруким бандитом», проводить часы на ипподроме или перед телевизионным экраном, транслирующим скачки?
Основных причин две: деньги и желание испытать свой шанс.
Согласно опросу чикагского National Opinion Research Center, 56 процентов американцев заявили, что подергать судьбу за хвост уже давно стало частью их образа жизни.
Хотя американцы - нация, уважающая риск, Соединенные Штаты долгое время не были страной, где процветали азартные игры. Например, лотереи, начавшие было завоевывать популярность в XIX веке, в начале XX века были запрещены во всех штатах. Но не потому, что появилось слишком много азартных игроков, а из-за слишком часто повторявшихся случаев мошенничества и коррупции. Для тогдашних властей индустрия азартных игр стала ассоциироваться с организованной преступностью. Отношение к ним начало меняться в начале 60-х годов прошлого столетия. В 1964 году в Нью-Хемпшире стали распространяться билеты государственной лотереи и таким образом была фактически устранена почва для злоупотреблений. На сегодняшний день власти являются спонсорами лотерейных розыгрышей в 36 штатах.
Изменения в отношении властей и самих граждан к азартным играм непосредственно касаются и казино. Если до 1976 года они существовали только в Неваде, то сегодня ими охвачено уже полсотни штатов.
Кроме того, к услугам любителей азартных игр предоставлены и многие веб-сайты.
Количество американцев, продолжающих считать азартные игры аморальным действом, сокращается: в 1992 году, по данным Института Гэллапа таковых было 32 процента, во второй половине 90-х и того меньше - 27 процентов. Среди тех, кто считает, что азартные игры следовало бы вообще запретить, чаще всего мы видим людей пожилого возраста, а также протестантов. Понятное дело, что им противостоят в первую очередь сами игроки, но не только они. 25 процентов респондентов одного из опросов (Roper survey) отметили, что азартные игры не нарушают никаких общественных устоев, а свое неучастие в них объясняют либо нежеланием тратить деньги, либо тем, что их доходы слишком скромны.
И все-таки значительная часть американцев (40 процентов) возражает, чтобы в их городе или графстве открывались новые или расширялись уже имеющиеся казино. По их мнению, это может негативным образом сказаться на благополучии семей с небольшим и средним доходом, а люди, прежде и не помышлявшие об азартных играх, превратятся в заядлых игроков (compulsive gambler). И эти опасения не напрасны. Начиная с 1980 года, «Американская ассоциация психиатров» стала все чаще заменять слово «заядлый» на слово «патологический», что более точно характеризует состояние человека, оказавшегося в полной зависимости от своей пагубной страсти.
К сожалению, люди не всегда могут вовремя остановиться и даже не предполагают, какую угрозу несет им «однорукий бандит» или 2-долларовые лотерейные билеты. А ведь распознать первичные симптомы болезни не так уж сложно. Для этого следует ответить на 20 вопросов, предлагаемых экспертами организации Gamblers Anonymous. Если хотя бы на семь из них ответы будут положительными, значит нужно отказаться от посещений казино или покупки лотерейных билетов.
Вот эти вопросы:
1. Пропускали ли вы работу или учебу из-за своей страсти к азартным играм?
2. Оказали ли азартные игры влияние на ваши отношения со своими близкими?
3. Страдала ли ваша репутация из-за имиджа заядлого игрока?
4. Чувствовали вы угрызения совести из-за своего увлечения азартными играми?
5. Обращались ли вы к «одноруким бандитам» или садились за стол с зеленым сукном с мыслью: мне нужны эти деньги, чтобы рассчитаться с долгами или решить другие финансовые проблемы?
6. Повлияла ли страсть к азартным играм на ваши жизненные планы?
7. После того как вы проигрывали, не возникало ли желание как можно быстрее отыграться?
8. Не возникала ли у вас после выигрыша мысль, что нужно продолжать играть, чтобы сорвать еще больший куш?
9. Часто ли вы играли до последнего квотера?
10. Залезали ли вы в долги, чтобы продолжить игру?
11. Вынуждены ли вы были продавать что-то из своего имущества, чтобы на эти деньги отправиться в казино, на ипподром или купить лотерейные билеты?
12. Стояли ли вы перед выбором: потратить деньги на игральные автоматы или приобрести на них товары, отправиться за город и т.п.?
13. Не порождала ли у вас страсть к игре безразличия к благосостоянию своей семьи?
14. Не проводили ли вы в казино или на ипподроме больше запланированного времени?
15. Не являлось ли для вас посещение казино местом, где вы старались забыть о своих проблемах?
16. Совершали ли вы противоправные действия или вынашивали подобную мысль, чтобы добыть денег для продолжения игры?
17. Не было ли у вас расстройства сна?
18. Не толкало ли вас в казино чувство озлобленности, раздражения, неудовлетворенности жизнью?
19. Не возникало ли у вас желания покончить с собой из-за проигрыша?
20. Не хотелось ли вам получить возможность провести несколько часов в казино или на ипподроме в качестве приза за удачное завершение какого-либо дела?

Если вы чувствуете, Господа, что страсть к игре настолько захватила вас, что вырваться самостоятельно уже нет сил, обратитесь в Gamblers Anonymous International Service Office. Головной офис этой организации находится в Калифорнии, телефон - (213) 386-8789.Веб-сайт - www.gamblersanonymous.org
Номера телефонов Gamblers Anonymous: г. Нью-Йорк 1 (877) 664-2469; Лонг-Айленд 1 (631) 586-7171; Нью-Джерси 1 (877) 994-2465; Южный Нью-Джерси 1 (856) 429-6516.
Gam-Anon - в эту организацию с просьбой о помощи могут обращаться супруги заядлых игроков, их родственники или близкие друзья. Тел. - (718) 352-1671, веб-сайт - www.gam-anon.org
New Jersey Council on Compulsive Gambling - тел. 1 (800) 426-2537, веб-сайт - www.800gambler.org
National Council on Problem Gambling - тел. - 1 (800) 522-4700, веб-сайт - www.ncpgambling.org
The Gambling Treatment Research Center (University of Connecticut Health Center) - тел. - 1 (877) 400-0570, веб-сайт - www.gamblingtreatment.net

О том, как важно вовремя предотвратить болезнь, свидетельствует хроника самоубийств, причиной которой стала игромания:

1. Las Vegas Sun (11/22/00)
Мичиган. Владелец малого бизнеса, вернувшись домой из казино, застрелил свою беременную жену и трех маленьких детей перед тем, как покончить с собой. В своей предсмертной записке он указал, что страсть довела его до разорения, остановиться он был не в состоянии и, чтобы продолжать играть, украл деньги из кассы предприятия.

2. Associated Press (6/9/00)
Атлантик-Сити. Мужчина, личность которого пока не установлена, повесился под бордвоком в Атлантик-Сити в четверг рядом с одним из казино. Это уже третий случай самоубийства за последние три месяца.

3. Las Vegas Sun (5/5/00)
Атлантик-Сити. 50-летний мужчина погиб, выбросившись из гаража одного из местных казино.

4. Associated Press (8/25/99)
Атлантик-Сити. Турист из Германии погиб, прыгнув с 10-го этажа казино. По данным полиции, это уже третий случай за последнюю неделю.

5. South Jersey Publishing Co. (8/25/99)
Атлантик-Сити. Бывший работник казино покончил с собой, прыгнув вниз с крыши Trump Marina. Это уже пятый случай самоубийства с начала августа 1999 г.

6. South Jersey Publishing Co. (8/19/99)
Атлантик-Сити. 36-летний гость из Флориды выбросился из окна, проиграв в Trump-Plaza около 80 тысяч долларов.

7. New York Post (11/16/97)
Нью-Йорк. Подросток, проиграв в тотализатор 6 тысяч долларов, сознательно пошел на самоубийство, спровоцировав полицейских открыть огонь по нему, угрожая им игрушечным пистолетом, напоминавшим настоящий.

8. Detroit Free Press (1/27/00)
Детройт. Один из посетителей Motor City Casino, проиграв за один вечер большую сумму денег, свел счеты с жизнью, выстрелив себе в голову.

9. Alabama Line (1/15/01)
Лас-Вегас. Житель Алабамы Макконел, доведенный до отчаяния проигрышем значительной сумму денег, открыл огонь по незнакомым людям в здании 23-этажного казино, ранив троих. В возникшей панике и давке травмы получило более дюжины посетителей. Сам Макконел погиб, выстрелив себе в голову.

10. The Day Publishing Online (9/9/00)
Коннектикут. Сотрудник банка, который, по словам знавших его людей, был заядлым игроком, повесился в тот же день, когда проиграл в казино большую сумму денег.
Этот список можно продолжать и продолжать. Игромания - опасная болезнь, которая может разрушить не только счастье и благополучие семьи, но и отобрать у человека, и не только у него самого, самое дорогое - жизнь. Увы, общественность пока не видит в этом явлении серьезную социальную проблему, ставя ее далеко позади наркомании, вождения автомобиля в нетрезвом состоянии, проституции. Как мне кажется, очень напрасно...