...И МИЛЛИОН В ПРИДАЧУ

Спорт
№47 (395)

Ким Клийстерс стала обладательницей самого большого денежного приза в истории женского тенниса. 21-летней бельгийке был вручен чек в 1 миллион долларов за победу в традиционном ежегодном итоговом турнире ВТА - чемпионате мира-2003. В финале соревнований, завершившихся в понедельник в Лос-Анджелесе, она обыграла француженку Амели Моресмо - 6:2, 6:0. Финалистка в награду получила чек в 500 тысяч долларов.
История этого турнира берет начало с 1972 года. За прошедшее время не раз менялись его место проведения, регламент, состав участниц и название. Во многом это объясняется тем, что менялись спонсоры соревнований. Долгие годы он значился в международном календаре, как турнир Virginia Slims (наиболее популярное из всех предыдущих названий) в честь женских сигарет, которые выпускает компания Benson and Hodges. Первые два турнира с участием восьми лучших теннисисток года с призовым фондом в 100 тысяч долларов (огромные деньги по тем временам) состоялись во флоридском курортном городке Бока-Рейтон.
Поклонники этой игры проявили к турниру повышенный интерес, и его включили в официальный календарь. Для того чтобы сделать его еще более популярным, организаторы решили проводить соревнования не весной, как это было в двух первых случаях, а в конце года с непременным участием в нем всех теннисисток с наилучшими показателями в течение сезона. Таким образом, турнир получил статус итогового и неофициальное название Женский чемпионат мира.
Трижды его принимал Лос-Анджелес, а в 1977 году теннисная элита собралась в Нью-Йорке. Через год турнир прошел в Окленде, а с 1979 года прописался в Нью-Йорке. В городе Большого Яблока звезды женского мирового тенниса в ноябре демонстрировали свое мастерство перед нью-йоркскими болельщиками 23 раза (было одно изменение в календаре: в 1986 году состоялись два турнира - весной и осенью).
Первые два турнира в Бока-Рейтоне выиграла замечательная Крис Эверт. Кстати, она восемь раз играла в финале соревнований - 4 победы (Эверт также по разу выиграла в Лос-Анджелесе - 1974 - и Нью-Йорке -1977) и четыре поражения. А потом наступила эра Мартины Навратиловой. Первую свою победу она одержала в Окленде и семь раз добивалась триумфа на кортах Нью-Йорка. Причем она была лучшей пять раз подряд - в 1983, 1984, 1985 и дважды в 1986 году (кроме того, Навратилова играла еще в шести финалах). Именно она и Эверт чаще других противостояли друг другу в решающих поединках - трижды. Счет личных встреч на таком уровне 2:1 в пользу Мартины. А активе немки Штеффи Граф пять побед (в 1987, 1989, 1993, 1995, 1996 годах) и один проигранный финал (1986 - Навратиловой). В честь Навратиловой и Граф под куполом самого знаменитого в мире крытого стадиона Мэдисон-Сквер-Гарден подняты стяги, на которых вышиты их имена и обозначены победные для них даты. И весьма символично, что именно здесь величественные Навратилова (впервые) и Граф (навсегда) объявили о завершении своей теннисной карьеры: в 1994 году Мартина, а спустя пять лет - Штеффи.
Многие специалисты тенниса придерживаются мнения, что и ту и другую по количеству завоеванных титулов могла обойти Моника Селеш, которая словно метеор ворвалась в мировую элиту. Еще будучи совсем юной, она стала переигрывать всех именитых конкуренток на турнирах серии «Большого шлема» и три раза подряд (в 1990, 1991 и 1992 годах) была героиней Мэдисон-Сквер-Гарден (сначала была победа над аргентинской красавицей Габриэлой Сабатини, а потом два успеха в поединках с Навратиловой). В четвертый раз кряду Монике не довелось сыграть в финале итогового турнира. Более того, ее карьера едва не прервалась в... 19 лет. В апреле сезона-1993 Селеш (тогда еще гражданка Югославии) подверглась жестокому нападению обезумевшего фаната Граф. Маньяк по имени Гюнтер Парше неожиданно выскочил на корт и нанес Монике, отдыхавшей на стуле, глубокое ножевое ранение в левое плечо (она левша). И поклонники тенниса лишились захватывающего противостояния Граф - Селеш, которое могло стать повторением исторического соперничества Навратиловой и Эверт.
Через два года Селеш вернулась в большой теннис. Он продолжала демонстрировать игру высокого класса, стабильно занимала места в первой десятке мирового рейтинга, но добиться новых громких триумфов на корте ей больше не удалось. В 2000-м была очень близка к победе в чемпионате мира. Но финал был проигран швейцарке Мартине Хингис.
Это был последний турнир Chase Championship на арене Мэдисон-Сквер-Гарден. В тот год Нью-Йорк простился с соревнованиями, которые пользовались огромной популярностью и занимали приоритетное место в спортивной жизни нашего города. Причина? Деньги! Большие деньги, которые заправляют большим спортом и диктуют условия, где играть, когда играть и за сколько играть. Призовой фонд турнира-2000 был равен 2 миллионам долларов. За победу Мартина Хингис получила 500 тысяч долларов, финалистка Моника Селеш - вдвое меньше. А дошедшие до полуфинала россиянки Елена Дементьева и Анна Курникова пополнили свой банковский счет на 125 тысяч долларов - каждая/!/. Вполне приличные гонорары, если рассуждать с позиции участниц. Однако боссы женских соревнований из Всемирной теннисной ассоциации считали иначе - «цена» за турнир, который приносит большие прибыли, должна возрасти соответственно. Нашлись города, которые предлагали более высокие ставки. Главный претендент на организацию турнира германский Мюнхен выразил готовность выложить на один миллион больше. Ни Chase, ни Мэдисон-Сквер-Гарден не выдвинули альтернативных условий...
И женский чемпионат мира уехал в Германию... На один год. Турнир не имел такого эффекта, разумеется, в плане прибыли, хотя состав участниц был очень даже представительным (американский финал между Сереной Уильямс и Линдси Дэвенпорт не состоялся из-за травмы последней).
В прошлом году Нью-Йорк снова проявил пассивность, и в роли спасителя выступил Лос-Анджелес, выложивший положенные 3 миллиона долларов призовых. Серене Уильямс не удалось выиграть второй подряд турнир (в нем участвовали 16 теннисисток), проходивший по олимпийской системе - проигравшая выбывает. В решающем поединке сенсационное поражение ей нанесла бельгийка Ким Клийстерс - 7:5, 6:3 (в полуфинале Клийстерс встречалась со старшей из сестер Уильямс Сереной, которая при счете 0:5 в первом сете из-за травмы не смогла продолжить игру).
Нынешний турнир проходит по сжатому регламенту - Женская теннисная ассоциация приняла решение сократить число участниц до восьми. Призовой фонд же остался прежним. С одной только разницей - борьба шла не только за титул, но и за один миллион долларов. Право оспаривать главный приз получили Ким Клийстерс (№1 мирового рейтинга), ее соотечественница Жюстин Хэнин (№2), американка Дженнифер Каприати (№5), француженка Амели Моресмо (№6), россиянки Анастасия Мыскина (№8) и Елена Дементьева (№9), американка Чанда Рубин (№10) и Аи Сугияма из Японии (№11). Из сильнейших по различным причинам не смогли выступить сестры Серена и Винус Уильямс, а также Линдси Дэвенпорт.
На первом этапе теннисистки были рассеяны на две группы. «Красную» группу составили Клийстерс (турнирный номер «1»), Моресмо (№4), Дементьева (№6) и Рубин (№8). В «Черную» группу вошли Хэнин (№2), Каприати (№3), Мыскина (№5) и Сугиама (№8). На этой стадии турнира спор шел за выход в полуфинал.
Клийстерс без проблем решила свою задачу, обыграв всех соперниц - Дементьеву (6:2, 6:2), Рубин (6:4, 6:4) и Моресмо (3:4, 6:4, 6:4). А для выявления обладательницы второй путевки пришлось прибегнуть к арифметике. Три участницы имели по одной победе и два поражения. Рубин неожиданно обыграла другую фаворитку Моресмо (4:6, 6:4, 6:2), но в последнем туре проиграла Дементьевой (6:4, 5:7, 1:6). Эта победа россиянки помогла француженке пробиться в полуфинал. У Моресмо баланс проигранных и выигранных сетов оказался равным - 4:4, у Рубин соотношение было 3:5, а у Дементьевой - 2:5.
Хэнин начала групповой турнир с двух побед. Сначала в напряженном поединке она выиграла у Мыскиной (7:5, 5:7, 7:5), а затем легко переиграла Каприати (6:2, 6:1). Но в третьем матче неожиданно проиграла Сугиаме (2:6, 4:6). Каприати, в свою очередь, с большим трудом одолела Мыскину (7:5, 5:7, 6:4) и вместе с бельгийкой завоевала право играть в полуфинале (в активе Мыскиной одна победа на Сугиамой - 6:4, 6:3).
На этом продвижение американской теннисистки прервалось. Ее остановила Клийстерс. Правда, Дженнифер выиграла первый сет (6:4), но затем проиграла два - 3:6, 0:6. Сюрприз преподнесла Моресмо - она вырвала победу у первой ракетки мира Хэнин - 7:6, 3:6, 6:3.
Финальный поединок, к великому огорчению поклонников тенниса, не оправдал их ожиданий. Борьба не получилась. Клийстерс по всем статьям переиграла Моресмо - 6:2, 6:0 - и во второй раз подряд удостоилась титула чемпионки мира.
Это первый случай после 1996 года, когда Граф сделала "дубль". И еще. Клийстерс в нынешнем сезоне заработала 4 миллиона 29 тысяч долларов. Это рекорд женского тенниса.

ОСЕЧКА АГАССИ
Андре Агасси неудачно начал итоговый турнир Masters Cup Ассоциации теннисистов профессионалов, который стартовал в Хьюстоне. В первом туре соревнований с призовым фондом в 4 миллиона долларов 33-летний американец проиграл швейцарцу Роже Федереру - 7:6, 3:6, 6:7. Агасси не только самый «старый» участник турнира, который считается неофициальным чемпионатом мира, но и единственный в нынешней восьмерке побеждавший в нем. А вот прошлогодний чемпион австралиец Ллейтон Хьюитт в этот раз лишен возможности защитить свой титул - сезон для него сложился весьма неудачно и он не смог попасть в числе соискателей главного приза.
На первом этапе теннисисты рассеяны на две группы. В «Синюю» группу вошли испанец Хуан-Карлос Ферреро, Роже Федерер, Андре Агасси и аргентинец Давид Налбандян. Квартет «Красной» группы составили американец Энди Роддик, Гильермо Кория (Аргентина), Райнер Шуттлер (Германия) и испанец Карлос Мойя.
Первый тур принес один неожиданный итог. 23-летний Налбандян обыграл своего ровесника Ферреро, которого многие специалисты считали главным фаворитом турнира. Аргентинец выиграл в двух сетах - 6:3, 6:1.
Прелюдия к турниру в Хьюстоне получила скандальный оттенок. Участники соревнований выразили свое разочарование качеством корта и состоянием всего комплекса, который вмещает всего 7,5 тысячи зрителей и был специально построен к этому турниру (он обошелся организаторам в 10 миллионов долларов). Теннисисты утверждают, что корт имеет сильный наклон с одной стороны, а его покрытие - неровное.