Демократы стартуют

Из штата в штат
№8 (304)

До очередных выборов в Конгресс еще восемь с лишним месяцев, а выборы президента страны и вовсе за дальними горами. Тем не менее политики уже зашевелились и засуетились. Как говорится, раньше начнем - больше успеем.
На днях в Вашингтоне собрались сенаторы - члены Демократической партии. Обсуждался один вопрос: стратегия предвыборной борьбы с вечными оппонентами республиканцами и, конечно же, принципы противостояния некоторым инициативам президента Джорджа Буша. Собравшиеся признали, что борьба предстоит тяжелая, быть демократом сегодня не просто. У президента в народе очень высокий рейтинг, и атаковать, скажем, проводимую им внешнюю политику довольно рискованно.[!] Впрямую выступать против снижения налогов тоже вроде бы не слишком уместно. Зато есть рецессия, для остановки которой пока не найдено надежных тормозов, есть проблемы федерального бюджета и социального обеспечения и есть ужасающая афера «Энрона», бросающая тень подозрений на всю президентскую администрацию. Сенаторы-демократы пришли к единому мнению: действовать надо последовательно и очень осторожно.
Это означает, в частности, что лучше избегать лобовых атак на оппонентов, отдавая предпочтение, так сказать, партизанской тактике. Если жизнь потребует дополнительных бюджетных расходов, а это произойдет обязательно, то в таком случае автоматически смолкнут разговоры о сокращении налогов. Другой тактический прием: требовать повторного голосования при обсуждении вопроса о допустимых размерах бюджетного дефицита и государственного долга. По закону президент обязан всякий раз обращаться по этому поводу в Конгресс. В ближайшие недели Буш как раз и должен спросить законодателей, можно ли поднять долг федерального правительства до 700 миллиардов. Демократы намереваются затянуть обсуждение на месяцы, если не на годы.
Предпочитая не выступать против 10-летнего плана Буша по снижению налогов, сенаторы решили дать бой лишь по неопределенности, нечеткости плана по отдельным годам. «Превращать план в перманентную, то есть бесконечную череду налоговых послаблений означает совершить ужасную ошибку», - сказал сенатор Джон Керри, который, кстати говоря, готовится выставить свою кандидатуру на президентских выборах 2004 года.
Демократам, заседающим в Палате представителей, предложено ни в коем случае не допускать обсуждения вопроса о налогах вне связи с фондами социального обеспечения. Тем более, что близится время, когда на пенсию станут выходить многочисленные представители поколения бэби-бумеров.
По мнению сенаторов-демократов, пришло время перетянуть на свою сторону ту значительную часть электората, которая до последнего времени была ближе оппонентам. Речь идет о, так называемом, поколении-Х. Это мужчины и женщины в возрасте 25-40 лет, чьи жены и мужья тоже работают и принадлежат к категории «белых воротничков». а следовательно имеют высшее образование. В президентской гонке 2000 года значительная часть этих избирателей поддерживала Буша. Им были по душе его предложения по сокращению налогового бремени и укреплению принципов свободного рынка. На этом фоне Ал Гор выглядел расточительным либералом.
Однако теперь ситуация круто изменилась. Рецессия продолжается, биржевые акции утеряли надежность, перспективы дальнейшего развития «новой технологии» весьма туманны. К тому же история с внезапным крахом крупнейшей энергетической корпорации «Энрон» резко снизила доверие и к деятельности крупного бизнеса, и к корпоративным пенсионным фондам. Активная часть населения волей-неволей обращает свой взор к государству: оно должно помочь и в получении образования, и в медицинском обслуживании, и в пенсионном обеспечении.
Тот факт, что на прошлых президентских выборах Ал Гор не подчеркивал с должной настойчивостью экономические достижения «эпохи Клинтона», признан стратегической ошибкой партии. Теперь Гор в публичных выступлениях старается ее исправить. Возможно, это позволит ему вернуться в большую политику. Вместе с тем, никто не сомневается, что главным, но закулисным стратегом Демократической партии остается Билл Клинтон. Его советы и рекомендации часто используют в своих выступлениях Том Дашл, Дик Гепхард, Джон Керри и другие видные демократы. Фундаментальный стратегический принцип Клинтона, стопроцентно пригодный для пропаганды, состоит в том, что только законодатели-демократы способны спасти страну от напора правого, ультраконсервативного крыла Республиканской партии.

Собравшиеся в Вашингтоне сенаторы призывали друг друга к терпению и выдержке. Они убеждены, что время на их стороне. Во всем, что связано с «Энроном», они будут придерживаться принципа: «разоблачать, разоблачать и еще раз разоблачать!» В надежде, что едкий дым расследования изрядно попортит имидж нынешней администрации. По их мнению, президент слишком много на себя берет и слишком многое себе позволяет. Дошло и до выпада: «Он долго управлял куриным насестом в Техасе и пока плохо видит разницу между столицей страны и столицей родного штата».
Возможно, это и так. Однако остается вопрос, сумеют ли демократы доказать справедливость своих претензий большинству американцев.