Исторический флаг

Спорт
№8 (304)

Дерек Парра заслужил свою медаль и может гордиться этой наградой. Но более возвышенное чувство, по его же признанию, он испытал накануне, во время торжественной церемонии открытия зимней Олимпиады-2002. Парра был в числе избранных, кому доверили нести поврежденный Флаг США, найденный в развалинах Всемирного торгового центра в Нью-Йорке. После сентябрьских трагических событий Флаг стал своеобразным символом единения страны. Он побывал в американских военных частях в Афганистане, развивался на «Янки-Стэдиум» во время матчей Всемирной серии по бейсболу, был представлен в Нью-Орлеане перед «Супер-Боул»-2002... [!]Флаг был доставлен в Солт-Лейк-Сити, и по решению Национального олимпийского комитета США спортивная делегация нашей страны должна была пронести его во время парада участников. Однако в ответ от руководства МОК прозвучало категоричное: «Нет!», что вызвало возмущение общественности страны. Во избежание скандала чиновники из Международного олимпийского комитета вынуждены были «пересмотреть» свое решение и разрешили хозяевам Олимпиады вынести Флаг на стадион «Райс-Экклс». Причем был предложен лучший вариант: нести Флаг не во главе колонны американских олимпийцев, а пронести его отдельно. Этот ритуал стал частью красочной и грандиозной церемонии торжественного открытия Игр-2002.
Знаменосцы под лучами прожекторов застыли в центре ледовой «сцены», когда перед зрителями предстал президент США Джордж Буш в сопровождении главы Международного олимпийского комитета Жак Рогге и руководителя Оргкомитета зимних Игр-2002 Мэтт Ромни. Джордж Буш произнес короткую приветственную речь, выразив уверенность в том, что Олимпиада превратится в праздник в честь мира и сотрудничества между народами, и объявил Игры в Солт-Лейк-Сити открытыми.
Кульминационными по традиции стали поднятие Олимпийского знамени и зажжение Олимпийского огня. Организаторы до самого последнего момента держали в строжайшей секретности имя человека, которому будет оказана честь сделать самое главное – зажечь огонь. Наконец, представление состоялось, и весь мир лишний раз убедился, в США есть люди, которые своей богатой фантазией могут выйти далеко за рамки воображения. Во все времена Олимпийскую чашу на главной арене зажигал один человек. В редких случаях этой чести удостаивались двое. Но чтобы целая команда была призвана выполнить эту почетнейшую миссию... Подобного не было никогда. Отныне в летописи современного олимпийского движения будет присутствовать и такой факт. Олимпийский огонь на главной арене Игр-2002 - стадионе «Райс-Экклс» в Солт-Лейк-Сити зажгла сборная США по хоккею, одержавшая самую сенсационную победу в истории Олимпиад. В финале турнира 1980 года в Лейк-Плэсиде американские студенты выиграли у сильнейшей в то время в мире национальной команды под названием «СССР».