ИНВАЛИДЫ И СУВЕРЕНИТЕТ...

Из штата в штат
№5 (405)

Власть - что федеральная, что местная - вызывает у меня порой искреннее недоумение своими действиями. Взять хотя бы дело Джорджа Лейна, рассматриваемое сейчас Верховным судом нашей страны – Tennessee v. Lane, No.02-1667. История эта интересна не только тем, как относятся иные штатные начальники и система правосудия к правам инвалидов, но и тем, как она была преподнесена моими англоязычными коллегами почтенной публике. А ведь в зависимости от этого у читателя, он же – общественность, может сложится либо сочувственное, либо отвратное мнение о человеке, пытающемся добиться справедливости в суде. Я ознакомился с тремя статьями как раз накануне процесса (он начался 13 января), в которых упоминался истец Джордж Лейн.
Самым лаконичным оказался сотрудник бостонской «Крисчен сайнс монитор» Уоррен Ричи. «В 1996 году - пишет он в своей статье - мистер Лейн, житель Теннесси, был вызван в суд, где ему предстояло держать ответ за то, что он управлял автомобилем, не имея на это право по причине временного лишения водительской лицензии. Однако передвигаться мистер Лейн мог исключительно на инвалидной коляске. Подъехав на ней к залу суда, он был вынужден покинуть ее и чуть ли не ползком добираться до входа в суд, так как иного способа подняться по лестнице у него не было... Когда его вызвали по повестке в суд повторно, он отказался туда явиться и был арестован...».
Журналист из «Крисчен сайнс монитор» если не сочувствует Лейну, то, по крайней мере, не пытается вызвать к нему неприязнь. В отличие от своего коллеги Билла Пуви, сотрудника отделения Ассошиэйтед Пресс в Теннесси.
«Восемь лет назад Джордж Лейн, иск которого о несправедливом и предвзятом отношении к нему рассматривается сейчас Верховным судом, явившись по повестке в Polk County Courthouse, должен был, как он заявляет об этом сегодня, карабкаться по ступенькам в зал суда. Он утверждает, что стоящие наверху офицеры охраны и клерки подняли его на смех, не предложив помощи...Надо сказать, что этот Лейн - тот еще фрукт. Его арестовывали более 30 раз за различные правонарушения, среди которых можно назвать управление автомобилем в нетрезвом состоянии, владение запрещенными наркотическими субстанциями. Сейчас Лейн уже не ездит в коляске, у него имеется протез, с помощью которого он и передвигается в тюрьме своего графства Polk County Courthouse, где отбывает наказание за драку. Сотрудники суда в городе Бентоне, расположенном в 40 милях от Чаттаноги, утверждают, что Лейн говорит неправду. Они предлагали ему помощь, он отказался. Судья хотел перенести слушания по его делу в другое помещение, но он заявил, что хочет встретиться с ним только там, где происходят обычные заседания».
Я думаю, что читатель уже почувствовал разницу в изложении материала. Но давайте познакомимся с еще одним вариантом этой достаточно поучительной истории на тему гуманизма и милосердия - в изложении корреспондента «Нью-Йорк таймс» Адама Коэна.
«К зданию суда (Polk County Courthouse) Джордж Лейн прибыл на инвалидной коляске, с поврежденным бедром и сломанными конечностями, закованными в гипс. Слушания его дела должны были пройти на втором этаже суда, однако ни лифтом, ни специальным подъездом для инвалидов государственное учреждение не располагало. Кое-как г-н Лейн выбрался из инвалидной коляски. И вот человек с загипсованными ногами, которые он повредил в результате аварии, пытается подняться по лестнице. Никто, вспоминает он, даже не подумал протянуть ему руку помощи. Служащие и охрана стояли наверху и лопались от смеха: «безногий» ползет наверх, ну просто умора. Слушания Лейна, так и не состоялись в утренние часы, а когда наступило время ланча, его попросили спуститься вниз, а затем подняться вновь. Такого издевательства инвалид вынести не мог и отправился домой. Затем он был арестован за неуважение к суду.
К тому моменту, когда произошел трагический дорожный инцидент, он зарабатывал себе на жизнь, тяжело работая. Да, у него были неприятности с законом, но в основном его задерживали за незначительные правонарушения»
Вот такие три версии, и как было дело на самом деле, узнать уже непросто: судья, который вызывал Лейна умер, судебный секретарь заявил, что ничего не видел.
Различие в подаче материала вовсе не случайно. Авторы как бы исподволь подводят своего читателя к сути дела Tenn. v. Lane case – дискриминации инвалида и нарушению Конституции, в которой черным по белому записано: «Каждый американец должен иметь возможность обратиться в суд». Лейн и его адвокаты считают, что его случай – вопиющее нарушение не только основного закона страны, но и билля, касающегося инвалидов Americans With Disabilities Act (ADA), принятого в 1990 году. Ричи и Коэн с ними согласны, Пуви, скорее всего, нет.
Я не могу сказать, что мой коллега г-н Пуви выполнял своеобразный социальный заказ, негативно изображая Лейна. Между тем я не поверю, что делал он это без задней мысли.
Официальные власти Теннесси заявляют, что вовсе не обязаны подчиняться ADA, а значит, не должны выплачивать Лейну никаких компенсаций. Дескать, невозможность для инвалидов добраться до комнаты судебных заседаний их не касается. То бишь спасение утопающих - дело самих утопающих.
Пусть это не покается странным, но подобная логика получила подтверждение несколько лет назад, когда Верховный суд издал вердикт, гласивший, что инвалиды, занятые на государственной службе и подвергающиеся дискриминации на рабочем месте, не имеют права подать в суд на свое начальство.
Если бы дело происходило в одной из стран третьего мира, я бы нисколько не удивился такому странному пониманию закона. Но в бастионе демократии...
А в бастионе демократии творятся порой самые невероятные вещи. Оказывается, чтотребование собдюдать закон против дискриминации инвалидов воспринимается в Теннесси и еще семи штатах... как посягательство на суверенные права этих штатов.
Кое-где в нашей стране считают, что принятые в последние десятилетия Конгрессом законы, призванные защищать гражданские права, в том числе и права инвалидов, делают местные власти слишком уязвимыми перед судебными исками.
Напомним, что ADA не только запрещает дискриминацию увечных, но и требует, чтобы им предоставляли возможность физического доступа в государственные и общественные учреждения. При отсутствии оного придется расплачиваться долларом, записано в федеральном законе.
Это, конечно, штатным властям не нравится. Вот в некоторых штатах и начинают размахивать знаменем суверенитета, отсылая нас к временам отцов-основателей. Майкл Мур, прокурор по надзору генеральной прокуратуры, заявил накануне слушаний по делу Лейна, что инвалидов ему, конечно, жалко, однако суверенные права существовали еще до принятия Конституции и в определенной мере остаются в силе и сегодня.
Интересное суждение. Если рассуждать дальше в таком же духе, то можно аккурат вернуться к 1861 году, хотя сегодня подобное покажется просто невероятным. Между тем мне уже приходилось как-то писать в нашей газете о создании на юге страны партий, руководители которых заявили, что они – «новые конфедераты», а раз так, то вовсе не исключают в будущем выход южных штатов из состава США. Более того, они уверены, что рано или поздно именно так и произойдет, если к власти в стране придут представители нацменьшинств вкупе с евреями и либералами.
Казалось бы, примат федеральных законов над местными – залог сильного государства, и в Верховном суде страны это должны понимать лучше, чем кто либо. Однако сегодня именно этот государственный орган является главной опорой штатов, стремящихся сузить власть федерального Конгресса. Судьи Вильям Ренквист, Антонин Скалиа, Кларенс Томас все чаще стремятся ограничить федеральную власть, объясняя свою позицию желанием не допустить ограничения прерогатив местной власти.
Но вернемся к делу Лейна. Его адвокат Вильям Браун, парируя утверждение прокурора Мура, заявил, что федеральный Конгресс обладает всей полнотой власти принимать законы, которые призваны защитить конституционные права американских граждан. И эти федеральные законы имеют приоритет над местными законами. С этой точкой зрения согласился и Федеральный апелляционны суд шестого округа (Цинциннати). Подобного же мнения придерживаются и в министерстве юстиции США, а также генеральные прокуроры 12 других штатов, которые направили в Верховный суд петицию с поддержкой Лейна и его адвокатов – friend – of – the - court brief. В свою очередь, подобный документ, но с поддержкой властей Теннесси представили в Верховный суд семь других штатов.
Споры о суверенитете, конечно, очень важны. Между тем адвокат Браун, который представляет интересы еще 6 истцов, выяснил, что еще в 25 судах Теннесси инвалидам придется испытать те же неудобства, которые привели в суд его клиента, Джорджа Лейна.
Суверенетет суверенитетом, но лифты в заде суда можно оборудовать, мистер Мур, в каком веке мы с вами живем?! Между прочим, лифт в Polk County Courthouse, по сведениям Уоррена Ричи, таки установили. Правда, не потому что инвалида Лейна стало жалко, что его жалеть (смотри выше статью Билла Пуви), а после серьезного внушения со стороны руководства минюста.
Слушания по этому делу будут продолжены, а окончательный вердикт станет известен не ранее июня.
Между тем многие адвокаты и правозащитники очень опасаются за исход этого дела, и, надо сказать, не без оснований. Действия Верховного суда не только ставят под сомнение принятые Конгрессом законы, связанные с правами человека, но и наносят вред принципу федерализма в угоду так называемому «суверенитету», являющемуся скрытой формой сепаратизма. Выходит, не такие уж они и идеалисты, эти «новые конфедераты»...