На своем ли Вы месте, г-н Блумберг?

Родительское собрание
№9 (305)

Бюджетный план мэра Блумберга вызвал у многих ньюйоркцев настоящий шок. Знаю это не понаслышке. Некоторые мои приятели, в первую очередь водители, а также любители табачка, признались мне: «Мы совершили серьезную, может быть, даже трагическую ошибку, отдав свой голос этому человеку. Теперь вот приходится расплачиваться».
Увы, увы, все мы сильны задним умом.
Защитники преемника Рудольфа Джулиани могут мне возразить: зачем же нападать на мэра, которому приходится иметь дело с «дырой» в бюджете в размере четырех с лишним миллиардов долларов, его нужно и можно понять.
Вот-вот, господа я и пытаюсь это сделать. Кто спорит, Нью-Йорк действительно находится в тяжелом финансовом положении. И ждать улучшения ситуации, используя собственные резервы, не приходится. Доходы городской казны сократились и будут сокращаться. Как видно из экономического анализа, сделанного New York City Partnership и экспертами горсовета, город недосчитается в этом году приблизительно 160 тысяч рабочих мест. А вместе с этим и налоговых поступлений в казну.
«Нет никаких надежд на быстрый выход из кризиса, - отметил председатель финансового комитета горсовета Дэвид Веприн, - последствия рецессии и террористического акта 11 сентября будут ощущаться до 2010 года».
Согласимся, очень неприятная перспектива. Ситуация усугубляется еще и тем, что, как отмечают эксперты, многие фирмы не только из нижнего, но также из среднего Манхэттена и других, удаленных от центра катастрофы районов Нью-Йорка приняли решение перебазироваться за пределы города.
«Они боятся новых атак террористов», - говорит Кэтрин Вайлд, руководитель New York City Partnership.
Что поделаешь, но миссис Вайлд не сгущает краски. В качестве наглядного примера можно привести продажу компанией Morgan Stanley своей штаб-квартиры в районе Times Square (средний Манхэттен).
По мнению Вайлд и ее коллег, картина могла бы быть не такой мрачной, если бы президент Буш сдержал свое обещание и выделил Нью-Йорку обещанные им 20 млрд. долларов. Благодаря этим деньгам можно было создать не менее 100 тысяч новых рабочих мест.
Не знаю, как отнесся к этому пожеланию мэр Блумберг, но я знаю другое: когда нью-йоркская делегация в Конгрессе в резких тонах раскритиковала слова бюджетного директора Белого дома, который заявил, что, дескать, и 11 млрд. хватит, а остальное будет зачтено, как помощь жертвам теракта, Блумберг земляков не поддержал. Деньги не нужны или мультимиллионер готов был из своего кармана поддержать экономику родного города, которой как воздух нужны дополнительные миллиарды?! Когда же Буш в очередной раз взял свои слова назад, заявив, что все-таки сдержит свое слово и выделит Нью-Йорку 20 млрд., мэр опять как в рот воды набрал. Выделит? Ну, и ладушки. Хотя, думаю, сомнение берет и его.
Если бы не брало, вряд ли бы градоначальник пошел бы на такие болезненные для городских ведомств, а значит и простых ньюйоркцев, финансовые сокращения, не стал бы повышать налоги. Как, удивится читатель, Блумберг же на всех углах заявляет, что поднимать налоги не намерен. Да, конечно, подоходные налоги не возрастут, зато цена пачки сигарет поднимется до 6 долларов. Если были бы подняты подоходные налоги, они в меньшей мере коснулись бы малоимущих и среднего класса, львиную долю заплатили бы друзья Блумберга из «клуба миллионеров». А так заплатят курильщики. А вы говорите, нет повышения налогов. Еще как есть.
Чтобы уберечь карман богатых и состоятельных, заботливый градоначальник пошел еще дальше. За нарушение правил парковки нью-йоркский автолюбитель будет платить уже не 55, а 100 долларов. Будет, еще как будет. Ведь полицейскому ведомству также урезали фонды, а планы по побо…извините, по сборам штрафов с водителей никто у копов не уменьшал.
Не забыл Блумберг и об утилизации мусора. Теперь, если не так отсортировал мусор, будь добр, выложи не «четвертак», а «полтинник».
Ну и самое занятное – лишение тысяч бедняков возможности выручить пару долларов на еду или новые штаны, сдавая стеклотару и жестяные банки. Вот ведь как здорово, чтобы толстосумы не раскошелились, лишим приработка нищих и малоимущих.
Кстати, о нищих и бездомных. Мы их вскоре сможем лицезреть во все большем числе. Ну, да мэр и его комиссар полиции обещают нам иное. Как говорится, обещайте и вы. В планах мэра сокращение бюджета городского ведомства по работе с бездомными на 17 процентов. Как известно, перед самым уходом Джулиани с поста нью-йоркского градоначальника стало известно, что количество лиц без крыши над головой достигло рекордной отметки. Понятное дело, что этот показатель будет перекрыт, учитывая трудности, которые испытывает местный рынок труда плюс не снижающаяся, а остающаяся неимоверно высокой квартплата. В этих условиях как-то дико выглядит лишение малоимущих возможности подработать на сдаче стеклотары с одновременным налоговым подарком тем, кто расположился на вершине социальной лестницы.
Одно связано с другим. Лишив голытьбу бутылочных долларов, власти как бы подталкивают ее на поиск альтернативных методов прокорма. Работы нет, но есть возможность одолжиться у более состоятельных граждан. Никто даром со своими кровными расставаться не любит. Значит, жди увеличения грабежей и воровства.
Особенно сегодня, когда Блумберг заявил, что намерен сократить штаты Департамента полиции на 1600 человек, а его комиссар Келли признался в прессе, что приоритетным направлением является борьба с террором, а не «обычные» преступления.
Блумберг намерен также закрыть семь центров для престарелых, сократить объем материальной помощи работающим матерям, использующих дотацию как средство оплаты труда нянечек, присматривающих за их детьми. Последняя мера в первую очередь коснется матерей одиночек, недавних получателей вэлфера.
Трудно не согласиться с экономическим обозревателем нью-йоркской «Дейли ньюс» Уильямом Шерманом, который отметил, что «если горсовет одобрит бюджетные сокращения, экономическая ситуация в городе еще более усугубится».
Мог ли мэр пойти иным путем? О повышении подоходного налога на состоятельных граждан мы уже говорили выше. Но изыскать средства можно было, используя другие методы. Например, вернуться к взиманию т.н. “commuter tax”, который платили не проживающие, а работающие в Нью-Йорке иногородние. Напомню, что этот налог приносил в казну 500 миллионов долларов в год. Блумберг же заявил, что не собирается вновь вводить этот сбор, отмененный в 1999 году. Мотив? Мол, такая мера отпугнет специалистов, живущих вне пределов города.
Извините за резкость, но это бред. Более того, вопиющая несправедливость по отношению к нам, жителям Большого Яблока. Для работающих в Нью-Йорке жителей пригородов и близлежащих штатов commuter tax никак не влиял на их материальное положение, ведь он был ничтожно мал. Центы…
Мы же, ньюйоркцы, направляясь, например, к соседям в Нью-Джерси, платим и за проезд через мосты, и вносим свои доллары на содержание их скоростных шоссе. То же происходит, когда наш автомобиль бежит по дорогам нью-йоркского «апстейта» (северные графства штата). Почему же живущие вне г. Нью-Йорка должны пользоваться «нашими» дорогами, «нашими» мостами совершенно бесплатно?! А мы, жители Бруклина, желая посетить родственников в Стэйтен-Айленде, обязаны раскошелиться, переезжая через мост Веррезано 7 долларов? И они, посещая нас, сделать то же самое. Что это за двойные стандарты?!
На 100 процентов прав еще один обозреватель «Дейли ньюс» - Дэнис Хамил, заявивший с возмущением, что если уж «отцам города» и законодателям в штатной Легислатуре так не люб commuter tax, может быть, они и нам, ньюйоркцам, сделают подарок, упразднив сборы за переезды из одного «боро» в другое.
Блумберг мог поставить этот вопрос перед спикером ассамблеи Шелдоном Сильвером. Увы, не захотел и выбрал другой путь, который уже один раз доказал свою ущербность.
Заставляя нас потуже затянуть пояса, мэр решил одолжиться на сумму в 1,5 млрд. долларов за счет продажи бондов. Сомнительная мера, ведь за полученные деньги придется платить с процентами. Кстати, именно этот путь привел к тяжелейшему финансовому кризису в Нью-Йорке в 70-х.
Неужели у нашего мэра короткая память, как и у согласного с ними коллеги, мультимиллионера, издателя «Дейли ньюс» Мортимера Зукермана, полностью поддержавшего градоначальника в его планах. Как-то занятно получается, ведущие журналисты газеты единодушны в своей критике бюджетного плана мэра Нью-Йорка, а их босс поступает с точностью наоборот. Что это, корпоративная солидарность?
Нужно признать - нас всех ждут тяжелые времена. Печально, что мэр, имея возможность хоть как-то облегчить тяготы жителей Нью-Йорка, не воспользовался ею. Этого можно было ожидать, успешный менеджер не всегда хороший политик. Блумберг это доказывает очень даже хорошо…