БИТЫЙ НЕБИТОГО

Спорт
№8 (408)

Большой теннис на постсоветском пространстве нынче находится на стадии подъема. Российские теннисисты уже добились большего, чем их советские предшественники, в отличие от белорусских мастеров ракетки, которые после развала Советского Союза остались фактически у разбитого корыта. На минувшей неделе ярчайшие представители двух бывших советских республик впервые встретились в рамках розыгрыша Кубка Дэвиса. Поединок закончился сенсацией. Команда Белоруссии в Минске выключила из борьбы обладателя трофея 2002 года сборную России - 3:2.
Теннисные сборные России и Беларуси ранее просто не могли встретиться в данном турнире. Первые в своей 11-летней суверенной истории ни разу не покидали Мировую группу, вторые - абсолютные новички на столь высоком уровне. Россияне трижды выходили в четвертьфинал, однажды дошли до полуфинала и три раза боролись за Кубок Дэвиса на финальной стадии. В решающем поединке турнира-1994 они сошлись в Москве со Швецией, ведомой Стефаном Эдбергом. Козырями же России были совсем юный Евгений Кафельников и опытный Александр Волков. Но они ничего не смогли поделать со скандинавами -1:4. Но уже на следующий год Россия вновь подступилась к Кубку на расстояние вытянутой руки. На этот раз команде предстояло противостояние сборной США, в наличии у которой были два чемпиона «Уимблдона» - Пит Сампрас и Джим Курье. Финал турнира снова проходил в Москве, а потому его хозяева решили максимально усложнить положение гостей. С этой целью в спорткомплексе «Олимпийский» уложили новый грунтовый корт. По замыслу, он должен был нивелировать преимущество Сампраса в скорости. Однако ничего подобного не произошло - лидер американцев выиграл все три поединка, предопределив победу своей страны со счетом 3:2.
Следующего финала Кубка Дэвиса России пришлось ждать семь лет. Однако он наконец-то принес долгожданную победу. Причем россияне выступали на чужом корте - парижском. Номинальным лидером команды считался заматеревший Кафельников, но в итоге поединок стал началом конца его карьеры. Благо подоспела достойная смена в лице Марата Сафина. Последний, в отличие от Кафельникова, выглядел блестяще, победив в обеих одиночных встречах. При счете же 2:2 капитан россиян Шамиль Тарпищев решился на неожиданный шаг. На решающий поединок был выставлен 20-летний Михаил Южный. Он вчистую уступил Полю-Анри Матье два сета (3:6, 2:6), а в третьем проигрывал - 2:3. И тут на молодого теннисиста снизошло озарение - дальнейшие события словами передать трудно. Южный повернул течение матча вспять и принес команде вожделенный трофей.
Белорусским теннисистам пришлось начинать путь к трофею с самых низов. В 1994 году они заявились в третью группу Евро-Африканской зоны. На кортах Кот-д’Ивуара соперниками команды были Алжир, Бенин, Того и Камерун. Кстати, уже тогда в сборную Беларуси оказались включены нынешние лидеры дружины - 16-летний Владимир Волчков и 17-летний Максим Мирный. Квалификационный барьер юным теннисистам покорился с первого захода - все соперники были повержены безоговорочно. А вот во второй группе Евро-Африканского пояса белорусы задержались аж до сентября 1998 года. С мертвой точки дело сдвинулось после преодоления марокканского барьера. Африканцы оказались чуть менее удачливыми - 2:3. Последующие пять сезонов белорусы провели в безудержных попытках протиснуться в Мировую группу. Дважды они были близки к цели, однако оба раза терпели унижение в квалификационном раунде. В 2000 году Беларусь уступила Швейцарии, а годом спустя - Аргентине. Оба поединка проходили на гостевых грунтовых покрытиях и завершились с удручающим для приезжей дружины счетом - 0:5. Прорыв произошел в сезоне-2003. Белорусы последовательно переиграли сборные Израиля, Зимбабве, а в решающем поединке одолели немцев, ведомых Райнером Шуттлером, Николасом Кифером и Томасом Берендом. Таким образом, команда добилась успеха в десятый, юбилейный, сезон ее участия в Кубке Дэвиса. И надо же такому случиться - попала на россиян.
Пикантность поединку соседей добавлял тот факт, что в свое время капитан белорусов Сергей Тетерин постигал премудрости тенниса у рулевого россиян Шамиля Тарпищева. Да и вообще интерес к матчу ожидался колоссальный. Перед Минском сразу стала проблема современной площадки. Столичный Дворец тенниса никак не подходил под стандарты Мировой группы хотя бы из-за ничтожно малой вместимости трибун. И тогда было принято беспрецедентное решение - реконструировать недавно введенный в эксплуатацию... футбольный манеж. Буквально через два месяца сооружение носило название «спортивно-концертный комплекс».
В свойственном стиле Тарпищев преподнес сюрприз уже перед жеребьевкой. Впрочем, тому были понятные всем объяснения. Безусловный лидер россиян Марат Сафин только что вернулся с открытого чемпионата Австралии, где уступил лишь в финальном поединке. Естественно, колоссальная усталость вынуждала теннисиста искать дополнительные окна для отдыха. Желательно было подгадать их на период реакклиматизации. По медицинским выкладкам кризис приходится на третий-четвертый и на седьмой-восьмой дни после возвращения. Безусловно, учитывал это и Тарпищев. В итоге капитан россиян поставил Сафина лишь второй ракеткой команды, а номинальным лидером дружины стал самый молодой ее представитель 20-летний Игорь Андреев. Такой ход озадачил даже журналистов, и в итоге его списали на прозорливость Тарпищева. Но, забегая вперед, скажем, что тремя днями позже рулевой гостевой дружины совершил-таки критическую ошибку. Кстати, минский матч был для Тарпищева 55-м в Кубке Дэвиса, и по этому показателю он уступает только австралийцу Фрэзеру. Его белорусскому оппоненту Тетерину во время жеребьевки было не до тактических уловок. Выбирать оказалось не из кого: первый номер - Мирный, второй - Волчков. Кроме них в составе хозяев числился опытный Александр Швец и 15-летний юниор Андрей Коротченя. Однако вероятность их выхода на корт оценивалась ничтожными долями процента. Швец и вовсе полгода не имел соревновательной практики, так как всерьез собрался покончить с карьерой игрока...
Программу матча открывало противостояние Волчкова и Андреева. Ставка россиян была сделана на мощные подачи своего представителя. На быстром покрытии этот компонент игры приобретал колоссальное значение. И Андреев до поры до времени послушно исполнял отведенную ему нехитрую роль. Волчков абсолютно не справлялся с убойными ударами соперников, а розыгрыши завязывались лишь на подаче белоруса. Впрочем, и он в решающие моменты был безупречен, а временами немногим более удачлив - 7:6 (7:3), 6:7 (4:7), 7:5, 4:4. И тут случилось страшное. Пытаясь принять очередную пушечную подачу Андреева, Волчков подвернул ногу и рухнул на корт. Медицинский тайм-аут привел его в чувства. Однако ненадолго - белоруса хватило лишь на четыре розыгрыша мяча. Россиянам была присуждена техническая победа. По сути, этот эпизод стал решающим в противостоянии команд. Правда, история получила детективное продолжение.
У белорусов оставались шансы только в случае победы во второй игре первого дня - Мирному противостоял Сафин. 7:6 (7:3), 7:6 (7:5), 1:6, 4:6 - и спор перенесен на пятый сет. Чтобы выиграть матч, белорус обязан был брать подачу соперника. За четыре сета это ему не удалось сделать ни разу. Казалось, кульминация наступила при счете 5:5. Сафин имел брейк-пойнт на подаче Мирного. Выиграй он этот розыгрыш, и судьба поединка была бы предрешена. Однако мяч после “свечки” Марата опустился в считанных сантиметрах за линией. При счете 9:9 Мирный так легко проиграл два мяча на своей подаче, что казалось, у него уже не осталось сил устоять под всесокрушающим напором россиянина. И все-таки белорус выкарабкался и из этой сложнейшей ситуации, сумев с 0:30 выиграть подряд четыре мяча. Он продолжил эту блестящую серию, взяв еще два розыгрыша на подаче Сафина. При счете “ровно” Мирный своей агрессивной игрой заставил противника ошибиться, а в следующем розыгрыше и вовсе совершил нечто из разряда фантастики: устремился к сетке, но мяч после удара россиянина задел трос, что почти лишало Мирного шансов на успех. Одному Максиму известно, как ему удалось среагировать на рикошет, но он сделал это, а затем исполнил эффектную укоротку экстракласса. Рывок Сафина за мячом был бесполезен - 11:9!
Парный поединок второго дня начался с минуты молчания в память о жертвах террористического акта в московском метро. Сама же игра заслуживает весьма краткого освещения. Противостоять россиянам Сафину и Южному предстояло белорусам Мирному и Швецу. Последний оказался не готовым к столь серьезному испытанию, а гости этим умело пользовались. В итоге вполне уверенная победа - 6:4, 7:5, 7:6 (7:4).
Еще меньше отведем места для первой встречи заключительного дня соревнований. Андреев в противостоянии с Мирным на многое не рассчитывал (3:6, 4:6, 4:6). Очевидно, что россияне сделали ставку на пятый матч - обыграть Швеца либо Коротченю не представляло никакого труда любому из приезжих теннисистов. При этом никто не обратил внимания на странное обстоятельство - Тетерин не спешил убирать из заявки фамилию Волчков. Правда, по правилам Кубка Дэвиса сию процедуру в третий день можно совершить даже за 10 минут до начала игры. Но все же... Российская сторона чудотворное исцеление Волчкова напрочь вычеркнула из списка возможных вариантов. Это и не мудрено - накануне Владимир появился пред очами болельщиков на костылях, а в разминке даже не принимал участия. Откуда Тарпищеву было знать, что Волчков тренировался тайком от чужих глаз? Белорусский отвлекающий маневр сработал безупречно. Россияне дали возможность отдохнуть Сафину, а вместо него выставили покорителя французов Михаила Южного. Каково же было всеобщее удивление, когда на корте появился Волчков! Южный был готов спрятаться в самом дальнем углу спорткомплекса, а Тарпищев испытал легкий шок. Психологическое преимущество безвозвратно перешло на сторону белоруса, но его физические кондиции внушали тревогу. Тугая повязка внушительных размеров мешала свободному передвижению Волчкова. Вдобавок теннисист явно старался беречь травмированную ногу. Он не делал резких движений, не тянулся за «трудными» мячами. Перед ним стояла предельно конкретная задача - не усугубить травму. Южный же словно забыл все установки на игру. Он откровенно «поплыл», а в итоге капитулировал - 5:7, 2:6, 4:6. Победа белорусов была оценена высшими наградами страны. Тетерин и Мирный получили ордена Отечества третьей степени, а Волчков - орден Мужества.
Следующим соперником победителей будет сборная Аргентины, шестеро представителей которой нынче входят в 50 лучших теннисистов мира. Южноамериканцы наведаются в Минск в первой декаде апреля...