СИЛУЭТ ПЕРВОГО ПОЕЗДА

Америка
№8 (408)

Первые американские транспортные средства увековечены в различных произведениях изобразительного искусства: гравюрах, картинах, выполненных маслом, и миниатюрных акварелях. Среди этого разнообразия выделяется необычный «портрет» первого в штате Нью-Йорк пассажирского поезда с локомотивом, использующим энергию пара. Этот рейс был осуществлён 9 августа 1831 г. на участке железной дороги Хадсон - Мохавк. Впечатляет длина «картины» - 1,8 м, хотя выполнена она в манере, обычно применяемой для небольших произведений. Автор создал её с помощью ножниц и листа бумаги..
Вильям Браун родился в Чарлстоне, Южная Каролина. В его родном штате первый поезд отправился по расписанию на год раньше, чем в Нью-Йорке, но наш герой в это время был довольно далеко. Уже в течение нескольких лет он, разъезжая по стране, останавливался в небольших городках, и везде находились желающие заказать свой силуэт, который мастер выполнял из чёрной бумаги, а затем наклеивал на белый лист. Когда интерес к его произведениям падал, Браун направлялся в другое место. За годы творчества мастер создал портреты многих известных деятелей своего времени. Имелись в его галерее и довольно крупные произведения, посвящённые противопожарной службе. Это были производственные помещения, силуэты целых команд и отдельных пожарных, работающих у насосов.
В начале августа 1831 г. Браун оказался в Олбани. Город жил ожиданием предстоящей встречи с новым видом транспорта. Паровоз прошёл испытания на этом же участке дороги ещё в июле. Тем не менее собралась огромная толпа желающих присутствовать при начале первого рейса по расписанию. Не меньше зрителей было и в конечном пункте маршрута - Шенектеди.
Отправлявшийся поезд состоял из паровоза, названного в честь губернатора штата «Де Витт Клинтон», и нескольких пассажирских вагонов. Сдаваемый в тот день участок железной дороги между Олбани и Шенектеди позволял на 40 миль сократить водный путь по каналу Эри с его многочисленными шлюзами. Время плавания в результате уменьшалось, а путешествие по суше стоило в два раза дешевле. Однако поездка с редкой для того времени скоростью 60 миль в час особым комфортом не отличалась. Для первых двух «вагонов», предназначавшихся для привилегированных пассажиров, использовали модные кареты, которые сняли с колёс и установили на железнодорожные тележки. За ними располагались открытые платформы со скамьями. Именно на головы пассажиров этих «общих вагонов» сыпались горящие угольки, вылетающие из трубы паровоза. Кое-кто пытался защититься от них с помощью зонта, но вскоре оставался с каркасом от него. Пассажиры «классных» вагонов, имевшие крышу над головой, страдали от сильной тряски. Тем не менее все отнеслись к происходящему с энтузиазмом.
С большим трудом Браун втиснулся в один из вагонов и стал участником происходящего. На обороте оказавшегося в кармане письма он выполнил несколько небольших эскизов. Возвратившись в Олбани, художник, используя эти наброски, а в основном по памяти вырезал силуэты отдельных фрагментов, затем объединил их в единое «полотно». На нём были изображены паровоз и два вагона с пассажирами. Тут же, в Олбани, автор арендовал помещение и в течение нескольких недель демонстрировал своё произведение зрителям, которые отмечали мастерство художника. Они легко узнавали силуэты губернатора Клинтона, редактора местной газеты, старшего констебля штата Нью-Йорк. В первом вагоне, на специальном сиденье, гордо восседал кондуктор Джон Кларк. Всё это послужило неплохой рекламой для Брауна.
Покидая Олбани, автор отдал свою картину Историческому обществу Хартфорда. А в конце 1850-х, когда Браун уже работал на железной дороге в Пенсильвании, один хартфордский фотограф занялся продажей копий уникального силуэта. Тут же приводился краткий отчёт о происходившем событии, в котором было несколько неточностей. В частности, отмечалось, что для поезда использовался английский паровоз. Эта же ошибка повторялась в литографиях, позднее изготовлявшихся в Бостоне. Чтобы восстановить истину, Ч. Браун в 1871 г. выпустил справочник «История паровозов США», где привёл рассказ о рейсе первого поезда в штате Нью-Йорк, пассажиром которого он оказался.