Удивительный Лас-Вегас: The one and only!

Вокруг света
№9 (305)

«Не верьте тому, кто говорит, что самое американское в Америке – это макдоналдс, кока-кола и Элвис Пресли. На самом деле самое-самое американское у нас – это Лас-Вегас, потому что нигде так, как там, не раскрывается истинно американское в человеке - все лучшее и все худшее». Этим словам можно вполне верить, ведь сказал их когда-то... Элвис Пресли. И если вы бывали в Лас- Вегасе, то можете подтвердить, что дело именно так и обстоит. Впрочем, что значит, «бывали»? Для миллионов людей, стаями прилетающих в «оазис пустыни» и улетающих из него, этот город – лишь сплошное море автоматов и столов для игры. Но есть и другие, те, кто знает, что Лас-Вегас может похвастать не только рекордными выигрышами и еще более рекордными проигрышами, но и потрясающе интересными культурными ценностями - большим искусством и высочайшей культурой. К сожалению, для подавляющего большинства гостей города они так и остаются неизвестными, потому что люди приезжают сюда ненадолго и времени хватает лишь на один-два выхода на шоу или в ресторан. Пусть не пытаются искать ошибку в моих словах те, кто за короткие дни пребывания там выходит на прогулки по городу не два раза, а четыре, и посмотрел не одно шоу, а три... Конечно, есть и такие, кто жил и отдыхал там по другой программе, но ведь я говорю о массе, астрономических числах людей, проходящих нескончаемой чередой через «мельницу» идеально отлаженной индустрии азарта. Лас-Вегас – это идеально настроенная, бесперебойная машина удовольствий и радостей, место, где человеку прощаются все слабости и грехи. Это - всеамериканская столица денег и секса, это почти единственное место в стране, где люди, оставив дома все условности и ограничения, проводят время так, чтобы не было мучительно больно даже за одну минуту, проведенную без видимых удовольствий. Но Лас-Вегас – это не только игра.
Я летал недавно в Лас-Вегас с целью посмотреть все самое интересное и ценное в искусстве и культуре, что там есть. Дал себе слово не играть вообще, чтобы не тратить попусту время, но слово не сдержал и утопил в автоматных щелях десять долларов «квотерами», выиграв у машин пятнадцать и истратив на все не более получаса. При этом мне дважды приходилось видеть (сначала слышать!) совершенно дикие, истерические крики победителей в покере и «black Jack», мне сказали, что речь там шла о нескольких десятках тысяч долларов выигрыша. О кислых лицах говорить нет смысла, стоит лишь разглядеть толпу садящихся в самолет при вылете домой людей... Бог с ними, игроками, каждый имеет не только свои планы, но и свою планиду, а уж как они ладят между собой, знают и чувствуют только игроки.
Лас-Вегас – это даже не город, это отдельная планета, вполне заслуживающая собственного глобуса. Там вся жизнь идет под звон падающих монет. Но для одних этот звон – райские звуки, для других – убийственное искушение. Цепочка происходящих в душе каждого играющего перемен выглядит одинаково, не зависимо от успеха или неуспеха. Точнее говоря, успех сначала почти обеспечен, очень многие начинают игру бравурно и радостно, в этом и состоит ловушка: несколько выпавших из автомата монет убеждают человека в том, что выигрыш реален. А раз так, то очередное молчание бездушной машины становится лишь призывом к новой попытке, и так без конца... Точнее, до самого конца!
Так вышло, что однажды вечером я видел там по телевизору интервью ведущего ночного шоу канала NBC Джея Лено c покидающими Лас-Вегас. Любопытные картинки из жизни, но больше всех мне запомнился средних лет мужчина, который за три дня проиграл двадцать тысяч, позвонил в Сан-Франциско своей герлфренд, и та перевела на его счет еще десять тысяч. На уничтожение этой суммы у него ушло не более трех часов, и теперь он возвращался домой, дав клятву больше никогда не прилетать в это дьявольски гиблое место. И тут же признался, что уже трижды давал точно такую же клятву! Это и есть Лас-Вегас, город-искуситель, город-спаситель, город – вечная загадка для тех, кто никак не может понять, что если бы тут все было построено на возможных выигрышах, никакого Лас-Вегаса не было бы в истории Америки! Расчет идет не на теорию относительности в применении к азарту, а на бесконечную слабость человеческой души. Тем более для американцев, у которых (это не только мое мнение, это – статистика) есть три наиболее вероятных способа зарабатывания чужих и шальных денег: казино, лотерея и суд. Кстати, для придирчивых любителей точной статистики скажу, что шанс стать миллионером в казино – один из шести миллионов, а в лотерее – один из двенадцати миллионов. В суде – один из трехсот. Это наверняка знает каждый, но так уж мы все устроены, даже самые точные цифры убеждают кого угодно, но не каждого из нас. Вот почему ежедневно самолеты «выбрасывают» из своих салонов в пучину игры десятки тысяч искателей лихого счастья и столько же увозят домой... в разном состоянии духа. Иначе и быть не может: город был задуман именно как большая «раздевалка», но когда человек оставляет содержимое своего кошелька и своих карт и счетов под красивую музыку, в красивых отелях и под чистые звуки сыплющихся монет, все выглядит нормально и естественно. Каждый получает то, за чем приехал! Действие, а не результат!
Я не был исключением и получил сполна все, за чем приехал. Потому и покидал я сказочный, разноцветный, шумный, светящийся «сити-мобиле» в прекрасном расположении духа. Когда шел в аэропорту на посадку, нашел в кармане квотер. Бросил его в стоявший рядом с проходом автомат, и внизу звякнуло двенадцать раз. Три доллара против двадцати пяти центов - это смешная, но все-таки победа.
Три дня в Лас-Вегасе, это много или мало? Для меня было в самый раз, и вся программа, какую я наметил, была выполнена до последнего пункта. За это время я не только досконально изучил (прошел своими ногами и проехал на автобусе и такси) весь «Стрип», то есть Лас-Вегас Авеню, главную улицу, на которой стоят все знаменитые отели, но и повидал все самые уникальные красоты города. Оказалось, что казино и шоу – далеко не самые важные части индустрии развлечений, здесь интересных музеев, архитектурных шедевров и уникальных произведений искусства так много, что может хватить и на неделю или две.
Мне жаль людей, «присылаемых» в город со всей страны разными агентствами и брошенными тут на произвол судьбы, - им дают отель и авиабилет, остальное – как Бог на душу положит, а точнее, как они сами сумеют распорядиться своим временем и деньгами. Чаще всего судьба таких туристов -азартистов одинаково скучна: даже короткие пешеходные прогулки (один-два квартала в центре с заходами в казино и отели!) могут выдержать разве что очень крепкие молодые люди. Кроме этого - нужно досконально знать все транспортные схемы, чтобы двигаться самостоятельно с помощью такси и автобусов. Выбора нет: либо вы будете платить серьезные деньги, либо ничего не увидите, поэтому почти все «одиночки», к сожалению, теряют массу времени в случаях, если вдруг, оторвавшись от игры, захотят посмотреть что-то интересное в центре Стрипа, главной, самой людной и красивой днем, радужно расцвеченной ночью, улице. И не просто тратят деньги, а часто еще и теряют терпение из-за того, что не добрались до желанного места и потому надолго расстроились... Если кто-то из читателей окажется в положении одинокого прохожего в Лас-Вегасе, даю простой совет: лучше всего передвигаться по Стрипу на автобусе #301. Проезд стоит два доллара, нужно дать водителю две долларовые купюры (монеты там не принимают) и сказать, куда именно вам нужно попасть. Правда, ходят эти автобусы не часто, но зато вы спасены от мучительных хождений на большие расстояния. Иначе усталость погубит все положительные эмоции, собранные вами по капле во время отдыха и развлечений.
В отличие от многих «прохожих», я точно знал каждое место, куда хотел попасть. Чего греха таить – многие без ума от архитектуры Манхэттена или центра Чикаго, Далласа или Бостона, других городов Америки. И это правильно. Ясное дело, конкуренция среди архитекторов и их фирм исключительно сильна, получить заказ на большой проект – задача сложнейшая, но только глянув на сегодняшний Лас-Вегас, я понял, что Великой Мечтой настоящего зодчего может быть проект любого нового отеля в этом оазисном «человекомуравейнике». Я не был тут лет десять и мало что узнал, Стрип застроен новыми архитектурными шедеврами, здесь так много кладезей скульптурных и живописных работ, что обидно признаться себе в простой истине: даже за месяц вы вряд ли сможете увидеть все лучшее, что может предложить Лас-Вегас.
Как-то сосед по столику в антракте вечернего шоу сказал мне : «Завтра нужно уезжать, а я видел лишь крохи от того, что хотел»... И я его понимаю, но хотя бы человек хотел, значит, наверняка приедет еще, чтобы досмотреть и дорадоваться тому, что открывает любознательному путнику нынешний Лас-Вегас. Вот несколько примеров.
Даже если вы не раз бывали в итальянской Венеции, вы будете в шоке от того, как гениально «скопировали» легендарную Венецию в отеле «The Venetian», то есть «венецианец». Палаццо Дожей? Мост Риалто? Башня на площади Сан-Марко? Все это есть там, причем почти в размере один к одному. Мы знаем, какие проблемы сейчас встают на пути реставраторов во всех знаменитых точках земного шара, ведь найти мастеров, способных воспроизвести архитектурные создания прошлого, почти невозможно, а тут, в американской пустыне, Венеция «клонирована» не менее точно, чем овца Долли. Но если там, в итальянской лагуне, знаменитый Гранд Канал течет по своему природному руслу, то в ласвегасской «Венеции» чуть-чуть уменьшенный в габаритах, но настоящий – с гондолами и поющими гондольерами! – Гранд Канал течет по... второму этажу отеля, и вы ходите вокруг, как по набережной, с полным эффектом присутствия... Гранд Канал на втором этаже?! – воскликнет любой знаток строительных трюков. И я отвечу: «Да, на втором, а еще точнее, на третьем, потому что под первым этажом отеля расположен еще и технический этаж... Конечно, прогулка вдоль канала – это наслаждение, но позже оказалось, что прогулка по первому этажу, под водным пространством, заняла у меня еще больше времени, потому что именно там, внизу, устроены два лучших музея Лас-Вегаса: филиал санкт-петербургского Эрмитажа и «ласвегасский Гуггенхэйм». Кстати, музей Гуггенхэйма – единственный в мире музей-гигант, имеющий семь филиалов по всему свету – три в Европе и четыре в Америке. Мы знаем положение Эрмитажа, где, как известно, нет денег, чтобы платить по полной программе даже своим смотрителям и кураторам, поэтому великий музей вынужден искать богатых покровителей и буквально «сдавать напрокат» свои экспозиции на выгодных условиях. Не знаю, как Эрмитажу, а мировой культуре это на руку: простому американцу, хотя бы слышавшему о существовании Эрмитажа и его уникальных коллекций, не нужно лететь за тридевять земель, достаточно приехать в Лас-Вегас, чтобы увидеть хоть что-то. И это «что-то» на нынешней выставке – более сорока картин выдающихся мастеров конца девятнадцатого – начала двадцатого века, в основном, полотна импрессионистов плюс Матисс, Шагал, Пикассо, Кандинский и другие. При всем моем глубочайшем уважении к вышеназванной, но давно ставшей привычной классике, я не могу не восхититься феноменальной экспозицией во втором Гуггенхэймовском музее под названием: «Искусство мотоцикла». Скажем прямо, название более чем скромное, потому что некоторые критики назвали эту выставку «не только самой уникальной в мире, но и... самой эротической в истории экспозицией техники». Мотоциклы – от самого первого до новейших - красуются здесь на фоне громадных, широченных зеркальных лент, спускающихся с потолка или причудливо обвивающих «дробленые» пространства залов. Рядом – гигантские (чуть ли не пять метров на десять!) фотографии звезд экрана и сцены с их любимыми мотоциклами, и все это производит умопомрачительное впечатление на зрителя. Эти формы завораживают, их пластичность почти балетная, подчас зеркальные торсы и груди мотоциклов вызывают воистину эротическую реакцию – настолько здорово нашли место и положение каждой модели авторы дизайна этой неповторимой экспозиции. Честно говоря, я – не большой любитель мотоциклов, но когда я увидел, что можно сделать при летящем воображении и таланте с этими «железными лошадками», мне долго не хотелось покидать выставку... Сто тридцать четыре года назад француз Мишо Перро создал маленький паровой двигатель и взгромоздил его на свой старый велосипед, так родился первый веломотоцикл. Почти через тридцать лет более прагматичный немец Вольфмюллер получил патент на бензомотор для мотоцикла, но настоящая эра мотоцикла началась в 1923 году, когда другой немец, Макс Фриц, создал знаменитейшую модель BMW R32. И пошло, поехало... Лишь глядя на все это великолепие, можно понять не просто привязанность, а почти человеческую, почти эротическую страсть многих владельцев к своим машинам ( именно такие слова я слышал от нескольких посетителей на выставке), они ходили по залам такими завороженными, какими могут быть лишь мужчины, запредельно восхищенные недоступными женщинами.
Кто-то может придраться к моим словам, сказанным в отношении «двух лучших музеев», эти слова могут показаться некоторым из вас перегибом, и это тоже правда, ведь любой музей в городе – это своеобразный шедевр: будь то Музей азарта, игр и развлечений, Музей Либераче, Музей сокровищ фараона Тутанхамона или какой-то еще.
«Скопированный» кусок Венеции несколько лет не давал покоя другим владельцам громадных состояний, вкладываемых в развитие Лас-Вегаса: так родилась идея «повторить» на Стрипе и Париж. Сказано, уплачено, сделано! – это и есть закон успеха. Эйфелева башня, «настоящие» улицы старой французской столицы, фасад Лувра и Гранд Опера, фонтан с пляс де ля Конкорд – все это выстроено достаточно похоже на оригинал. Но ведь в Лас-Вегасе никто не ходит по улицам с мерительной лентой, здесь люди просто радуются увиденному, а в том, что «повторы» знаменитых городов очень хорошо передают их дух, сомневаться не приходится.
Лас-Вегас уникален тем, что отели и все их окружение задуманы и построены так, чтобы удовлетворить максимум вкусов и интересов играющей и отдыхающей публики. Кто-то не был в Нью-Йорке? – пожалуйста вам «Нью-Йорк – Нью-Йорк», где собраны в одном архитектурном коллаже главные сооружения Манхэттена – от Эмпайр Стейт и Бруклинского моста до статуи Свободы. Последняя, конечно, вполне символична, но никакого формального отношения к Нью-Йорку не имеет, ведь ее остров находится на территории Нью-Джерси, и именно поэтому сейчас продолжается процесс замены нью-йоркских автомобильных номеров, где она была изображена... Француз Эйфель и мечтать не мог о том, что два его самых известных творения – статуя Свободы и Эйфелева башня (пусть и в копиях) будут когда-нибудь стоять почти рядом, а здесь они стоят и между ними не более восьмисот метров... Рядом с нью-йоркским находится нечто еще более близкое нам с вами – отель-казино «Кони Айленд» со всеми видимыми атрибутами брайтонского боардвока и парка развлечений. Напротив - неповторимый комплекс знаменитого отеля «MGM», повторяющего название голливудской кинофирмы «Метро Голдвин Майерс» с огромным золоченым львом, посаженным на углу возле темно-зеленой громады отеля. Но главный сюрприз этого комплекса – внутри. Мало того, что в безразмерном фойе вы часто можете застать бесплатные концерты «имперсонаторов» Элвиса Пресли (некоторых издали и даже по звучанию можно с трудом отличить от оригинала!), но тут же рядом в специальном, огороженном высоченными стеклами, помещении находятся живые символы кинокомпании и отеля – львы и львицы, возле которых многие фотографируются на память.
Если говорить о копиях городов, то а-ля-итальянский «Caesars Palace» чуть уступает двум первым в исполнении архитектурных элементов, хотя и там масса интересного и любопытного. Совершенно великолепны решения интерьеров в «Bellagio» и «Monte Carlo». При этом невозможно не отметить фантастические, воистину балетные фонтаны возле «Белладжио» и «Миража». «Битвы пиратов» у отеля «Treasure Island» собирают толпы зрителей во время битв пиратских кораблей в лагуне возле отеля... Если кто-то собирается поехать в Лас-Вегас с детьми, кажется, нет лучшего места, чем отель «Circus-Circus». Там постоянно идут бесплатные короткие шоу известных циркачей, там есть громадный, метров сто в диаметре, купол развлечений с самыми замысловатыми аттракционами, и это как раз то, что может привести детей в полный восторг. Обо всем рассказать невозможно, маленький город кажется безразмерным, как только начинаешь обходить его достопримечательности. Но я не могу удержаться, чтобы не сказать о трех удивительных отелях, стоящих как бы на «отшибе», в конце Стрипа, возле аэропорта. Это – «Excalibur», «Luxor» и «Mandalay Bay».Уникальность этой троицы не только в том, как изобретательно они задуманы, но еще и в том, что их соединяет единственная в городе «дуарельсовая» дорога. За три-четыре минуты каждый может (причем бесплатно!) доехать от «Экскалибура» до «Мандалая» с остановкой в «Луксоре». Это не только приятная по ощущениям поездка, но и очень удобная, человек не устает, а именно усталость – самый неприятный враг каждого при подробном знакомстве с каждым отелем... Например, в «Мандалае» есть очень интересный питомник акул - «Shark Reef», но до него нужно идти через весь отель минут двадцать или дольше. Честно говоря, я это делать не советую при всей своей любви к животному миру и даже к тому, как интересно там все обустроено. Игра должна стоить свеч!!
«Экскалибур» - это место для тех, кто любит средневековые традиции и рыцарские турниры, а «Луксор» - чудо для тех, кто не бывал в Египте и готов заместить в своем воображении настоящие чудеса африканской старины их стилизованными копиями, ведь и сам отель построен в виде пирамиды (Хеопса или другого фараона?) с успокоившимся гигантским Сфинксом у входа. Конечно, музей (копия) гробницы Тутанхамона весьма интересен, но он тоже - на любителя.
В каждом отеле – свои шоу, но в них нужно разобраться, и выбирать следует не просто по названию и содержанию, но и по времени - ведь даже днем путнику нужно делать передышку, и лучше дневного шоу ничего не придумаешь. При этом скажу, что таких шоу очень мало, а из тех, что я рекомендовал бы, называю аттракцион знаменитого иллюзиониста Рика Томаса в «Тропикане» или «Bottoms Up» во «Фламинго». Там немало конферанса на английском, но все придумано с учетом зрителей, не знающих язык досконально, так что любой наш путешественник сможет понять все и насладиться высоким искусством «по-лас-вегасски»... Вы можете найти шоу за 15 долларов или за 100, как, например, «Зигфрид и Рой» (это - легендарные мастера иллюзий), все зависит от ваших возможностей и интересов, на этом строится все в Лас-Вегасе.
Кстати, название города парадоксально: по-испански это значит... луга. Может быть, когда-то тут и вправду были поля, сады и реки, но в нынешней пустыне имя города звучит почти анекдотически. Зато совсем не анекдот то, что лишь в прошлом году там побывало 35,8 миллиона гостей, такого нет ни в одном городе мира!! И это наверняка приблизительная цифра. Известно, что сейчас в Лас-Вегасе живет полтора миллиона людей, город развивается и растет, опережая по темпам и размаху все остальные города Америки. Говорят, что статистика знает все, но есть вопрос, на который никто в Лас-Вегасе вам не ответит: какое количество денег «оставляют» тут люди в среднем в день, неделю, месяц?.. При этом я не сомневаюсь в том, что вес монет любого достоинства, бесславно канувших в пучину бесчувственных автоматов за все время существования городской игральной индустрии, давно превысил вес трех настоящих «Титаников» и десятка «Лузитаний»...
Честно говоря, Лас-Вегас был задуман не просто как город, а как вместилище всех пороков человечества. Его создавали гангстеры с целью построить вдалеке от населенных пунктов скрытый от людских глаз вертеп, гибрид азарта и разгула, как раз то, на что многие тратят большие деньги. Это потом, с годами, удалось выправить положение и придать городу приличное лицо, хотя, конечно, внутренняя сущность осталась – здесь всем продолжают править те же азарт и разгул во многих формах и видах. О том, как это выглядит в жизни, читайте в следующем номере.