ЛЮБОВЬ И ШОКОЛАД

Новости науки и техники
№8 (408)

Я вас люблю, чего же боле?
Что я еще могу сказать?
А.С. Пушкин
Ну, сколько наговорили о любви поэты, мы хорошо знаем. Ученые были намного скромнее и, как правило, обходились скорее общими фразами, чем строгими научными формулировками.

Космическая сила, подобная силе тяготения - в древней мифологии, «побудительная сила духовного восхождения» у Платона (всем известная платоническая любовь), интимное и глубокое чувство, устремленное на другую личность - у современных энциклопедистов.
И никому не приходила мысль исследовать это возвышенное состояние души с помощью точных научных приборов. И, как выясняется только сейчас, совершенно напрасно. Очень , оказывается, интересные физиологические и биохимические процессы происходят в организме влюбленных...
Естественно, нынешние исследователи привлекли к делу самую современную технику. И прежде всего знаменитый MRI, видящий человека, как говорится, насквозь. Изображения головного мозга, полученные группой ученых из разных американских университетов и представленные на ежегодной конферении Нейробиологического общества (Society for Neuroscience 33rd Annual Meeting) в Новом Орлеане, показали, что чувство сильной влюбленности связано с повышенной активностью совершенно определенных участков головного мозга. Интересно, что те же области мозга отвечают не только «за любовь», но и за «мотивацию и положительное подкрепление поступков»
Эти зоны богаты дофамином - веществом, участвующим в передаче нервных импульсов и применяемым в медицине в качестве средства, учащающего сердечные сокращения. Теперь понятно, почему так колотятся сердца у юношей и девушек, повстречавших предмет своей страсти.
Если романтические отношения сохраняются в течение длительного периода, то все это время они подкрепляются высокой активностью этих задействованных в эмоциях областей мозга. При этом повышенная активность отмечается у влюбленных и в тех участках мозга, которые возбуждаются, когда человек... ест шоколад.
А вот английские коллеги американских физиологов показали, что в момент зарождения любви в организме также повышается уровень гормона, под действием которого учащается пульс, расширяются зрачки, теряется аппетит, возникают проблемы со сном. Они же утверждают, что чувство привязанности к любимому человеку вызывает такую же физическую зависимость, как кокаин. Издавна поэты и романисты сравнивали любовь с наркотическим или алкогольным опьянением.
Оказалось, что это метафорическое сравнение вполне соответствует научным фактам.
На неврологическом факультете лондонского Университетского колледжа сканировали мозг молодых людей в момент, когда они смотрели на фотографии своих возлюбленных. Выяснилось, что при этом активизируются те же участки, что и при наркотическом опьянении. Одновременно было отмечено снижение активности той части мозга, которая отвечает за такие негативные эмоции, как печаль, страх, гнев.
Ученым пришлось вспомнить, что дофамин вырабатывается в организме человека под воздействием наркотика или очень быстрой езды, а не только в результате влюбленности. Вместе с тем медики убеждены, что «кайф», который человек получает под влиянием любовной страсти так же преходящ, как и действие легких наркотиков. Для того же, чтобы один человек действительно почувствовал зависимость от другого, необходимы достаточно длительные и устойчивые отношения. При этом, как и в случае с кокаином, чем продолжительнее будет общение двух влюбленных, тем прочнее будет и обусловленное изменениями биохимии крови чувство привязанности к партнеру.
Лондонские экспериментаторы говорят, что уже первые импульсы, сопровождаемые выбросом дофамина в кровь, подсознательно загоняют человека в ловушку, поставленную ему собственной физиологией. Таким образом, биохимические процессы, происходящие под влиянием неожиданной влюбленности, закладывают основания для длительных и серьезных отношений или иллюзии необходимости продолжения контакта.
Несмотря на то, что в ходе опытов реакции мозга мужчин и женщин имели некоторые отличия, исследователи пришли к единому выводу о том, что романтическую любовь можно классифицировать как погоню за эмоциями. Однако эмоции эти имеют под собой глубокую подоплеку. Выражаясь языком биологов, они призваны «обеспечить как можно более продолжительное совместное парное пребывание особей и выполнение ими видо-специфического родительского долга». С целью уточнить это положение группа доктора Элен Фишер из Университета Ратгерса в Нью-Брансвике планирует еще одно магнитно-резонансное обследование - томографию головного мозга людей, чья любовь была недавно отвергнута.
Ученые выделяют три различные категории любовного опыта: вожделение, привлекательность и привязанность. Длительное исследование, проведенное с участием пяти тысяч респондентов, принадлежавших почти к сорока различным культурам, показало, в частности, что вожделение сохраняется, как правило, от полутора до трех лет. Каждая категория выполняет различные эволюционные функции. Так, вожделение стимулирует поиск сексуального партнера, привлекательность помогает сфокусировать внимание на идеальном партнере, а привязанность заставляет оставаться с ним для создания семьи и выращивания потомства.
Как ни крути, а с существованием двух весьма отличных взглядов на любовь - романтического и научного - придется смириться. Понятно и то, что отдать предпочтение нельзя ни тому, ни другому. Остается надеяться лишь, что новые знания ни в коей мере не помешают людям любить друг друга.