СКАЖИ МНЕ, ЧТО ТЫ ЕШЬ...

Общенациональная проблема
№12 (412)

Многие, вероятно, еще не забыли растерянности, охватывавшей нас во время первых посещений американских супермаркетов. Это остолбенение при виде бесконечных рядов выставленных в них коробок, банок, бутылок, пакетов всевозможных размеров, форм и расцветок, разнокалиберных ящиков с овощами и фруктами, выкладками влажной, сияющей свежестью зелени... Со временем это ощущение проходит, но обилие и разнообразие товаров не перестает поражать. И не мудрено: по подсчетам Чарльза Сантерры, профессора университета Purdue и представителя Технологического института пищевой промышленности, американскому потребителю предлагается сегодня выбор из 40 тысяч наименований, в то время как всего тридцать лет назад их было почти в шесть раз меньше.
Взрывоподобный количественный рост сопровождается столь же кардинальными изменениями качественных показателей. При этом в последние годы наиболее серьезное влияние – как положительное, так и отрицательное - оказывает на этот процесс постоянная угроза террористических атак.
В частности, именно реакцией на нее и связанным с нею ограничением бюджета Администрации по контролю за продуктами питания и лекарствами (FDA) объясняется резкое ухудшение контроля за качеством продукции сельского хозяйства. Загрязненные овощи и зелень все чаще становятся причиной заболеваний, последний пример – более шестисот случаев гепатита A в окрестностях Питсбурга.
На низкую эффективность работы FDA по обеспечению безопасности продуктов питания указывают активисты отстаивающей права потребителя группы Center for Science in the Public Interest. В доказательство они приводят статистику, по которой число отмеченных в стране вспышек болезней по этой причине выросло за три года в три раза, а количество пострадавших увеличилось почти вдвое и достигло нескольких тысяч человек. «Мне кажется, что FDA, сосредоточенное в течение последних лет на биотерроризме, в рамках имеющегося бюджета не может изменить ситуацию», - оправдывается директор центра по безопасности продуктов питания Кэролин Смит де Вааль.
Однако то, на что не способно обедневшее в период экономического спада правительственное агентство, вполне может сделать наука. В рамках мер по защите американского пищевого рынка от биологического оружия ученые разрабатывают различные методы обезвреживания болезнетворных микроорганизмов в продуктах питания. Причем это в равной степени касается как бактерий, оказавшихся в них естественным путем, так и специально занесенных злоумышленниками.
Первой из таких технологий, широко применяемой в настоящее время, следует назвать облучение высокоэнергетическими электронными лучами. Делая мясные продукты, фрукты и овощи безопаснее, оно не меняет их вкуса и запаха. Это одно из главных достоинств облучения. Впервые оно было испытано во время Второй мировой войны, а впоследствии FDA разрешило использовать его для обезвреживания свинины, куриного мяса и фарша из них.
С тех пор облучение стало общепринятым в Соединенных Штатах, причем его применение постоянно расширяется. Так, в прошлом году ведущая в этом виде санитарной обработки компания Surebeam обработала около 40 миллионов фунтов фарша – вместо 15 миллионов фунтов в предыдущем году. А два месяца назад облученным продуктам открыли дорогу в школы, где из них готовят ланчи для учеников.
По данным Центра контроля над заболеваниями, облучение половины из 5,9 миллиона фунтов ежегодно потребляемых американцами фарша, птичьего мяса и свинины предупреждает за тот же срок миллион случаев заболеваний, в том числе несколько сот со смертельным исходом, связанных с недоброкачественной пищей.
В то же время некоторые группы потребителей настаивают на продолжении исследований в этой области. Свои требования они мотивируют тем, что при высоких уровнях радиации в пищевых продуктах могут образовываться опасные для здоровья химические вещества. К тому же, по утверждению Тони Корбо, адвоката общественного объединения Public Citizen, компании-производители мяса, полагаясь на высокую эффективность облучения, снижают требования к чистоте своих цехов и скотобоен.
Понимая, что облучение, при всех своих достоинствах, все же не может обеспечить стопроцентную гарантию безопасности, ученые ищут другие способы борьбы с опасными бактериями. Например, группа химиков, микробиологов и специалистов по питанию из университета Clemson в Южной Каролине пытается использовать «метод канарейки». Когда-то этих желтых птичек опускали в угольные шахты, и по их реакции замечали повышение концентрации в воздухе взрывоопасного газа метана задолго до того, как это чувствовали шахтеры. Университетские специалисты используют в качестве «канареек»-биосенсоров особые молекулы, которые в присутствии таких вредоносных бактерий, как e. сoli или сальмонелла, начинают светиться. К сожалению, это перспективное направление исследований потребует еще немало времени для того, чтобы его результаты могли быть использованы на практике.
Еще одна новая технология воздействует на болезнетворные микроорганизмы сверхвысоким давлением величиной в 150 тысяч фунтов на квадратный дюйм. Оно убивает любые бактерии, в том числе и внесенные в пищевые продукты террористами, разрушая мембраны в их клетках. В отличие от известного процесса высокотемпературной пастеризации, при такой обработке томатные пасты, майонезы, разные специи, свежие фруктовые соки и подобные им жидкие продукты питания не теряют ни вкуса, ни важных витаминов и минералов. Пионер этой методики техасская фирма AvoMex уже увеличила с ее помощью сроки годности своих продуктов с 7 - 10 до 30 - 40 дней.
Несмотря на то, что угроза терроризма продолжает оставаться в центре внимания компаний-поставщиков наших супермаркетов, их главной задачей все же является создание более здоровой и питательной пищи. Но сначала несколько слов о пестицидах, так беспокоящих многих покупателей.
Сторонники «натуральной» или «органической» пищи обращаются к ней именно потому, что в таких продуктах содержится меньше или совсем нет этих действительно опасных химикатов. Но так ли уж это серьезно и обосновано?
Чтобы защитить потребителя, FDA устанавливает предельно допустимые концентрации пестицидов в пищевых продуктах и проводит частые проверки так называемой «рыночной корзины», закупая продукты в различных регионах страны.
При этом выясняется, что только в одном проценте американских и трех процентах импортированных пищевых продуктов содержание пестицидов превышает допустимое.
Представляемые FDA ежегодные отчеты Total Diet Study свидетельствуют, что потребление пестицидов во всех группах населения находится в допустимых границах как международных норм, так и норм Агентства по защите окружающей среды. А журнал Consumer Reports говорит об этом так: «Не следует избегать употребления фруктов и овощей из страха перед пестицидами; польза для здоровья этих продуктов огромна и не сравнима с возможным риском».
В стремлении производителей создавать все более здоровую и питательную пищу очень важным становится направление по разработке так называемых «функциональных продуктов». Мы уже рассказывали о мороженом, обладающем, помимо изначально присущих ему питательных свойств, дополнительными целебными качествами. По данным журнала «Готовая пища» (Prepared Foods), в настоящее время руководители более половины американских компаний-производителей продуктов питания разрабатывают функциональную пищу, а каждая десятая из них обещает представить ее на рынке в ближайшие годы.
Собственно говоря, процесс этот уже начался. В магазинах уже можно найти хлопья, обогащенные соевым белком, и напитки с примесью препарата зеленого чая – и те и другие снижают вероятность развития сердечно-сосудистых заболеваний. Компания Conagra Foods выпускает кетчуп с добавлением ликопена - мощного антиоксиданта, получаемого из красных помидоров и предупреждающего рак простаты. Компания Welch Foods Inc. рекламирует виноградный сок, в который также добавляются природные антиоксиданты. Кстати, тот же журнал Prepared Foods сообщает, что 49 процентов всех пищевых компаний в течение следующих двух лет собираются ввести различные антиоксиданты в выпускаемые ими готовые блюда.
Производители пищевых продуктов также предсказывают расширение использования в их продукции кальция, соевого белка, диетических волокон и жирных кислот группы Омега, которые снижают риск сердечно-сосудистых заболеваний. Исследователи упорно работают в лабораториях, пытаясь установить связь между этими суперингредиентами и профилактикой болезней. Так, например, ученые университета штата Айова пытаются выяснить, могут ли содержащиеся в сое так называемые фитоэстрогены стать альтернативой спорной гормонозаменительной терапии для женщин.
Профессор Майк Зимель из университета штата Теннесси ищет связь между потреблением кальция и потерей веса. А его коллеги по всей стране занимаются поиском ингредиентов, которые могут помочь сражаться с такими возрастными хроническими заболеваниями как болезнь Альцхаймера и слабоумие. Недавно старшее поколение получило подарок в виде добавленного в готовые к употреблению блюда и фруктовые соки лютеина - полезного для здоровья вещества, найденного в зеленых лиственных овощах и цветах бархатцах...
Интересно, что внесенные в пищу ингредиенты могут влиять не только на здоровье, но и социальное поведение человека. Так, австралийские ученые недавно открыли, что пропионат кальция, добавляемый в хлеб как консервирующее вещество, может вызывать у детей сильные колебания настроения, нарушение сна и невнимательность. Последующие эксперименты показали, что и другие добавки, используемые при переработке продуктов питания, вызывают неадекватные реакции у подростков.
В Соединенных Штатах уже более двадцати лет проводят исследования в этом направлении. В некоторых школах учащиеся получают в виде пилюль дополнительные пищевые добавки, причем не только с целью улучшить состояние их здоровья и успеваемость, но также для того, чтобы уменьшить количество драк и порчу школьного имущества.
Производство функциональных продуктов в стране постоянно растет. Только за один 2001 год их выпуск увеличился на 14 процентов, что в денежном выражении составило 1,3 миллиарда долларов. И это только начало.
По словам доктора Сантерра из университета Purdue, «в течение следующих 20 лет технический прогресс так изменит облик пищевой промышленности, как когда-то появление транзисторов привело к революции в электронике».
Конечно, никакая, даже самая совершенная, технология никогда не станет панацеей от всех недугов, чем бы они ни были вызваны – естественными причинами или использованием биологического оружия. Так же как одна техника не способна защитить аэропорты от террористов, так и процессы обработки пищевых продуктов, сколь изощренными они бы ни стали, не смогут предупредить каждую вспышку бактериальных инфекций. Однако это вовсе не означает, что работы в этой области не следует продолжать. Чем более эффективными будут меры по предупреждению опасных последствий заражения пищевых продуктов, тем спокойнее будет наша жизнь, тем меньше нам будут угрожать эпидемии опасных заболеваний.


Комментарии (Всего: 1)

ррр

Редактировать комментарий

Ваше имя: Тема: Комментарий: *