ДЕБЮТ В ПУСТЫНЕ

Спорт
№15 (415)

[!1.jpg] Подготовка к третьему этапу чемпионата мира-2004 «Гран-при Бахрейн» идет полным ходом. Новый красавец автодром, воздвигнутый в песках Сакхира готов принять участников первой в этой азиатской стране формулической гонки и многочисленных поклонников автоспорта. По предварительный данным, посмотреть на лучших пилотов планеты в день главного старта 4 апреля придут свыше 40 тысяч человек. Организаторы «Гран-при» в Бахрейне огласили итоги предварительных финансовых «прикидок». По их данным, доход от этапа может составить более... 74 миллионов долларов. Разумеется, основная часть этой суммы будет получена не от продажи билетов. Главные поступления ожидаются от корпораций, являющихся партнерами Международной федераций автоспорта и директора «Формулы-1», а также от гостиничной сети туристических агентств. [!]
В связи с этим самым крупным спортивным мероприятием в истории страны правительство Бахрейна ввело специальную упрощенную процедуру выдачи виз туристам, собирающимся посетить третий этап чемпионата мира. Однако доход от проведения первого формулического «Большого приза» все же не покроет все затраты на строительство автодрома посреди пустыни. Это удивительное сооружение обошлось организаторам в 150 миллионов долларов.
На прошлой неделе состоялась официальная презентация автодрома, расположенного недалеко от столицы страны Манама. В торжественной обстановке его открыл король Бахрейна Шейх Хамад бин Иса Аль Халиф, а почетное право «первопроходца» было предоставлено знаменитому французскому формулическому пилоту Жаку Алези. По полотну автодрома он прокатился на болиде образца 50-х, на котором гонялся легендарный аргентинец пятикратный чемпион мира в «Формуле-1» Хуан Мануэль Фанхио. После завершения «круга почета» Алези не скрывал своего восхищения. Новый автодром он назвал «настоящим чудом технологической и архитектурной мысли».
Участников «Гран-при Бахрейн» ждет и другой, причем весьма, неординарный сюрприз. В соответствии с традициями королевства во время церемонии награждения победителя и призеров этапа на подиуме будут отсутствовать полуодетые красотки и не состоится традиционный для «Формулы-1» ритуал обливания шампанским.
С особым интересом в Бахрейне ждут приезда лучшего формулического пилота планеты Михаэля Шумахера из «Феррари». Оказывается, шестикратный чемпион мира пользуется невероятной популярностью у любителей спорта страны. Его поклонниками являются все члены королевской семьи. В знак признательности главный правитель страны предложил Шумахеру на время пребывания в Бахрейне поселиться в королевском дворце. Однако пилот «Скудерии» через своего менеджера Вилли Вебера выразил свою признательность и в вежливой форме объяснил, что не «может позволить себе быть обузой для короля».
Однако по столице и его окрестностям Михаэль Шумахер будет передвигаться на одном из лимузинов короля в сопровождение вооруженной охраны. Столь пристальное внимание будет оказано и остальным участникам соревнований. Такие меры безопасности было решено предпринять из-за возможных терактов, о чем предупредило Британское министерство иностранных дел. Шумахер обещал, что максимально ограничит свое передвижение по городу Манама. Другие гонщики намерены последовать его примеру. Наследный принц Шейха приказал усилить охрану автодрома и резиденций, в которых будут размещены все формулические команды.
Что касается предварительных прогнозов относительно итогов «Гран-при Бахрейн», то эксперты сходятся во мнении, что конкурентам придется сильно потрудиться, чтобы одержать победу над «Феррари» и его лидером Михаэлем Шумахером. Предыдущая гонка в жарком Сепанге подтвердила, что французские шины «Мишлен», которыми пользуются «Уильямс» и «Макларен», очень хороши, но не настолько, чтобы иметь подавляющее превосходство над японскими покрышками «Бриджстоун». Две недели назад на «горячей» трассе в Малайзии все предсказывали поражение «Скудерии». Но прогнозы были опровергнуты. Гонка в Сепанге дала истинное представление о том, на что способны ведущие формулические команды. Как утверждали специалисты, в жаркую погоду лучше работают покрышки «Мишлен». При анализе итогов «Гран-при Малайзия» выяснилось, что на протяжении всей гонки болид «Скудерии» был быстрее «Уильямса». «Феррари» наконец добился от «Бриджстоуна» главного – японские покрышки почти перестали проигрывать французским в жару. Это признало и руководство «Уильямса»: «Отставание от «Феррари» не такое, чтобы его нельзя было сократить, но сделать это будет невероятно сложно».
Из этого следует, что «Уильямсу» придется искать резервы в области аэродинамики и двигателя. Чтобы добиться этого, необходимо частично менять конструкцию болида. На это уйдут месяцы. Судя по статистическим выкладкам, ничто не может помешать «Феррари» и Михаэлю Шумахеру доминировать в горячих песках Бахрейна.