Бизнесмены просЯт помощи

Из штата в штат
№18 (418)

Несмотря на оптимистические цифры прошлого месяца, ситуация на рынке труда продолжает оставаться довольно сложной, уровень безработицы не падает. И в то же время многие предприниматели озабочены тем, что летом нынешнего года они могут столкнуться с серьезной проблемой заполнения вакансий на своих предприятиях. Кое-где ситуация начинает напоминать панику...
Я не стану томить читателя и объясню в чем дело. В трудном положении оказались бизнесы, пик деловой активности которых приходится на позднюю весну, лето и раннюю осень. Эти предприятия ежегодно испытывают кадровый голод, так как предлагают рабочие места на 3-4 месяца, от силы полгода. Естественно, зарплата невелика (даже для специалистов и профессионалов она ниже среднеотраслевой), ни о каких бенефитах и речи быть не может. Нет ничего удивительного в том, что американцы даже в условиях высокой безработицы не спешат быть зачисленными в штат таких предприятий. И тогда на помощь приходят иностранцы, которые приезжают подработать в США, получая визы H-2B.
По данным Министерства труда, число иностранных работников, стремящихся попасть в США на сезонные работы, увеличилось с 1997 года в четыре раза. В прошлом году визы H-2B были выданы 79 тысячам человек. Однако в нынешнем году разрешенный Конгрессом «потолок» в 66 тысяч оказался перекрыт досрочно. Вот работодатели и засуетились, опасаясь, что на их предприятиях некому будет работать.
«Если я не смогу пригласить 5-6 иностранных техников, от 600 до 700 моих сотрудников просто лишатся заработка», - заявил на страницах «Нью-Йорк таймс» Ларри Нельсон, президент расположенной на Аляске компании Great Northen Sea Products. Традиционно в роли палочки-выручалочки выступали для этого рыбзавода японские специалисты.
Между тем сегодня, «палочки-выручалочки» имеют все шансы остаться дома, после того как Министерство внутренней безопасности объявило: лимит на визы H-2B исчерпан, больше их в этом году выдавать не будем.
Бизнесмены в шоке, ведь если в ведомстве Тома Риджа не передумают, многие компании окажутся просто-напросто парализованными. Те, кто от шока оправился, бомбардируют своих конгрессменов и сенаторов «челобитными», чуть ли не на коленях умоляя их принять меры и сделать что-нибудь.
Мнения же в Конгрессе разделились: одна часть законодательного корпуса выступает в поддержку работодателей, другая - столь же решительно против. Первые утверждают, что американцы – народ разборчивый, за малые деньги, да еще без бенефитов, горбатиться не желают. Вторые эти доводы отвергают, заявляя, что бизнесмены сами создали себе проблемы, предлагая людям, даже специалистам, гроши. Поднимут зарплату, говорят они, от желающих работать отбоя не будет.
Истина, я думаю, лежит, как всегда, посередине, правы и те и другие. Однако времени для дискуссий нет, вот-вот пригреет солнышко, лето на подходе.
Не примем меры уже сегодня, завтра будет поздно. Даже если Конгресс в конце концов раскачается, заставив МВБ пойти на уступки, процесс оформления виз H-2B затянется настолько, что иностранные специалисты просто не успеют вовремя приехать.
Какова же обстановка в Конгрессе? В настоящее время здесь предложены к рассмотрению три билля, предусматривающие увеличение квоты на визы H-2B в текущем финансовом году. Давайте познакомимся вкратце с каждым из них.
Сенатор Эдвард Кеннеди и конгрессмен Билл Делахунт (оба – демократы) вынесли на суд своих коллег законопроект под названием Save the Summer Act. В нем говорится о необходимости увеличить квоту на рабочие визы с 66 тысяч до 106 тысяч. Причем эта мера коснется только текущего года. В поддержку соавторов билля Кеннеди - Делахунта выступили 18 сенаторов и 13 конгрессменов.
Законопроект №2 – Summer Operations and Services Relief and Reform Act. Его главным разработчиком является сенатор-республиканец Оррин Хатч, который заручился поддержкой 12 своих однопартийцев. Что же он предлагает? Хатч считает, что квота не должна касаться тех иностранных работников, которые в течение двух последних лет уже приезжали в США на заработки и изъявили желание приехать в нашу страну вновь. Поставив этих людей за рамки квоты, можно будет использовать освободившиеся места для новичков.
Третий билль, автором которого является конгрессмен Боб Гудлэтте, позволит работодателям приглашать к себе на предприятия столько иностранцев, сколько у него было их занято годом ранее. Этих сотрудников квота касаться не будет.
Существует ли вероятность того, что хотя бы один из трех биллей будет принят? Честно говоря, затрудняюсь ответить. Попытка сенатора Хатча поставить на обсуждение свое предложение уже натолкнулась на яростную обструкцию его же однопартийцев, сенаторов Джефа Сешшинса (Алабама) и Йона Кайла (Аризона), которые не позволили довести дело до голосования. Что же тут говорить о билле демократов?
«Мой коллега, сенатор Кеннеди, горячий сторонник увеличения минимальной заработной платы, - говорит Сешшинс, - и в то же время он не против приглашения в нашу страну десятков тысяч иностранных работников, из-за которых снижаются заработки американцев...».
Критикуют Кеннеди и его традиционные союзники слева, утверждая, что сенатор напрасно идет на поводу у работодателей. Мол, те движимы лишь одной алчностью, стремлением заполучить на свои предприятия более дешевую рабочую силу из-за рубежа. Об этом говорят представители одной из крупнейших в стране организации, представляющей интересы испаноязычных американцев, National Council of La Raza.
Безусловно, резкое суждение. Кто спорит, предприниматели действительно не против того, чтобы сэкономить на фонде заработной платы, бизнес есть бизнес. Между тем, и с этим нужно согласиться, многих американцев калачом не заманишь в те или иные отрасли. Эти реалии нельзя не учитывать, они ведь не сегодня возникли, и даже не вчера. Дискуссии дискуссиями, но работодателям необходимо помочь, торг в нынешних условиях, когда лето вот-вот вступит в свои права, просто не уместен. Подставим бизнесменов, а потом станем искать виноватого. Это мы уже столько раз проходили...


Дмитрий Фастовский