ХВАТИТ ЗАКРУЧИВАТЬ ГАЙКИ

Наши соседи: Нью-Джерси
№20 (420)

Многие в Нью-Джерси сегодня озабочены проблемой, связанной с выходом на свободу в ближайшие пять лет около 70 тысяч заключенных местных тюрем. Многие из них лишь формально возвращаются к нормальной жизни: крыши над головой нет, профессии нет, а значит и нет работы. О значительной части бывших зеков, пишет газета Star-Ledger, государство после их отсидки вообще забудет: идите, куда хотите, и делайте что хотите.
Можно понять тех, кто обеспокоен ситуацией с возвращением в родные пенаты десятков тысяч уголовников. Уровень преступности, который значительно снизился в Нью-Джерси за последние годы, вновь может начать подниматься. Власти склонны видеть в росте числа убийств в графстве Эссекс, например, прямое следствие выхода на свободу лиц, проведших за решеткой долгие годы.
Что же делать? Каким образом хотя бы смягчить последствия исхода осужденных из мест заключения?
Выбор средств невелик, тем более что над этой проблемой следовало подумать раньше, а не заниматься ее впопыхах. И все-таки кое-что сделать можно, считают специалисты из New Jersey Institute for Social Justice, хотя эти меры и не являются панацеей.
Во-первых, говорят они, администрация тюрем должна снабдить своих недавних подопечных всеми необходимыми документами, без которых им будет сложно устроиться на работу. Во-вторых, эти люди должны получить помощь в оформлении фудстемпов. В-третьих, не стоит жестко карать досрочно освобожденных, которые по каким-то причинам пропустили свидание с надзирающим офицером или совершили мелкий проступок (например, помочились в общественном месте и были задержаны полицией).
Большое значение имеют также тесные рабочие контакты между социальными службами и министерством труда, с одной стороны, и пенитенционарной системой, с другой. Вероятность того, что освободившийся из мест лишения свободы человек не возьмется за старое, возрастает, если он быстро трудоустраивается или получает необходимое лечение от наркомании и алкоголизма в соответствующих медучреждениях.
По мнению некоторых экспертов, чтобы избежать серьезных проблем в будущем, власти штата должны пересмотреть систему наказаний в целом. Вряд ли разумно, говорят они, непременно сажать наркомана, если есть возможность его вылечить. Кстати, курс лечения стоит намного дешевле, чем содержание человека за решеткой, которое обходится налогоплательщику в 30 тысяч долларов в год. Находящийся сейчас на рассмотрении сената билль предусматривает более активное использование специальной программы помощи наркоманам во всех графствах штата.
Еще одним шагом в правильном направлении является назначенная Джеймсом Макгриви комиссия, которой поручено изучить вопрос о внесении изменений в закон об обязательных наказаниях (mandatory sentences). Многих обвиняемых, считает губернатор, можно было отправить на лечение, а не в камеры, увеличивая тем самым число лиц, вынужденных проходить «тюремные университеты». Зачем же своими руками плодить армию уголовников?

ДВА МИЛЛИОНА ПРОТИВ 28 ТЫСЯЧ

Выступив сначала на специальной сессии нью-джерсийской легислатуры, а затем перед мэрами городов садового штата, губернатор Джеймс Макгриви заявил о своем твердом намерении провести налоговые реформы. В их основе лежит увеличение подоходного налога для состоятельных ньюджерсийцев с ежегодным доходом в 500 тысяч долларов и больше. За счет повышения этого налога Макгриви надеется получить около 800 млн. долларов, которые будут распределены затем в виде возвратов среди примерно 2 млн. домовладельцев садового, имеющих на это право.
Сегодня подоходный налог для семей с доходом 500 тысяч долларов равен 6,37 процента, губернатор собирается поднять его до 8, 97 процента. Если это предложение пройдет, то оно станет первым повышением подоходного налога в Нью-Джерси за последние 14 лет.
Кроме того, Макгриви сказал, что он согласен на проведение специальной конституционной конференции, на которой будет рассмотрено предложение об изменении методики взимания налога на недвижимость. Напомним, что налог этот является самым высоким в стране и носит «регрессивный» характер. Например, семья с доходом в 45 тысяч долларов в год платит в штатную казну виде налога на недвижимость 10 процентов от своих доходов; семьи с доходом в 500 тысяч долларов – 3 процента, имеющие более 1 млн. – 1 процент.
«Такое положение вещей нельзя считать справедливым, - подчеркнул губернатор, - необходимо внести изменения в закон».
Республиканцы, являющиеся меньшинством в обеих палатах нью-джерсийской легислатуры, встретили предложение Макгриви в штыки. По их мнению, в повышении налогов нет никакой нужды, а вот расходы следовало бы сократить.
Однако оппозиция в нынешних условиях вряд ли способна что-то противопоставить Макгриви, тем паче, что, по мнению местных политологов, общественное мнение на стороне губернатора.
«Я считаю, что поступаю совершенно правильно, - заявил губернатор своим критикам. Состоятельные жители нашего штата, в отличие от малоимущих и представителей среднего класса, сэкономили, благодаря сокращению налогов, проведенному администрацией президента Буша, немалые суммы: 29 тысяч долларов получили семьи с доходом в 550 тысяч долларов, 40 тысяч - с доходом в 1 млн. долларов».
Республиканцы заявляют, что повышение подоходного налога может побудить состоятельных нью-джерсийцев переехать в другие штаты.
«Я очень сомневаюсь, что развитие событий пойдет по такому сценарию, - говорит Дэвид Брунори, редактор журнала State Tax Notes, - самые низкие налоговые ставки в Алабаме, но вряд ли кто-то из нью-джерсийцев пожелал бы туда переехать».
Справедливости ради заметим, что Макгриви далеко не сразу согласился с теми, кто призывал увеличить подоходный налог состоятельным гражданам, не спешил он и с проведением конституционной конференции.
Видимо, пришло время...

ВИЛЬЯМС ОТДЕЛАЛСЯ ЛЕГКИМ ИСПУГОМ

Закончился суд над бывшей звездой баскетбольной команды «Нью-Джерси нетс» Джейсоном Вильямсом, который довольно подробно освещался нашей газетой. Со всей определенностью можно сказать, что спортсмен отделался легким испугом.
После нескольких месяцев разбирательств, присяжные не признали Вильямса виновным по статьям “aggravated manslaughter” и “reckless manslaughter” – непреднамеренное убийство с отягчающими вину обстоятельствами, а также по статье, связанной с владением оружием в преступных целях. По эти трем статьям он мог получить до 50 лет тюрьмы. Как говорится, Бог экс-звезду миловал.
Присяжные признали вину Вильямса по четырем, менее значительным статьям, за которые он может получить не более 13 лет лишения свободы, но скорее всего, считают эксперты, отправится за решетку на срок, вдвое меньший.
Можно понять разочарование семьи убитого баскетболистом водителя лимузина Костаса Кристофи, которые не скрывали своего возмущения мягкостью вердикта. По словам племянника Кристофи, Криса Адамса, Вильямс заслужил куда более суровое наказание за гибель дяди.
«Он совершил страшное преступление, за которое никогда всерьез не раскаивался, не признавая своей ответственности за содеянное», – сказал Адамс.
Безусловно, нужно отдать должное адвокатам Вильямса, которые очень умело использовали ошибки обвинения, в частности, оплошность прокурора Стивена Лембера, который забыл вовремя ознакомить их с письменными показаниями очень важного свидетеля. Адвокаты требовали на этом основании вообще закрыть дело, суд с ними не согласился, но на позицию присяжных инцидент оказал, надо думать, серьезное влияние. Теперь, когда вердикт присяжных известен, защита Вильямса намерена подать апелляцию на те пункты обвинения, по которым их клиент признан виновным.
«Дело Вильямса» еще раз продемонстрировало со всей откровенностью реалии американской действительности: если у вас есть много денег и вы в состоянии нанять опытных адвокатов, шансы выйти сухим из воды очень высоки. Пример - О. Джей Симпсон. Или “слегка замочив штаны”, как в случае с экс-звездой «Нью-Джерси нетс».