ТРИУМФ «МАККАБИ»

Спорт
№20 (420)

«Маккаби» из Тель-Авива завоевал титул лучшего баскетбольного клуба Европы. В финальном матче розыгрыша Евролиги-2004 израильтяне разгромили итальянский «Скиппер» - 118:74. Это четвертый по счету триумф «Маккаби» в турнирах такого ранга.
Описывать ход заключительного поединка, проходившего на площадке 10-тысячного Nokia-Arena в Тель-Авиве, не имеет смысла. Итоговый счет свидетельствует о подавляющем превосходстве маккабийцев над соперниками. Хозяева доминировали в течение всей встречи. Однако обойти один факт никак нельзя. Никогда почти в 50-летней истории турнира, который появился на свет под названием Кубок европейских чемпионов, в финальном матче победители не переигрывали соперников с разницей в 42 очка. Завоевав, к величайшей радости своих поклонников, почетный трофей, «Маккаби» одновременно стал и обладателем уникального рекорда, который вряд ли удастся побить в обозримом будущем.
Удивительнейшим образом складывался путь к вершине для тель-авивской команды. В этот раз ей пришлось пройти не только через спортивные сражения, но и выдержать давление со стороны недоброжелателей. «Финал четырех» Евролиги, который был запланирован в Тель-Авиве, оказался на грани срыва. Было немало противников его проведения в стране, в которой крайне сложно обеспечить безопасность участников. Они требовали незамедлительного переноса заключительного турнира на территорию другой страны. Однако все члены Совета Евролиги проявили благоразумие и принципиальность и единогласно проголосовали за организацию «Финала четырех» в Тель-Авиве.
К тому моменту был известен только один участник заключительного турнира – московский ЦСКА. А «Маккаби» еще предстояло завоевать это право. Сейчас многие обозреватели утверждают, что в течение прошедшего месяца чемпиону Израиля «Маккаби» пришлось играть два матча, которые по своей значимости, содержанию и накалу во много крат превосходили завершившийся финал. Один из них – поединок за право играть в турнире четырех с каунасским «Жальгирисом», который состоялся в последний день второго группового этапа «Топ-16». Победитель этой встречи выходил на первое место в группе «G» и мог продолжить спор за титул лучшей команды континента.
Матч проходил в Тель-Авиве. По мнению обозревателей, «Маккаби» одержал самую фантастическую победу в своей истории в редком по драматизму поединке. За 15 секунд до сирены литовский клуб довел свое преимущество до 6 очков (92:86), и десять тысяч зрителей, заполнившие трибуны Nokia-Arena, вроде, смирились с поражением своей команды. Победа «Жальгириса», оставшегося без своего лидера Арвидаса Сабониса (он покинул площадку за пять фолов), казалась неминуемой. Но произошло чудо: «Маккаби» сравнял счет. Темнокожий форвард Дерек Шарп с трехочковой линии чуть ли не в падении бросил по кольцу. Вместе с финальной сиреной мяч опустился в корзину – 94:94. Игра перешла в овертайм. Однако «Жальгирис», игравший без Сабониса, не смог прийти в себя после такого шока. «Маккаби» вчистую выиграли дополнительную пятиминутку – 107:99.
В тот же день определились еще два участника турнира четырех – итальянские «Скиппер» и «Сиена».
Второй «малый финал» пришлось играть уже в рамках заключительного турнира – в полуфинале с ЦСКА. И как считают специалисты, из-за этого «Финал четырех» в Тель-Авиве потерял очень многое. В очередной раз подтвердилось, что регламент турнира не совершенен. Согласно правилам Евролиги, в одном из полуфинальных матчей встречаются представители одной страны. В этот раз такое счастье выпало «Скипперу» и «Сиене», которые, по всеобщему мнению, уступают в классе «Маккаби» и ЦСКА. Московскому клубу точно так же не повезло и в прошлом году. В «Финале четырех», проходившем в столице Каталонии, ЦСКА в первом же матче сошелся с «Барселоной» и проиграл.
Оказавшись под огнем критики, руководство Евролиги уже в Тель-Авиве приняло решение внести изменение в регламент соревнований – впредь представителей одной страны будут разводить в полуфиналах.
Но так или иначе кульминацией завершившегося турнира стала встреча «Маккаби» - ЦСКА, вокруг которой ажиотаж был огромен. Организаторы «Финала четырех» и руководство Евролиги сделали все возможное, чтобы праздник баскетбола прошел на высочайшем уровне. Единственное, что разочаровало хозяев, так это отсутствие главы Североамериканской баскетбольной Лиги Дэвида Стэрна. Он был в числе самых желанных гостей, но не смог приехать в Израиль. После недавно перенесенной операции врачи посоветовали ему не прерывать курс реабилитации. Необходимо отметить, что Стэрн оказал большую поддержку Тель-Авиву, когда в Барселоне решалась судьба турнира. Тогда комиссар НБА заявил, что если «Финал четырех» перенесут, то он его проигнорирует.
Накануне турнира прогнозы сводились к тому, что «Финал четырех» выиграет «Маккаби». В числе тех, кто разделял это мнение, были главные тренеры «Сиены» и «Скиппера» Карло Ракалкати и Ясмин Репеша. Они подчеркнули, что в распоряжении их израильского коллеги Пини Гершона больше индивидуально сильных игроков и... гарантированная поддержка трибун. Наставник «Маккаби», под началом которого клуб из Тель-Авива два года назад в Париже завладел самым престижным континентальным титулом, был весьма сдержан в предстартовых оценках: «Все команды будут играть одинаковыми мячами, на одной и той же площадке и с одинаковыми корзинами. Все вступают в турнир с равными шансами и каждый думает о победе. Но кто на данный период играет в лучший баскетбол, все узнают через несколько дней».
А вот главный тренер ЦСКА серб Душан Ивкович на пресс-конференции в Тель-Авиве заметил, что его команда способна выиграть Евролигу-2004. «Думаю, что мы приобрели важный опыт в прошлогоднем «Финале четырех» в Барселоне. Мои игроки готовы сделать шаг вперед. Даже несмотря на то, что нам будет противостоять также десятитысячная аудитория поклонников «Маккаби».
Израильские обозреватели считали, что Гершону и его команде не помогут трибуны, если «Маккаби» во встрече с ЦСКА не сможет решить проблему в защите. «Против московского клуба игра в открытый баскетбол равнозначна поражению», - считали многие специалисты. Гершон старался успокоить израильских поклонников баскетбола: «Мы всегда ориентируемся на атакующий баскетбол. Но ошибочно считать, что мы не умеем обороняться. Мы по-прежнему будем играть быстро и агрессивно. Но при этом будем уделять должное внимание игре в обороне. Мы докажем, что умеем менять ритм игры и действовать по ситуации», - сказал Гершон и при этом заметил, что победитель пары «Маккаби» - ЦСКА в итоге может выиграть турнир.
Руководство Евролиги официально сообщило, что победителя «Финала четырех» вместе с почетным призом ожидают премиальные в размере 250 тысяч долларов, финалиста - 150 тысяч долларов, а неудачников полуфинала - по 75 тысяч долларов.
Первым финалистом Евролиги-2004 стал «Скиппер» из Болоньи. В итальянском противостоянии он в напряженной борьбе в дополнительное время вырвал победу у «Сиены» (полное название этого клуба «Монтепаски») - 103:102.
По мнению экспертов, этот матч послужил отличной прелюдией к главному поединку – «Маккаби» - ЦСКА. Зрители завелись, и страсти на трибунах накалились до предела, когда команды вышли на площадку. Но очень быстро переполненный зал приуныл. Армейцы сразу же захватили инициативу, сделав ставку на дальние броски. Это позволило ЦСКА оторваться на десять очков – 22:12. Но во второй четверти подопечные Гершона заиграли на максимальных скоростях и разрыв в счете стал сокращаться. На большой перерыв команды ушли при счете 42:41 в пользу ЦСКА.
Третья четверть прошла уже при полном превосходстве «Маккаби». Этот игровой отрезок хозяева выиграли со счетом 21:13. Подопечные Гершона продемонстрировали хорошие навыки игры в обороне. В заключительной четверти «Маккаби» контролировал игру и не позволил соперникам приблизиться – 93:85.
В матче за третье место ЦСКА выиграл у «Сиены» - 97:94.
А потом был финал, который израильская пресса назвала «самой красивой победой» в истории «Маккаби». Хозяева с первых же минут своими стремительными атаками разрывали оборону соперников. Отрыв «Маккаби» с каждой минутой становился все ощутимее. Когда команды вернулись на площадку после перерыва, стало очевидно – «Скиппер» не способен на чудо. До конца матча оставалось играть еще четыре минуты, но Пини Гершон уже мог не беспокоиться об итоговом результате. Он увел с площадки всех своих звезд и выпустил резервистов. Переполненные трибуны ликовали. А лидеры команды расхаживали мимо трибун в новеньких майках с надписью «Маккаби» - чемпион Евролиги-2004 и приветствовали своих верных болельщиков. Лучшим игроком финального турнира был признан темнокожий форвард «Маккаби» Энтони Паркер.
Руководство Евролиги обнародовало состав символической сборной по итогам завершившегося розыгрыша. В нее вошли защитники Шарунас Ясикявичус («Маккаби»), Маркус Браун (ЦСКА), форварды Мирсад Туркан (ЦСКА) и Деян Бодирога («Барселона»), центровой Арвидас Сабонис («Жальгирис»).