КТО ВЫ, ОЛИМПИЙЦЫ?

Спорт
№21 (421)

Форвард «Нью-Джерси нетс» Ричард Джефферсон включен в сборную США и выступит на Играх-2004 в Афинах. Номинально он стал десятым игроком команды, которой этим летом в столице Греции предстоит отстаивать высший олимпийский титул. Однако сегодня представить, каким будет окончательный состав дружины Ларри Брауна, очень даже нелегко. Ибо не исключено, что из этой десятки кто-то не поедет на Олимпиаду.
Когда был утвержден план подготовки олимпийской сборной, Федерация баскетбола США в нем особо выделила один немаловажный пункт – игрокам, принявшим участие в региональном отборочном цикле, будет обеспечено место в команде. Сначала была объявлена первая четверка «гарантированных». Селекционный комитет включил в нее Тима Данкана («Сан-Антонио сперс»), Джейсона Кидда («Нью-Джерси нетс»), Рэя Аллена («Сиэтл суперсоникс») и Трэйси Макреги («Орландо мэджик»). Эти баскетболисты первыми выразили свое желание играть в сборной и добыть для нее олимпийскую путевку. Позже к ним присоединились Карл Мэлоун (тогда он еще принадлежал «Юта джаз»), Майк Бибби («Сакраменто кингс»), Коби Брайант («Лос-Анджелес лейкерс»), Аллен Айверсон («Филадельфия-76») и Джермэйн О’Нил («Индиана пэйсерс»).
За полтора месяца до отъезда в Пуэрто-Рико был объявлен полный список сборной США из 12 игроков. К «гарантированным» добавили Ричарда Джефферсона, Элтона Брэнда из «Лос-Анджелес клипперс» и новичка НБА Ника Коллинза - выпускника Канзасского университета, которого на прошлогоднем драфте выбрали «Сиэтл суперсоникс». Однако этот состав главному тренеру олимпийской сборной Ларри Брауну не удалось взять на отборочный турнир. Из числа «гарантированных» выпали два игрока. Сперва в дело вмешались медики, посчитавшие, что травмированное плечо Брайанта требует хирургического вмешательства. Но у баскетболиста была и другая причина. Коби оказался замешан в крупном скандале. Ему предъявили обвинение в изнасиловании, и он обязан был предстать перед судом на предварительных слушаниях. Хотя Брайант до сих пор отрицает свою вину, тогда было очевидно, что ему не до баскетбола. Коби «отцепили» от команды, а вместо него заявили Винса Картера из «Торонто рэпторс».
А за два дня до старта турнира в Пуэрто-Рико в сборной США произошла еще одна вынужденная замена. Карл Мэлоун остался дома в связи со смертью матери. Комитет по подготовке первой команды страны к Олимпийским играм принял решение заменить Мэлоуна на форварда Кэньона Мартина из «Нью-Джерси нетс», объявив при этом, что за Карлом забронировано место в сборной. Мартин же с большим воодушевлением принял предложение и перенес... свадебное путешествие.
Сборная США победила в отборочном турнире (10 побед в десяти матчах) и завоевала путевку на Олимпиаду-2004 в Афинах (Западное полушарие в Греции также будут представлять сборные Аргентины и Пуэрто-Рико). Тем не менее Картеру, Мартину, Джефферсону, Брэнду и Коллинзу это не гарантировало место в олимпийской сборной. «Я знал об этом. Но у меня было огромное желание сыграть за сборную страны. Мне представилась возможность впервые в жизни поехать на Олимпиаду, и я решил воспользоваться этим. Надеюсь, что своей игрой я не разочаровал руководство команды и оно снова проявит интерес ко мне. Я буду безмерно счастлив, если вместе со своими партнерами Киддом и Джефферсоном и другими блестящими игроками Лиги мне доведется выступить в Афинах», - признался недавно Кэньон Мартин.
Официальное приглашение от селекционного комитета он пока не получил. Зато получили его Кэвин Гарнетт из «Миннесота тимбервулвс» и Шакил О’Нил из «Лос-Анджелес лейкерс». Но эти двое не спешат с ответом. Год назад оба были в числе главных кандидатов. Гарнетт в личной беседе с президентом Федерации баскетбола США Томом Джернстедтом выразил свою готовность играть в сборной и дал предварительное добро, но потом и у него нашлись причины. А Шакил, который и ранее не проявлял особого стремления играть под национальным флагом страны даже будучи студентом, поразил своим ответом. Он в ультимативной форме заявил, что будет играть в олимпийской сборной только в том случае, если ее возглавит Фил Джексон.
Кандидатура лучшего центрового Лиги, настроившего против себя всю баскетбольную общественность страны, сразу же отпала. В этот раз его ответ был более корректным: «Я пока не принял решение». Что касается баскетболистов, которым было гарантировано место в сборной, то все идет к тому, что Ларри Браун может недосчитаться нескольких из них. Брайант продолжает разрываться на два фронта, и пока никто не знает, как долго затянется судебный процесс. 40-летнему Мэлоуну не повезло в «Лейкерс» - его замучила травма, он пропустил много игр и еще не восстановил свои физические кондиции. А ведь предстоят кубковые игры и не известно, как он будет чувствовать себя. К тому же у Карла нет особой мотивации. В его домашней коллекции есть две золотые олимпийские награды. Одну из них он завоевал с Великой «Dream Team» на Играх 1992 в Барселоне, вторую – на Олимпиаде-1996 в Атланте.
Большую часть концовки регулярного розыгрыша НБА Джейсон Кидд просидел на скамейке запасных из-за травмы. Он провел несколько последних игр, но было очевидно, что разыгрывающий «Нетс» пока не может играть в полную силу. Джейсон уже выразил сомнение по поводу своего участия на Играх-2004. «Предстоят игры плей-офф. Все дальнейшее будет зависеть от того, как я буду чувствовать себя», - сказал он.
Рэй Аллен также может не поехать в Афины, но совсем по иной причине. Его жена ждет ребенка. По прогнозам врачей, малыш появится на свет в последние дни августа, и это совпадет с финальным аккордом олимпийского турнира в Греции. А Рэю очень хочется быть рядом с женой во время родов.
Винс Карьер заявил, что не претендует на вакантное место, ибо в его планы на лето не входит «месячное пребывание в сборной» (с учетом подготовительного периода и олимпийского турнира).
С травмами завершили регулярный чемпионат Аллен Айверсон и Трэйси Макгреди. Несмотря на то, что оба неоднократно заявляли, что будут играть в сборной, пока ничего определенного об их участии сказать невозможно. Но положение их предпочтительнее, чем у Кидда. Айверсон и Макгреди имеют больше времени для того, чтобы успеть залечить болячки. Ведь «Сиксерс» и «Мэджик» остались за бортом кубкового раунда.
Ларри Браун может остаться и без Джермэйна О’Нила, который так же, как Мэлоун, Кидд и Аллен, выразил публично беспокойство в связи с обеспечением базопасноси в Афинах во время Олимпийских игр.
Если в сборной не будет Кидда, на позиции разыгрывающего останется только Майк Бибби. Найти второго игрока этого амплуа Брауну не составит труда. В Лиге немало отличных разыгрывающих. Сам Джейсон предлагает наставнику сборной положиться на Байрона Дэвиса из «Нью-Орлеанс хорнетс» и Стива Фрэнсиса из «Хьюстон рокетс». Нельзя оставить без внимания и Стэфона Марбери из «Нью-Йорк никс». Надо полагать, что Брауну не составит труда найти замену и другим игрокам. Например, пригласить на позицию большого форварда того же Кэньона Мартина, сегодня одного из лучших игроков оборонительного плана.
Сейчас Ларри Брауна больше всего волнует отсутствие в сборной центрового. В Пуэрто-Рико наша команда выступала без чистого центрового и не имела никаких проблем. Но ведь Олимпиада - турнир совсем другого уровня, и соперничество предстоит с более классными командами. Тим Данкан и Джермэйн О’Нил – форварды, но вынуждены были играть на позиции центрового. Кэвин Гарнетт, который все еще не решил, как быть, также форвард. Крис Уэббер из «Сакраменто кингс», которого прежде стабильно игнорировали и который имеет большое желание сыграть за сборную страны, - форвард.
Как ни парадоксально звучит, сегодня в Лиге единственный высококлассный центровой, который может очень даже пригодиться сборной США, - Шакил О’Нил. Вот и приходится гадать, с кем встретится Ларри Браун в первый день предолимпийского подготовительного цикла, который начнется 26 июля. Первый этап тренировочного сбора пройдет во Флориде.