Завоевание Америки

Из штата в штат
№24 (424)

Многие американцы с ужасом ждали этого лета - кому понравится то и дело вытаскивать из прически запутавшееся в волосах насекомое или сгребать в кучи его уже умерших собратьев. Некоторые, особо брезгливые, возвращаясь домой поздно вечером, предпочитают даже переночевать в машине, чтобы не шагать по усеянным цикадами драйвею и ступеням крыльца.
Эти крупные, неуклюжие красноглазые насекомые, размером с палец появляются на свет каждые семнадцать лет. В мае они вылезли из-под земли, где просидели, питаясь корнями травы и соком деревьев с 1987 года. Около месяца они будут «петь», сидя на деревьях, и умрут, оставив в земле потомство ожидать своего звездного часа в 2021 году.
Жителям Вирджинии, Мэриленда, Пенсильвании, Кентукки, Тенесси, Индианы, Огайо и других восточных штатов страны пение цикад напоминает не о субтропиках и теплых морских курортах. Скорее этот скрежещущий громкий звук ассоциируется у них с гулом пролетающих самолетов. Потирая крылышко о крылышко, миллионы цикад-самцов стрекочут не просто так: своими песнями они привлекают своих молчаливых подруг.
Говоря о миллионах и миллионах насекомых, мы не преувеличиваем. Певчих цикад и в самом деле много. Вот как вспоминает один из «очевидцев» лето 1987 года, когда Вашингтон наводнили цикады: «Я возил детей на школьном автобусе. Цикад было так много, что мы боялись открывать двери...».
Под одним деревом умещается около сорока тысяч насекомых. Их металлический стрекот без труда заглушает рев автомобильного двигателя - громкость их «хора» достигает сотни децибел. Как известно, не замолкают цикады и ночью.
За короткое время, проведенное на поверхности, стаи насекомых могут объесть в округе всю листву. Это, конечно, не саранча, но все равно хозяевам садов и парков приходится закрывать деревья защитной сеткой. А вот детям красивые насекомые даже нравятся: «Они такие забавные! И не убегают!». Многие ребятишки, впрочем, все же опасаются: «Они страшные и такие противные!». На самом же деле цикады чуть ли не самые безобидные насекомые в мире. Они не могут ни кусаться, ни жалить и вообще не умеют за себя постоять.
Триллионы красноглазых шумных насекомых заполнили все вокруг, пугая местных жителей и прохожих. Зато для многих представителей животного мира это лето - сплошной праздник. Летают увесистые жуки плохо, да и ловить их не представляет труда - собаки, кошки, птицы, змеи, черепахи, даже рыбы пируют сейчас каждый день.
«Цикады абсолютно беззащитны, - рассказывает энтомолог Гарри Хьюэл. - Когда хищник пытается их съесть, они даже не убегают. Их секрет выживания - именно в количестве. Когда цикад так много, хищник их ест-ест, ест-ест, потом устает. А насекомых все равно остается много».
В своем увлечении этой экзотической пищей животные не одиноки. Из истории известно, что некогда цикад ели и люди. Сегодня большинство обитателей Северной Америки брезгливо и с негодованием выбросили бы попавшее в еду насекомое. Но и сейчас встречаются гурманы. Они с удовольствием готовят и едят их. Говорят, на вкус цикады напоминают фисташки. Некоторые поклонники жучков даже замораживают их впрок, ведь шанс отведать хрустящий деликатес представится ох как не скоро.
Продаются даже специальные кулинарные книги. Например, книга рецептов Дэвида Джорджа Гордона под названием «Съешь жучка» предлагает добавлять обжаренных в чесночном соусе цикад в пиццу. Особенно хорошо, пишет автор, с этим блюдом идет легкое белое вино...
Кроме любителей полакомиться редким и дешевым блюдом, нашествию цикад рады и ученые. По мнению биологов университета Индианы, оно представляет собой редкую возможность попытаться понять загадочный природный феномен. Действительно, разве не интересно узнать, подчиняясь какому приказу, мириады цикад раз в 17 лет дружно появляются над поверхностью земли и в очередной раз вылетают на «завоевание Америки»?
Кое-кому это нашествие напоминает «библейскую чуму». Но отец Джон Бенсон из прихода под Вашингтоном с этим категорически не согласен. Он даже посвятил цикадам табличку, которую повесил около своей церкви. На одной ее стороне написано: «Книга Бытия» – «Да изведет земля по роду ее, четвероногая и гады», а на другой: «Бог создал цикад, чтобы мы задались вопросом «Почему?» Священник называет громкое пение спаривающихся цикад «радостным шумом» и полагает, что Бог таким образом пытается заставить людей подумать не только о себе. Вот только почему он делает это лишь раз в 17 лет?


Комментарии (Всего: 1)

В 1987 году как раз работал в Вашингтоне и видел это чудо природы. Кажется, что земля оживает, вся почва шевелится, местами почти лёгкими волнами ходит. Шум от цикад весьа громкий, но вместе с тем, по-моему. не очень назойливый. Жаль, что раз в 17 лет такое происходит.

Редактировать комментарий

Ваше имя: Тема: Комментарий: *