И фермеры довольны, и застройщики

Наши соседи: Нью-Джерси
№24 (424)

В последние годы проблема, связанная с застройкой сельскохозяйственных угодий жилыми домами, вызывает серьезные дискуссии. Спрос на жилье огромный, между тем власти многих штатов не хотят ликвидаций ферм, не желают терять луга и лесонасаждения. До недавнего времени, чтобы сохранить сельскохозяйственные угодья в целости и сохранности и не допустить их перехода в руки строительных компаний, местные и штатные власти вынуждены были выплачивать значительные суммы фермерам – владельцам полей и лугов. Земля переходила под юрисдикцию государства, а фермеры, кроме наличных, получали еще и возможность продолжать выращивать сельскохозяйственную продукцию. Все бы ничего, но эти расходы ложились тяжелым бременем на бюджеты муниципальных и штатных властей.
Все изменилось, когда в ряде штатов, в том числе и в Нью-Джерси, был принят закон, инициировавший программу так называемого «умного развития» – smart growth program. Идея проста: свободные участки земли, которые местные власти не хотят отдавать под застройку, в том числе и фермерские угодья, сохраняются за счет средств компаний-застройщиков. В свою очередь строители получают разрешение на возведение жилых домов, при этом власти сами решают, где целесообразнее это сделать.
Хотя программе всего несколько месяцев, отзывы о ней и фермеров, и застройщиков самые лестные.
Том Трой, чья компания осваивает сегодня свободные участки земли в нью-джерсийском городке Вашингтон Тауншип, не может посетовать на судьбу. Взамен полученных 90 свободных участков, он должен взять на себя расходы по сохранению всего лишь одной из 20 местных ферм. Обмен более чем выгодный. Не в накладе и хозяин, фермер Пол Керис, который не только получит значительную компенсацию от мистера Троя, но сможет заниматься любимым делом.
Чтобы уберечь часть земель от застройки, властям Вашингтон Тауншип пришлось уже потратить на эти цели 3 млн. долларов ( из них, правда, 2 млн. были компенсированы штатом). Но зачем же платить из собственного кармана, если можно сохранить угодья за счет таких застройщиков, как Трой?
Сегодня в садовом решили пойти еще дальше. Власти выделили несколько десятков миллионов долларов на другую программу, цель которой - перекупка права на владение землей, переходящей под контроль штата. Ее собственникам выплачивается компенсация, а все последующие переговоры со строителями ведут уже чиновники из Трентона (столица Нью-Джерси). Иметь дело со штатными властями фермерам даже выгоднее, чем с муниципальными, так как в этом случае компенсационные вопросы решаются намного быстрее.



ВЫБОРЫ СТАНУТ ЧЕСТНЕЕ?

Весь прошлый год депутаты нью-джерсийской легислатуры дискутировали на тему, какой должна быть реформа финансирования избирательных кампаний в штате, какими этическими нормами должны руководствоваться слуги народа до и после выборов.
Дискуссия порой перехлестывала через край, особенно со стороны республиканцев, которые старались задеть не столько своих коллег-демократов, сколько их однопартийца Джеймса Макгриви. Губернатора укоряли в основном за то, что после своей победы в 2001 году он якобы очень щедро отблагодарил своих спонсоров, поддержавших его на выборах. В частности, поспособствовал им в получении выгодных государственных контрактов без проведения соответствующего конкурса. Упреки республиканцев понятны, неясно другое: почему, доминируя в нью-джерсийской легислатуре почти все последнее десятилетие прошлого века, они не удосужились сами покончить с критикуемой ими ныне практикой?
Во время нынешней сессии от республиканцев были слышны те же самые претензии, особенно во время обсуждения и принятия генеральной ассамблеей штата 11 законопроектов, связанных с проведением избирательных компаний.
«Мы надеялись, что наша палата примет поправки к закону, запрещающие или серьезно ограничивающие схему ты – мне, я – тебе (pay-to-play), - заявил лидер республиканцев в генеральной ассамблее Гай Грег, - но этого не случилось. Все 11 принятых биллей не что иное, как просто желание отвлечь внимание избирателей от практики вознаграждения за финансовую поддержку – сути избирательной реформы».
Какие же предложения были в итоге приняты?
Решено проверить эффективность новой программы финансирования выборов (она получила название “clean elections”) на опыте двух избирательных округов. Деньги на финансирование этого проекта поступят от увеличения суммы сбора, которую переводят официально зарегистрированные лоббисты на счет Election Law Enforcement Commission. Расширяются полномочия данной структуры: согласно одному из биллей комиссия сможет налагать более высокие штрафы за нарушение закона о финансировании избирательных кампаний, другой билль позволит ее членам осуществлять надзор за деятельностью лиц и организаций, осуществляющих сбор средств в фонд партий и отдельных политиков.
Каждый спонсор должен сообщить комиссии о сделанном пожертвовании, если оно составляет не менее 300 долларов (раньше было 400 долларов), и в обязательном порядке о тех из них, которые были сделаны в виде наличных, причем независимо от суммы. Члены комиссии получили право проводить время от времени финансовые документы лоббистов.
Ассамблея одобрила билль, который запрещает «слугам народа» оказывать протекцию своим родственникам, зачисляя их в собственный штат или способствуя устройству на работу в органах власти.