Страх

Факты. События. Комментарии
№12 (308)

Это произошло вскоре после нападения террористов на Нью-Йорк и Вашингтон.
Отправиться в аэропорт в те дни отваживался далеко не каждый, и пассажиры рейса Лондон - Лос-Анджелес авиакомпании Virgin Atlantic Airways испытывали понятное волнение. Однако после благополучного взлета напряжение спало, и люди понемногу расслабились.
Спокойствие в салоне было нарушено, когда самолет летел уже над территорией Северной Америки. Одна из стюардесс заметила на полу за креслом подозрительный предмет.[!] Возникшая паника заставила пилотов совершить вынужденную посадку в Канаде. К счастью, срочно вызванным саперам ничего разминировать не пришлось: напугавшей всех «бомбой» оказался... обычный сотовый телефон.
В проекте Кодекса преступлений против мира и безопасности человечества ООН международный терроризм определяется как «совершение, организация, содействие осуществлению, финансирование или поощрение агентами или представителями одного государства таких актов против другого государства, которые по своему характеру имеют цель вызвать страх у государственных деятелей, групп лиц или населения в целом». Нужно сказать, что нелюдям, направившим 11 сентября пассажирские авиалайнеры в башни Мирового торгового центра и Пентагон и рассылавшим после этого письма со спорами сибирской язвы,
это вполне удалось.
Террористы сделали больше, чем просто разрушили здания-символы; они внесли смуту в души американцев. После этих трагических событий резко увеличился спрос населения на успокоительные средства и антибиотик Cipro, а многие медицинские страховые компании отметили заметный рост количества визитов к врачам разных специальностей.
Неожиданная потеря ощущения полной неуязвимости тяжело отразилась на настроении жителей страны. Каждый второй из 700 участников опроса, проведенного Институтом социальных исследований в городе Энн Арбор, штат Мичиган, через считанные недели после терактов, заявил, что испытывает неуверенность в собственной безопасности, а более 60 процентов опрошенных жаловались на возникшую вслед за событиями бессонницу.
В другом исследовании, выполненном Гарвардской школой общественного здоровья и Фондом Роберта Вуда Джонсона, выяснилось, что более половины из 1015 опрошенных американцев теперь сами заботятся о собственной безопасности: отказываются от посещения массовых мероприятий и предпринимают меры предосторожности при открытии почтовых конвертов. Люди боятся атаки невидимых агентов, использующих невиданное доселе оружие. При этом самые обычные предметы оказываются связанными со смертью. Даже нож для разрезания бумаги стал уже не просто канцелярской принадлежностью, а орудием массового убийства.
...Самолет отправился в полет из Сан-Хосе (Калифорнии). Не желая терять времени зря, один из пассажиров отстегнул крышку кейса и занялся просмотром деловой почты. Когда он вскрыл очередной конверт, из него вдруг высыпался белый порошок. Бдительный сосед тут же оповестил об этом ближайшую стюардессу, сказав при этом, что странный порошок попал и в вентиляционную систему.
Сразу после приземления самолет был отогнан к ангару, где его три часа осматривали вызванные агенты ФБР. В конце концов они с досадой опознали в «подозрительном порошкообразном веществе» конфетти из поздравительной открытки.
Этот случай, как и рассказанный выше эпизод с сотовым телефоном, показывает как напуганы обыкновенные люди. Впрочем, в том, что они испытывают чувство страха, нет ничего столь уж плохого: мы все боимся в определенных ситуациях. Страх является одной из самых главных эмоций и сам по себе не опасен, поскольку порождается природной сигнальной системой, призванной реагировать на существующую или грозящую опасность. Изначально эта система использовалась первобытным человеком для того, чтобы уберечься от хищников, но со временем она была приспособлена для реагирования на менее конкретные угрозы и тревожные социальные ситуации. При этом эволюция страха происходит довольно быстро. Понятно, что всего сто лет назад никто не испытал бы никакой паники при виде конверта с белым порошком внутри или человека в противогазе.
Такая настороженность не только нормальна, она полезна, поскольку наилучшим способом защиты являются своевременное распознавание угрозы и целенаправленная подготовка к ее предотвращению.
В течение долгих десятилетий все люди на Земле боялись угрозы ядерной войны. После того как в 1949 году Советский Союз продемонстрировал свое оружие массового уничтожения, американцы испытывали беспокойство и тревогу, очень напоминающие сегодняшние. Ощущение возможности скорой гибели цивилизации подкреплялась такими фильмами, как «На следующий день», рассказывавшими о будущем планеты после Апокалипсиса. «Холодная война» стимулировала строительство бомбоубежищ и установку так называемой «горячей линии» между Москвой и Вашингтоном. Сейчас многие утверждают, что именно такая реакция на ядерную истерию и не позволила разразиться ядерной войне.
Однако есть страхи, которые создают больше проблем, чем решают. Они скорее парализуют человека, чем побуждают его к активным действиям. Такие страхи в Соединенных Штатах испытывает примерно каждый четвертый в течение своей жизни. При этом страдающий человек понимает, что его постоянное мучительное беспокойство не имеет под собой достаточных оснований и носит патологический характер, но сделать ничего не может. Это ввергает его в сильнейший стресс и даже может полностью лишить способности справляться с трудностями повседневной жизни. Это заболевание, которым страдает примерно четыре миллиона взрослых американцев (женщины в два раза чаще, чем мужчины), относится к так называемым общим тревожно-депрессивным расстройствам (generalized anxiety disorders - GAD).
Национальный институт психического здоровья описывает симптомы GAD следующим образом: люди с этим заболеванием не могут стряхнуть с себя свое беспокойство, несмотря на понимание того, что их тревога сильнее, чем предписывает ситуация. Их страхи обычно сопровождаются дрожью, судорожным подергиванием, мышечным напряжением, головными болями, раздражительностью, испариной или внезапным ощущением жара. Эти симптомы отражают реакцию организма на страх. Но в отличие от действительных угроз, которые требуют серьезного ответа, generalized anxiety disorders преувеличивают степень возникающей опасности. Люди с GAD преувеличивают истинное зло и воспринимают второстепенные события как катастрофу. То есть, если нормальный страх возбуждает тревогу, которая помогает его преодолеть, то GAD - это ложная тревога, которую вы не можете превозмочь.
Таким образом, нормальное беспокойство отличается от чрезмерного количественно, а не качественно. Психологи Университета штата Пенсильвания и колледжа Элизабеттауна в Пенсильвании полагают, что GAD связаны с эмоционально перегруженными воспоминаниями о каких-то трагических событиях. И хотя большинство воспоминаний блекнет со временем, те, которые связаны с самыми сильными переживаниями, остаются неизгладимыми. Поэтому так прочно запечатлелись в памяти американцев потрясшие их подробности трагедии 11 сентября, наиболее впечатляющие детали истории с антраксом и бесконечные предупреждения властей о «стопроцентной вероятности» будущих атак неизвестных террористов.
Если ваша память когда-то была «помечена» страхом, и вы снова испытываете что-нибудь подобное, ваш мозг оказывается уже подготовленным к этому и потому более восприимчивым. Чтобы проверить, так ли это на самом деле, в Академии Военно-воздушных сил Соединенных Штатов провели исследование 1300 курсантов-первогодок - мужчин и женщин. Кадеты, которые в прошлом переживали панические настроения, сообщали о том, что после этого стали намного более чувствительными к событиям, так или иначе травмирующим их психику. Это показывает, что пережитые во время каких-то личных потерь отрицательные эмоции могут играть серьезную роль в развитии тревожно депрессивных расстройств. Однако это вовсе не значит, что все страдающие GAD имеют в памяти подобный рубец. У них болезнь может стать следствием присутствия при трагедии друга и даже получения ложной информации о возможных опасностях.
И все же беспокойство и страх - полезные чувства. Они предупреждают нас о приближении опасности и не дают забыть о прошлых драмах. После самой ужасной трагедии в американской истории испытывать некоторый страх не так уж и вредно. Только не позволяйте ему целиком овладеть вами, и все будет в порядке.
Если же хотите знать, как скорее восстановить свое психическое здоровье, прислушайтесь к следующим советам специалистов:
Вернувшись к ежедневной рутине, попытайтесь найти правильный баланс между размышлениями о прошлом и активной жизненной позицией. Вспомните о том, как все было раньше, не стремитесь круто изменить свою жизнь, продолжайте делать все то, что всегда приносило вам удовлетворение и удовольствие.
Переоцените приоритеты: уделяйте больше внимания самому важному. Подумайте, какие уроки вы извлекли из трагедии. Не уклоняйтесь от конструктивных дискуссий по этому поводу. Старайтесь постоянно быть в курсе текущих событий.
Ну а самый простой способ вернуться к прошлому физическому состоянию - отдых, упражнения и здоровая пища.

(по материалам американской прессы)