Незнакомый океан

Природа и человек
№29 (429)

Прокладывая маршруты для управляемых с Земли марсоходов Opportunity и Spirit, специалисты НАСА пользуются картами, составленными на основании многократных съемок поверхности Красной планеты из космоса. Это может показаться невероятным, но эти карты подробнее и точнее карт Земли, если иметь в виду всю ее поверхность, в том числе и лежащую под водой. И это не удивительно - ведь сначала люди были посланы на Луну и лишь потом отправились к самой крупной горной цепи на Земле – спрятанному под водой Срединно-Атлантическому хребту, протянувшемуся более чем на 12 тысяч километров между Северным и Южным полюсами.
Научные изыскания последних лет продемонстрировали, насколько остра потребность в расширении знаний об океанах. А между тем исследовательский бюджет Национальной океанической и атмосферной администрации составляет всего одну десятую процента бюджета НАСА.
Почти три четверти поверхности Земли покрыто водой. При этом большая часть глубоководных районов находится в Южном полушарии. Наша же цивилизация – посмотрите на глобус - главным образом сконцентрирована в Северном. В течение XVIII и XIX веков Англия посылала в Южное полушарие больше исследовательских судов, чем сегодня имеют там Соединенные Штаты. А есть обширные океанские просторы, которые вообще никогда не видели океанографических экспедиций.
И все же, несмотря на скудость познаний и незначительные масштабы исследований, американские океанологи совершили в последнее время несколько феноменальных открытий. Одно из них, сделанное учеными Океанографического института «Вудз Хоул», университета штата Орегон и Массачусетского технологического института, - обнаружение «черных курильщиков» - гидротермальных ключей, горячих источников на морском дне, где магма извергается из центра Земли и образует новую океаническую кору, отдавая тепло самым холодным придонным водам.
До этого открытия химия Мирового океана оставалась загадкой. Смешно сказать, но никто не мог толком ответить даже на кажущийся таким простым вопрос, как то: почему океан соленый. Оказалось, что, кроме системы мощных течений, в океане действует и совершенно иная система циркуляции – так называемый гидротермальный цикл, о котором раньше ничего не знали. Только недавно стало известно, что каждые 6-8 миллионов лет весь объем мировых океанов, все его воды проходят через горячие недра внутри Земли. Лишь после того, как были поняты масштабы этого явления и сопровождающие его химические превращения, ученые наконец смогли внятно объяснить, откуда берется соль в морской воде.
Как ни странно, но еще более поразительное открытие, буквально перевернувшее основы всей науки о жизни, было совершено абсолютно случайно.
Морские биологи были настолько уверены в том, что на больших глубинах никакая жизнь невозможна, что даже не пытались искать ее. Все, кто учился в обычной школе, знают, что жизнь на нашей планете существует благодаря Солнцу. Светило посылает свои лучи через космос, и они захватываются хлорофиллом растений, которые стоят в начале пищевой цепи, кончающейся животными и человеком. Однако школьные учебники оказались правы лишь наполовину. Сейчас ясно, что существует и совершенно иная система, которая базируется на «экстремофилах», то есть бактериях, живущих на таких глубинах, куда не проникает солнечный свет, и способных воспроизводить химические процессы, аналогичные фотосинтезу, в абсолютной темноте.
«Это было нечто невероятное, - вспоминает один из участников той экспедиции. - Невиданные никогда ранее глубоководные формы жизни буквально потрясли нас. У нас перехватило дыхание. Был момент, когда нам казалось, что мы просто сошли с ума, что с нами происходит что-то вроде коллективной галлюцинации».
Ученые с трудом осознали, что жизнь гораздо более изобретательна, намного более прочна, чем сложившиеся веками представления о ней. Это самым драматическим образом изменило мышление биологов. Теперь они совсем по-иному смотрят на проблему происхождения жизни на Земле. И не только на Земле. Стало понятно, что нужны совсем другие подходы к поискам жизни на Марсе и лунах Юпитера, особенно на Европе, где, как предполагается, под толстым ледяным панцирем прячется незамерзающий океан.
Замечательные открытия в океане в очередной раз подтвердили известное положение о том, что наука не имеет конечных истин, и все, получившее статус «общепринятого», следует подвергать сомнению. Почти все, чему до недавнего времени учили геологов в институте, оказалось неверным. Вслед за учебниками по наукам о Земле пришлось капитально править учебники биологии и химии. А вскоре настала очередь и «основополагающих» книг по антропологии и археологии.
Совсем недавно океанологи опровергли утверждение о том, что тысячелетия назад мореходы плавали только вдоль береговой линии. Ничего подобного! На самом деле они были бесстрашными любителями приключений, уходившими далеко в море. Об этом свидетельствуют найденные подводными археологами останки древних судов в Средиземном и Черном морях. Важно при этом, что эти останки, или, как их еще называют, «океанские музеи», часто находят в хорошем состоянии, что опровергает еще одну общепринятую истину о том, что суда долго не сохраняются. По подсчетам ученых, основанным на исторических сведениях о морских катастрофах, на дне океана покоится сейчас примерно миллион древних кораблей.
Люди издавна выходили в море часто и регулярно. Они вели записи, которые дают представление о потерях судов в давние времена. На протяжении нескольких тысяч лет эти потери составляли примерно десять процентов от всего состава флота. Если же учесть морские сражения, когда тонуло множество кораблей, количество будущих находок на дне еще более возрастет.
В ходе археологических раскопок на суше один за другим обнажаются слои, по которым видно, как последующая культура заимствовала что-то у предыдущей. На границах они смешиваются, и становится трудно определить, что же тогда происходило. В отличие от этой «смазанной» истории затонувшие суда - это запечатленные навсегда моменты, своеобразные «временные капсулы». Корабль тонет в один день, и все, что на нем находится, как бы отправляется в музей на дне океана. Прошлогодняя экспедиция на Черное море, где в придонных водах отсутствует кислород, обнаружила, что корабли здесь находятся в удивительно хорошем состоянии, и даже есть надежда, что из них можно будет извлечь прекрасно сохранившиеся человеческие тела.
Если это действительно произойдет, наше понимание того, что мы представляем собой сегодня и откуда мы пришли, может коренным образом измениться. Представьте себе, что, произведя анализы образцов ДНК, взятых у поднятых из глубин тел, мы узнаем, кем были финикийцы или, скажем, что представляла собой таинственная минойская культура... Подобные знания могут преобразить всю историческую науку.
Кстати, в самое последнее время появилась возможность присутствовать на местах океанологических исследований, не покидая собственного дома. На языке специалистов это называется «телеприсутствие через дистанционный доступ». Благодаря этой технологии, оснащенные соответствующими устройствами «Титаник» и другие останки затонувших кораблей превращаются в своеобразные музеи. Тем же способом под водой воссоздаются поля сражений, строятся мемориалы и различные музеи, к которым открывается доступ через Интернет-2 - новую революционную технологию, позволяющую людям попадать в отдаленные районы без необходимости физического перемещения.
Можно надеяться, что все эти возможности не только откроют нам новые источники интересной информации об океанах, но и побудят действовать сообща с целью сохранить их гигантские и столь необходимые всем нам ресурсы.


Комментарии (Всего: 1)

zahvativaiushe.spasibo.ne hvataet mne zdes vremeni na nauchnie statii.pishite uri, pishite.

Редактировать комментарий

Ваше имя: Тема: Комментарий: *