ПЕРВАЯ ПОБЕДА, ПЕРВЫЙ КОНФЛИКТ

Спорт
№33 (433)

Олимпийская сборная США свой первый этап подготовки во флоридском Джэксонвилле к Играм-2004 начала полным составом, а завершила без трех игроков. На первый выставочный матч против команды Пуэрто-Рико, который завершил недельный тренирово,чный цикл, американцы выставили только девять игроков. Остальные – Аллен Айверсон, Леброн Джэймс и Амар Стадмайэр - также находились в зале, но весь матч просидели на скамейке запасных. Они отбывали наказание за опоздание накануне на общекомандное собрание. Столь суровые санкции провинившимся вынес лично главный тренер олимпийцев Ларри Браун.
Айверсон опоздал на пять минут, Джэймс – на десять минут. Оба пытались оправдаться, но наставник был непреклонен. Выслушав вердикт Брауна, Аллен позже выразил свое возмущение в беседе с журналистами: «Я опоздал всего на пять минут, и меня – капитана команды - лишили возможности сыграть в матче. Я не думаю, что заслужил такое отношение к себе».
Браун не поддался никаким уговорам отменить свое решение. «Они нарушили командные правила и будут наказаны», - заявил он на предматчевой пресс-конференции.
Возразить ему никто не посмел. Однако обозреватели в своих комментариях вспомнили о напряженных взаимоотношениях между Ларри Брауном и Алленом Айверсоном за годы совместной работы в «Филадельфия-76». Наставнику не всегда удавалось подчинить командным интересам строптивую звезду баскетболиста, и дело часто доходило до серьезных конфликтов. Многие до сих пор уверенны, что неожиданная отставка Брауна была вызвана тем, что ему надоело возиться с этим, бесспорно, ярким игроком, но необузданным человеком. Позже мудрый Браун с особой теплотой рассказывал о невероятно талантливом баскетболисте Айверсоне. В свою очередь, Аллен с восхищением говорил о своем бывшем наставнике: «Он очень многое сделал для меня, за что я ему глубоко признателен».
Их пути разошлись. «Сиксерс» без Брауна, но с Айверсоном сразу же превратились в заурядную команду, они пробились в плей-офф. А сам Аллен провел, пожалуй, свой худший сезон в Лиге. А вот для Ларри Брауна первый же год работы в «Детройт пистонс» завершился триумфом – победой в Кубке НБА.
Кстати, Айверсон был первым, кто поздравил Брауна с назначением на пост главного тренера олимпийской сборной, и первым, кто выразил свою готовность играть в ней. Наставник при каждом удобном случае подчеркивал это. Когда же селекционный комитет Федерации баскетбола США в числе гарантированных игроков назвал и Айверсона, Браун с большим оптимизмом встретил эту новость и тут же назначил своего бывшего подопечного капитаном команды, которая уверенно выиграла зональный квалификационный турнир в Пуэрто-Рико и завоевала путевку на Олимпиаду-2004.
Из того состава в сегодняшней сборной остались только защитник Айверсон, большой форвард Тим Данкан («Сан-Антонио сперс») и форвард Ричард Джэфферсон («Нью-Джерси нетс»). Остальные по разным мотивам отказались ехать в Грецию. Тем не менее Ларри Браун всегда выражал свою уверенность в том, что именно вокруг этой тройки ему удастся собрать дружину, которая способна завоевать высший олимпийский титул. «У нас достаточно много классных игроков для того, чтобы подтвердить высочайший авторитет американского баскетбола. Наша основная задача - сделать из звезд команду единомышленников», - повторял Браун.
В конечном итоге вместе с вышеназванными тремя баскетболистами в олимпийскую сборную были призваны защитники Леброн Джэймс («Кливленд кавалиерс»), Стэфон Мэрбери («Нью-Йорк никс») и Дуэйн Уэйд («Майами хит»), форварды Карлос Бузер («Юта джаз»), Шон Мэрион («Финикс санс»), Ламар Одом («Лос-Анджелес лейкерс»), Эмека Окафор («Шарлотт бобкэтс»), Амар Стадмайэр («Финикс санс») и Кармело Энтони («Денвер наггетс»).
Необходимо отметить, что Тим Данкан в официальной заявке значится в качестве центрового, ибо среди нынешних олимпийцев нет игрока, постоянно выступающего на этой позиции. Правда, Одом (как и Данкан) в интересах своего клуба (до нынешнего лета Ламар выступал за «Майами хит») часто играл центровым. Напомним, что с тех пор как в олимпийскую сборную США стали приглашать звезд НБА, в ней всегда были высококлассные центровые: в 1992-м в Барселоне Патрик Юинг и Дэвид Робинсон, в 1996-м в Атланте – Дэвид Робинсон и Шакил О’Нил, в 2000-м в Сиднее – Алонсо Морнинг.
После первой тренировки в Джэксонвилле у подопечных Брауна было приподнятое настроение и они выражали свое удовлетворение от проведенного занятия. А самый разговорчивый из них Кармело Энтони категорически заявил: «Мы вернемся из Афин с медалями чемпионов». Совсем иначе оценил «знакомство» Ларри Браун: «До команды чемпионского уровня мы пока не доросли». Тренер на протяжении всей недели не сделал ни одного позитивного заявления. Он говорил только о недостатках. Основной акцент наставник делал на отсутствие четких командных взаимодействий. Что это значит в его понимании, продемонстрировали «Детройт пистонс» в финальной серии Кубка НБА против «Лос-Анджелес лейкерс». «Баскетбол – командная игра. А команду я пока не вижу», - признался он в одном из последних интервью.
Очевидно, Браун не желает пережить тот кошмар, которай постиг нашу сборную на последнем чемпионате мира в Индианаполисе (три поражения от Аргентины, Югославии и Испании и унизительное шестое место). Он не хочет, чтобы повторилась вымученная победа в полуфинале олимпийского турнира в Сиднее, когда наши баскетболисты ценой больших усилий вырвали победу у Литвы (85:83). Браун хочет до конца быть уверенным в своих подопечных и поэтому требует с них по своим высоким критериям.
Скорее всего, именно поэтому он не пощадил Айверсона, Джэймса и Стадмайэра. Эти парни должны быть рады тому, что инцидент произошел сейчас, а не в Афинах. У них еще есть возможность искупить свою вину.
И без них сборная США достаточно уверенно провела встречу против команды Пуэрто-Рико, о чем свидетельствует счет – 96:71. Американцы имели заметное преимущество на протяжении всего матча. Но в начале третьей четверти они окончательно склонили чашщу весов в свою сторону. В матче, за ходом которого с трибун следили 14 тысяч болельщиков, участвовали все девять игроков, за исключением провинившихся. Энтони и Бузер набрали по 16 очков. Данкан внес в копилку команды 15 очков и выиграл 10 подборов. В активе Мэриона 12 очков и 9 подборов. Уэйд сделал 8 результативных передач.
И снова Браун остался недоволен игрой своих подопечных, которые совершили 20 потерь мяча и промазали четыре броска из трехочковой зоны из семи попыток. «Мы еще не стали командой», - повторил он свои слова.
В ходе встречи трибуны скандировали: «Айверсон! Айверсон!» - призывая главного тренера выпустить на площадку капитана. Браун никак не отреагировал на требование зрителей и был освистан...
Сразу после матча с пуэрториканцами олимпийская сборная США отправилась в Европу, где у нее запланированы тренировочные матчи. Первый из них состоялся во вторник в Кельне. На следующий день в том же городе предстояла игра с баскетболистами Германии. 6 августа в Белграде американцы сыграют с Сербией и Черногорией. Затем два матча в Стамбуле со сборной Турции (8 и 10 августа).
Нынешняя сборная страны – это сплав опыта и молодости. Например, четыре года назад в Атланте команда была укомплектована исключительно из звезд Лиги. Из нынешнего состава только пять баскетболистов были участниками традиционных «Матчей всех звезд НБА»: Айверсон, Данкан, Джэфферсон, Мэрбери и Мэрион. Бузер и Стадмайэр отыграли в сильнейшей профессиональной Лиге мира два чемпионата, Джэймс, Энтони и Уэйд – всего один. А Окафор вообще не сыграл ни одного матча на таком уровне. Его профессиональная карьера начнется осенью – баскетболист был выбран на летнем драфте командой из Шарлотт.
В 1992-м в Барселоне средний возраст игроков сборной США был 29 лет. Четыре года спустя в Атланте выступала команда старше на 6 месяцев. В 2000-м в Сиднее средний возраст игроков был 27,7 лет. Нынешняя сборная самая молодая – средний возраст 23,6 года.