Приют длЯ гонимых

Будни Большого Яблока
№37 (437)

Как только не называют Лас-Вегас – «город-сказка» и «город-мечта», «сад наслаждений» и «гнездо порока». Но мало кто знает, что этот город, где царит Его Величество Азарт, дает приют не только страстным игрокам и «одноруким бандитам», но и писателям, которые в своих странах сталкиваются с гонениями, жестокой цензурой, а иногда - с угрозой жизни или тюремного заключения. Именно здесь, в окружении экзотических казино и отелей, обосновалась штаб-квартира Международного института современной словесности (International Institute of Modern Letters - IIML).
Эта благотворительная организация предоставляет иностранным писателям-диссидентам на год-два полностью оборудованный дом, машину и средства на жизнь. Здесь же, в Лас-Вегасе, находится один из домов творчества для таких литераторов, два других расположены в городах Санта-Фе в штате Нью-Мексико и Итака в штате Нью-Йорк.
А началось все почти тридцать лет назад, когда юный американец Глен Шеффер готовился к занятию литературой: он окончил факультет искусств Калифорнийского университета, после чего записался в престижный семинар писательского мастерства в Университете штата Айова. Однако после года занятий в этом семинаре до него наконец дошло, что для писания романов нужны не только старание, но и талант. Поразмыслив, он решил не лезть из кожи вон, а вернуться в Калифорнию и заняться бизнесом.
Решение оказалось на редкость удачным. Начав как консультант в фирме развлечений, Шеффер быстро дорос до поста генерального директора, а затем и президента компании Mandalay Entertainment со штаб-квартирой в Лас-Вегасе. Фирма приобрела полтора десятка казино и отелей в западных штатах, и в конечном итоге за четыре с половиной миллиарда долларов ее купил концерн Metro-Goldwyn-Mayer.
Коммерческий успех не вскружил голову Шефферу, который продолжал встречаться со своими друзьями по литературному семинару. Однажды за ланчем они спросили Глена, не тянет ли его к перу? Бизнесмен ответил, что до сих пор его лучшими произведениями были подписи на чеках и что такую роль – «писателя чеков» - он готов играть и в настоящей литературе. «Надеясь на эти «произведения», - сказал Шеффер, - я не буду получать отказов, подобных тем, что так часто приходят писателям от издателей». Этот разговор состоялся четыре года назад, а вскоре Глен сдержал обещание, основав IIML.
Первым приехать в дом творчества в Америку пригласили поэта и эссеиста из Сьерра-Леоне Сил Чейни-Кокер. Последним из Китая прибыл писатель и художник Эр Тай Гао, который рисует картины, пишет стихи и критику. После того, как он решился написать книгу, в которой отстаивал примат художественной ценности над любой идеологией, ему несколько лет пришлось провести в китайском Гулаге. В Лас-Вегасе Гао собирается работать над воспоминаниями о тюремном лагере.
Как же преследуемые писатели попадают в Америку? Кандидатов в дома творчества отбирает комиссия во главе с Нобелевским лауреатом по литературе, нигерийским писателем Воле Шоинкой, который сейчас преподает в Лас-Вегасе, в Университете штата Невада. При этом никакие идеологические соображения не принимаются во внимание, что позволяет автору любого направления, чей голос хотят заставить замолчать на родине, обратиться за поддержкой к Международному институту современной словесности.
Оказание помощи нуждающимся в ней литераторам - лишь одна из сторон деятельности института. Другую составляет выпуск переводной литературы. В Соединенных Штатах ежегодно издается около 140 тысяч книг. И лишь две сотни из них являются переводами оригинальных произведений. А причина в том, что при весьма ограниченном рынке, который имеет художественная литература, выпуск ее очень дорог, поскольку издателю приходится платить гонорары и автору, и переводчику - тоже профессиональному литератору. Институт же финансирует переводы иностранных авторов на английский и англоязычных писателей - на языки других народов и стран.
«Я хочу, чтоб к мечу приравняли перо» – призывал когда-то певец русской революции Владимир Маяковский. По-видимому, Шеффер имеет в виду именно эту строчку, когда говорит: «Перо все еще острее меча. Горстка хороших писателей способна путем воздействия на умы принести крупные преобразования. Тоталитарные режимы и тирании пытаются заткнуть рот инакомыслящим. До сих пор это не удавалось. Литература остается мощным инструментом перемен в обществе, а чем свободней общество, тем лучше не только для его граждан, но и для всех людей в мире».
IIML имеет свои представительства в кампусах Университета штата Невада в Лас-Вегасе и Victoria University в Велингтоне в Новой Зеландии. Электронный адрес института . Адресс в интернете:
http://modernletters.org/