Историческая справедливость

По волнам нашей памяти
№13 (309)

132 года назад Томас Петерсон из города Перс Эмбой в штате Нью-Джерси принял участие в выборах. Эка невидаль - жители этого городка и прежде участвовали в голосовании. Но Томас Петерсон был негром, первым жителем штата, который смог проголосовать благодаря недавно принятой 15 поправке к Конституции. В честь этого поистине знаменательного события жители города преподнесли Петерсону медаль с изображением Абрахама Линкольна и надписью, удостоверявшей, что Томас Петерсон – первый цветной избиратель в Соединенных Штатах, проголосовавший благодаря принятию 15 поправки к Конституции. Спустя полстолетия, после принятия 19 поправки к Конституции, настала, наконец, очередь женщин. [!]
28 сентября 1920 года Лулу Картер, жительница города Нюарк из штата Нью-Джерси, стала первой женщиной, принявшей участие в голосовании, - она терпеливо стояла у закрытых дверей избирательного участка и ровно в 8 утра бросилась к избирательной урне - председатель избирательной комиссии торжественно вручил ей пятифунтовую коробку шоколадных конфет.
Все это замечательно, все это соответствует истине. Однако задолго до принятия всех поправок было в истории нашего штата время, когда и негры, и женщины получили право голоса. Получили, но потом утратили.

Это событие, совершенно исключительное по своей важности, произошло в 1776 году во времена Американской революции, когда штат Нью-Джерси, который в числе 13 американских колоний отделился от Англии, спешно создавал свою Конституцию. Время было трудное, вот-вот могла начаться война с Англией. Для того чтобы вновь созданное правительство мятежного штата Нью-Джерси могло существовать на законном основании, надо было в первую очередь принять Конституцию, проект которой был в спешке написан в течение двух дней и тут же утвержден.
Новая конституция содержала следующий абзац: «Все жители колонии Нью-Джерси, достигшие совершеннолетия и имеющие наличность в размере не менее 50 шиллингов и проживающие на ее территории не менее года, имеют право голоса».
Иными словами, две группы населения, которые никогда прежде не имели права голоса – женщины и негры - это право получили.
Что произошло потом, смогли ли на самом деле женщины и негры воспользоваться этим правом? Смогли. И не только воспользовались, но и немедленно его нарушили. Сохранились документы, жалобы белых мужчин на своих темнокожих сограждан, а также на женщин.
Согласно одной жалобе, относящейся к 1793 году, темнокожий мужчина, скорее всего, чей-то раб и к тому же не проживающий постоянно в штате Нью-Джерси, получил разрешение принять участие в выборах.
Согласно другой жалобе, в выборах, происходивших в 1800 году, приняли участие несколько негров, получавших от благотворительных организаций пособие по бедности.

А с женщинами вообще получилась неувязка. Замужние женщины не имели права голоса. Согласно законам того времени, все имущество замужней женщины принадлежало ее мужу, у нее не могло быть своей собственности.
В 1797 году, когда жители штата Нью-Джерси принимали участие в выборах в Ассамблею графства Эссекс, большинство женщин проголосовали за кандидата партии федералистов. Его оппонент, кандидат республиканцев Джон Кондикт, одержал победу с минимальным перевесом. Это дало повод сторонникам Кондикта утверждать, что количество поданных за него голосов было бы куда больше, если бы не женщины, которые ни черта не понимают в большой политике, не имеют собственного мнения и вообще - были посланы своими любовниками голосовать за федералистов.
Газета «Нюарк Сеншл» по этому поводу опубликовала сатирическую поэму, автор которой не без ехидства предсказывал, что если так пойдет дальше, то служанки, у каждой из которых на плече лежит направляющая рука ее любовника, возглавят правительство страны.
В 1807 году жителям графства Эссекс предстояло решить путем голосования, в каком из двух его городов, Нюарке или Элизабеттауне (нынешнем Элизабете), строить новое здание муниципального суда. Проблема перед жителями стояло нешуточная, ибо иметь в городе суд означало иметь подряды на строительство и другие общественные работы, означало развитие бизнесов разного рода, означало престиж. Вплоть до вечера накануне выборов в каждом городе проходили многолюдные митинги с требованием возвести здания суда только у них и нигде больше!
Голосование напоминало театральное действо. Многие избиратели, в особенности молодые люди, голосовали по несколько раз, для чего переодевались в женскую одежду и снова шли к избирательным урнам.
Женщины и негры также голосовали порой по несколько раз. В одном небольшом городке, где проживало 350 избирателей, в голосовании приняло участие 1891 человек...
Эти выборы американские газеты охарактеризовали как «самые коррумпированные и безнравственные в этом штате или даже во всей стране».
Легислатура штата объявила результаты выборов недействительными. Приблизительно в это же время штатная Ассамблея наметила проводить реформу избирательного права. Проект нового закона, представленный на рассмотрение законодателей, предлагал дать возможность принимать участие в голосовании только свободным белым гражданам - мужчинам.
Новый закон был принят подавляющим большинством голосов. Примечательно то, что ни негры, ни женщины не возражали против его принятия.