«ЯНКИС» против «РЕД СОКС»

Спорт
№43 (443)

ПЛЕЙ-ОФФ
ПОЛУФИНАЛЫ лиг
АМЕРИКАНСКАЯ ЛИГА
«НЬЮ-ЙОРК ЯНКИС» – «Миннесота твинс» - 3:1
0:2, 7:6, 8:4, 6:5
«Анахайм эйнджелс» - «БОСТОН РЕД СОКС» - 0:3
3:9, 3:8, 6:8
НАЦИОНАЛЬНАЯ ЛИГА
«СЕНТ-ЛУИС КАРДИНАЛС» - «Лос-Анджелес доджерс» - 3:1
8:3, 8:3, 0:4, 6:2
«Атланта брейвс» - «ХЬЮСТОН АСТОРС» - 2:3
3:9, 4:2, 5:8, 6:5, 3:12

«Нью-йорк янкис» и «Бостон ред сокс» вступили в спор за право представлять Американскую лигу во Всемирной серии. А в заключительном поединке в Национальной лиге сыграют «Сент-Луис кардиналс» и «Хьюстон асторс».
Продвижение «Янкис» в финал Американской лиги напомнило историю годичной давности. В первом круге плей-офф 2003 года нью-йоркские бейсболисты также встречались с командой «Миннесота твинс». Тот цикл «Янкис» начали с поражения в первом матче на своем поле, но затем выиграли вторую встречу и сравняли счет в поединке. Серия до трех побед была продолжена в Миннеаполисе. «Янкис» выиграли обе ответные встречи и вышли в следующий круг кубкового раунда.
В этот раз события развивались по схожему сценарию. «Нью-Йорк янкис», имевшие преимущество своего поля, начали серию на своем родном «Янки-Стэдиум». Напомним, что подопечные Джо Торре завершили регулярный розыгрыш с лучшими показателями в Американской лиге. Причем «Бомбардиры из Бронкса» повторили рекорд Главных бейсбольных лиг – они третий сезон подряд достигли отметки 100 побед. Ранее такое удавалось лишь трем командам. Рекорд установили бейсболисты «Филадельфия атлетикс», которые в сезонах 1929-1931 трижды кряду покоряли гроссмейстерскую сотню. «Балтимор ориолес» стали соавторами достижения спустя ровно 40/!/ лет: в розыгрышах 1969-1971 годов. С 1997 по 1999 год тот же путь прошли «Атланта брейвс». В нынешнем году этот список пополнили нью-йоркские «Янкис».
«Миннесота твинс» в нынешнем розыгрыше прошли тот же путь, что и год назад – во второй раз подряд стали лучшими в группе «Центр», - и снова судьба свела их в стартовой серии розыгрыша Кубка с «Янкис». В этот раз поклонники «Твинс» очень надеялись, что счастье улыбнется их команде. Они возлагали свои надежды на стартового питчера Йохана Сантану (его многие признают лучшим в ГБЛ), который блестяще провел вторую половину сезона и начиная с 7 августа не проиграл ни одного матча.
Обозреватели подчеркивали, что сегодня «Янкис» не имеют в своих рядах такого стабильного питчера, как Сантана (на финише регулярного розыгрыша Йохан практически в одиночку переиграл «Янкис»), и именно этим объясняли неровное выступление подопечных Джо Торре в регулярном розыгрыше: яркие игры чередовались с досадными осечками.
Очень уверенно сыграл Йохан Сантана и в первом матче нынешней серии. Он отыграл семь иннингов и покинул поле «сухим», а партнеры успешно довели матч до победного финала. «Твинс» выиграли со счетом 2:0. Интересно, что начиная с прошлогодней кубковой серии, «Янкис» выиграли у бейсболистов из Миннеаполиса 20 встреч из 23. 21-я победа была одержана во втором матче. Игра получилась на редкость упорной. Свыше 56 тысяч зрителей, собравшихся на трибунах «Янки-стэдиум», стали очевидцами захватывающего поединка. Девять иннингов не выявили победителя – 5:5 (после восьмого «Янкис» были впереди с отрывом в два очка). Но в бейсболе ничьих не бывает. Игра продолжается до выявления лучшего. В этот раз победителя назвал 12- иннинг. Сначала вперед вышли «Твинс» (6:5). Однако «Янкис» все же сумели переломить ход поединка в свою пользу и заработали два очка – 7:6.
Обе ответные встречи в Миннеаполисе выиграли «Янкис» - 8:4 и 6:5 - и вышли в финал Американской конференции. Причем в четвертом матче был момент, когда подумалось, что не избежать пятой решающей игры в Нью-Йорке. После седьмого иннинга «Твинс» были впереди с большим преимуществом – 5:1... В регулярном чемпионате «Янкис» установили рекорд ГБЛ – они выиграли 61 матч, в ходе которого проигрывали соперникам. Так что подопечные Джо Торре отлично знают, как спасать безнадежную игру. Свое умение и мастерство они продемонстрировали в четвертой встрече с «Твинс»: в восьмом иннниге «Янкис» вчистую переиграли хозяев и сравняли счет – 5:5. Победное очко «Бомбардирам из Бронкса» в 11-м иннинге принес хиттер Алекс Родригес – 6:5.
Соперников «Янкис» по финалу Американской лиги назвала серия между «Анахайм эйнджелс» и «Бостон ред сокс». «Ангелы» не сумели воспользоваться преимуществом своего поля. Они были разгромлены – 0:3.
Поединки «Янкис» - «Ред сокс» любого уровня всегда вызывают особый интерес. Ведь встречаются давние непримиримые соседи. Общеизвестна ненависть болельщиков из Бостона к «Янкис». Поклонники «Ред сокс» утверждают, что их команда играет в бейсбол не хуже нью-йоркской, однако «Янкис» чаще везет. Многолетнее противостояние команд, выступающих в группе «Восток», продолжается и в нынешнем сезоне. Поначалу оно складывалось в пользу бостонцев, выигравших у «Янкис» 6 матчей из семи. В начале сентября в игре подопечных Джо Торре наметился спад, и многим подумалось, что «Ред сокс» к великой радости своих поклонников, наконец обойдут«Янкис». Но на финишной прямой «Бомбардиры из Бронкса» заиграли увереннее и в итоге вырвали первое место в группе и в Лиге.
В стартовой серии плей-офф против чемпионов ГБЛ-2002 «Анахайм эйнджелс» бостонцы лишний раз подтвердили свои претензии на высший титул. Задел был сделан в первом матче в гостях. «Ред сокс» обеспечили себе победу в четвертом иннинге, после которого они вышли вперед со счетом 8:1. Итог встречи – 9:3 в пользу бостонцев. С большим преимуществом «Ред сокс» прошел и второй матч в Анахайме – 8:3. Серия была продолжена в Бостоне. Третий матч оказался последним в этом поединке: 8:6 – в пользу «Ред сокс».
«Сент-Луис кардиналс» завершили регулярный розыгрыш с лучшими показателями во всей Лиге – 105 побед. Столь удачное выступление сентлуизцев стало самым большим сюрпризом нынешнего сезона (другой неожиданностью признан провал чемпионов ГБЛ-2002 бейсболистов «Флорида марлинс», не сумевших пробиться в кубковый раунд). Год назад они не сумели пробиться в плей-офф, намного отстав от лидеров Национальной конференции. И вдруг такой взлет. К тому же «Кардиналс» на всех этапах кубкового раунда, включая и Всемирную серию, имеет преимущество своего поля.
Стартовую серию команда из Сент-Луиса начала с двух домашних побед над «Лос-Анджелес доджерс» с одинаковым счетом - 8:3, 8:3. Но в первом же ответном матче «Кардиналс» были разгромлены – 0:4. У «Доджиерс» появился шанс сравнять счет в серии, но они им не сумели воспользоваться. Точнее, соперники не позволили им этого. «Кардиналс» очень собранно провели четвертый матч и выиграли его 6:2. Серия завершилась со счетом 3:1 в пользу бейсболистов из Сент-Луиса.
После трех игр счет в поединке «Атланта брейвс» - «Хьюстон асторс» также был 2:1 в пользу первых. «Асторс» выиграли стартовую встречу в гостях – 9:3. Это был первый кубковый матч 42-летнего питчера Роджера Клеменса в составе хьюстонской команды. До этого он успешно играл в «Ред сокс» и «Янкис». По завершении прошлого сезона Клеменс объявил о завершении карьеры. Однако спустя некоторое время стало известно, что Роджер подписал соглашение с «Асторс», чем сильно огорчил поклонников бейсбола Нью-Йорка. Против «Брейвс» Роджер сыграл не лучшим образом, тем не менее его команда уверенно выиграла – 9:3. Второй матч завершился победой бейсболистов Атланты – 4:2. Девять основных иннингов завершились вничью – 2:2. Не выявил победителя и десятый иннинг. Решающим оказался 11-й, в котором «Брейвс» сумели взять два победных очка. Серия была продолжена в Хьюстоне. Первую ответную встречу выиграли «Асторс» - 8:5. Однако в четвертом матче успех снова сопутствовал бейсболистам из Атланты – 6:5. Счет в серии стал равным – 2:2. Пятый решающий матч «Брейвс» играли на своем поле. Однако они не смогли воспользоваться этим. «Асторс» разгромили хозяев поля - 12:3 и вышли в финал Национальной лиги.
Решающий поединок Американской лиги (серия продолжается до трех побед одной из команд) между «Янкис» и «Ред сокс» начался двумя играми в Нью-Йорке. Затем три встречи пройдут в Бостоне. Если потребуется, шестой и седьмой матчи состоятся на поле «Янкис». «Кардиналс» первые две встречи финала Национальной лиги провели у себя в Сент-Луисе.

НОВЫЕ ЛИЦА

ПЛЕЙ-ОФФ
ФИНАЛЫ КОНФЕРЕНЦИЙ
ВостоЧнаЯ конференциЯ
«Коннектикут сан» (№1) – «Нью-Йорк либерти» (№2) – 2:0
61:51, 60:57
ЗападнаЯ конференциЯ
«СИЭТЛ СТОРМ» (№2) – «Сакраменто монархс» (№4) – 2:1
72:74(от), 66:54, 82:62
ФИНАЛ
«Сторм» - «Сан» - 1:1
64:68, 67:65

В финале Кубка Женской Национальной баскетбольной ассоциации сошлись команды, которые до этого никогда не оспаривали высший титул. «Коннектикут сан» и «Сиэтл сторм», занявшие первые места соответственно в Восточной и Западной конференциях, впервые в истории Лиги играют в решающей серии. «Сан» завоевали это право после победы над «Нью-Йорк либерти» (2:0), а «Сторм» обыграли «Сакраменто монархс» (2:1).
Таким образом, розыгрыш-2004 назовет нового чемпиона Женской НБА. Причем о том, что произойдет смена владельца Кубка, стало известно сразу по завершении первого круга плей-офф. Прошлогодние обладатели трофея баскетболистки «Детройт шок» проиграли стартовую серию «Нью-Йорк либерти» (1:2). На этой же стадии прервалось продвижение двукратных чемпионок Лиги «Лос-Анджелес спаркс». Калифорнийская команда – лучшая по итогам регулярного розыгрыша - не смогла одолеть «Монархс» (1:2). А победители первые четырех турниров баскетболистки «Хьюстон кометс» в этот раз вообще не пробились в кубковый раунд. В итоге финальные пары конференции составили команды, которые ранее никогда не выигрывали высший титул.
Шансы «Сан» на выход в финал Кубка расценивались несколько выше – в поединке с «Либерти» они имели преимущество своей площадки. Серия началась матчем в «Мэдисон-Сквер-Гарден», и в случае победы «Либерти» две ответные встречи «Сан» проводили у себя дома. По мнению большинства обозревателей, события должны были развиваться именно по такому сценарию (в первом круге плей-офф «Сан» проиграли в гостях, а затем выиграли на своей площадке обе встречи у «Вашингтон мистикс»). Большинство прогнозов сводилось к тому, что участника финала Кубка от Восточной конференции и в этот раз назовет именно третий матч. Однако его не пришлось проводить.
Баскетболистки «Сан» дважды переиграли соперниц. Причем победа в Нью-Йорке (61:51) им далась неожиданно легко. Исход матча практически был решен в первом тайме, который гости выиграли с отрывом в 12 очков (29:17). «Либерти» оказались в сложном положении: им надо было выиграть оба матча на выезде. До этого в истории Лиги не было случая, когда команда, проигравшая первый матч на своей площадке, затем дважды побеждала в гостях. «Либерти» не смогли нарушить эту традицию. Они проиграли первый же ответный матч на арене «Могикан-Сан» (57:60), хотя и бились отчаянно до самой финальной сирены. Но сдержать результативные атаки центровой Тайи Макуильямс (она принесла команде 18 очков и выиграла 9 подборов) и ее подруг баскетболисткам из Нью-Йорка не удалось. У подопечных Майка Тибо нервы оказались крепче и заключительный отрезок они провели более собранно.
Свыше 6 тысяч болельщиков ликовали на трибунах, приветствуя успех своей команды. А Тайя стояла на площадке и плакала от счастья. Вся профессиональная карьера Макуильямс связана с «Сан». Она пришла в команду, которая в первые годы базировалась в Орландо и называлась «Миракл» (этот путь вместе с ней прошла и разыгрывающая Никеша Сэйлз). Но дела у клуба не заладились, и владельцы команды «Орландо мэджик» отказались оказывать «Миракл» дальнейшую финансовую поддержку. Женская команда оказалась на грани ликвидации. Но нашелся богатый спонсор, который выразил готовность взять под свое покровительство «Миракл». Это – индейская резервация в штате Коннектикут, на территории которой расположены отели-казино. «Миракл» переехал в коннектикутский городок Анкасвилл к племени могикан и обосновался в уютном зале «Могикан-Сан». Отсюда и название возрожденной команды.
Большинство экспертов высказывали уверенность, что «Лос-Анджелес спаркс» во главе с трехкратной олимпийский чемпионкой вернут потерянный год назад высший титул. Калифорнийская команда весьма убедительно выступила в регулярном розыгрыше, который завершили с лучшими показателями в Лиге (25 побед и 9 поражений) и с большим отрывом от остальных конкурентов. Шансы «Спаркс» на победу в Кубке повышало и то, что на всех этапах плей-офф они имели преимущество своей площадки. В первом раунде им предсказывали легкую победу над «Сакраменто монархс». Две калифорнийские команды ранее дважды играли в финале Западной конференции (в 2001 и 2003 годах). Обе серии выиграли «Спаркс» с одинаковым счетом – 2:1.
В этот раз сенсационную победу одержали «Монархс» - 2:1. Серия началась в столице Калифорнии унизительным разгромом «Спаркс» – 52:72/!/. У себя в Сакраменто «Монархс» сумели нейтрализовать лучшую баскетболистку мира Лису Лесли (накануне она была признана лучшим игроком оборонительного плана Женской НБА по итогам регулярного розыгрыша). Но в первой ответной встрече в Лос-Анджелесе «Спаркс» сыграли на своем уровне и взяли убедительный реванш – 71:57. После этого практически никто не сомневался в том, что «Спаркс» выиграют и следующий матч на своей площадке. Однако решающая встреча обернулась для них сущим кошмаром. «Монархс» подавили соперниц - 73:58. Примечательно, что «Спаркс» никогда не выбывали из розыгрыша Кубка после первого круга.
Баскетболистки «Сиэтл сторм» раньше всех завершили стартовую серию. Они в двух матчах обыграли «Миннесота линкс» (70:58 и 64:54). Причем второй матч на своей площадке баскетболистки «Сторм» доигрывали без своего лидера олимпийской чемпионки разыгрывающей Сю Берд. В начале первого тайма в столкновении с Терезой Эдвардс она разбила нос и за дальнейшим ходом матча следила со скамейки запасных.
Стартовая встреча финала Западной конференции между «Сторм» и «Монархс» в Сакраменто держала зрителей в напряжении от начала и до самого конца. До перерыва игра проходила с большим преимуществом «Сторм» (Берд играла в специальной маске) - 38:27. Во втором тайме «Монархс» сумели перехватить инициативу, и за 48 секунд до финальной сирены Иоланда Гриффин сравняла счет (65:65). Матч перешел в овертайм. В дополнительное время удача сопутствовала баскетболисткам «Монархс» - 74:72.
В первой ответной встрече доминировали баскетболистки «Сторм» (66:54), и счет в серии стал 1:1. Третий решающий матч также состоялся в Сиэтле. Он прошел при подавляющем преимуществе «Сторм» - 82:62. Блестяще сыграла Сю Берд (10 очков и 3 перехвата), установившая рекорд кубковых встреч по числу результативных пасов – 14. Кроме того, она вместе с партнершами на редкость удачно атаковала кольцо соперниц из 3-очковой зоны – 12 точных бросков из 16 попыток. Оба домашних матча в составе «Сторм» отлично отыграла центровая сборной Австралии Лорен Джексон (соответственно 23 и 27 очков).
Необходимо отметить, что наставница «Сторм» Энн Донован стала первым в женской Лиге тренером, сумевшим вывести в финал Кубка две разные команды. В 2001 году под ее началом такого же успеха добились баскетболистки «Шарлотт стинг». Кстати, в 80-х годах Донован была признана лучшей центровой в мире (ее рост... 200 сантиметров). Она двукратная олимпийская чемпионка в составе сборной США (в 1984-м - в Лос-Анджелесе и в 1988-м - в Сеуле). На Олимпиаде-2004 в Афинах, где наша женская сборная в очередной раз завоевала высшие награды, Энн Донован входила в тренерский штаб команды.
Первые два матча финала Кубка Женской НБА – в Анкасвилле и Сиэтле – прошли в упорной борьбе и держали зрителей в напряжении до финальной сирены. Сперва «Сан» на своей площадке вырвали победу – 68:64. В ответной встрече удача сопутствовала «Сторм» - 67:65. Матч, превратился в дуэт двух атакующих защитниц – Бетти Леннокс из «Сторм» и Никеши Сэйлз из «Сан». Первая набрала 27 очков, вторая – 32. После большого перерыва, когда чаша весов колебалась то в одну, то в другую сторону, эти баскетболистки практически набирали очки. Но в самый кульминационный момент удача отвернулась от Сэйлз – ее бросок из трехочковой зоны (после шести кряду попаданий) оказался неточным. По ходу матча «Сан» ни разу не удалось выйти в лидеры. Они все время оставались в роли догоняющих. За пять с половиной минут до финальной сирены баскетболистки Коннектикута наконец, сравняли счет (57:57). Но затем «Сторм» снова ушли вперед. Сэйлз установила три рекорда для матчей финальной серии Женской НБА. Первый – 32 очка. Второй – 14 точных бросков с игры. Третий – 21 очко в одном тайме (втором).
Счет в серии сравнялся – 1:1. Обладателя Кубка Женской НБА 2004 года должен был назвать третий матч, который состоялся во вторник в Сиэтле.

ПОБЕДНАЯ ПОСТУПЬ
Две нью-йоркские команды «Джетс» и «Джайнтс» - в числе лидеров регулярного чемпионата Национальной футбольной лиги (НФЛ). «Летчики» имеют 100-процентный показатель – 4 победы в четырех матчах. А «Гиганты» после поражения на старте розыгрыша выиграли четыре встречи подряд.
Кроме «Джетс», в Американской конференции без потерь выступает еще одна команда – действующий обладатель Кубка Ломбарди «Нью-Ингленд пэтриотс». В ее активе также четыре победы. В Национальной конференции на этом этапе лучшие показатели у «Филадельфия иглс» - четыре победы кряду.
«Пэтриотс» и «Джетс» выступают в дивизионе «Восток» Американской конференции, а «Иглс» и «Джайнтс» - конкуренты по дивизиону «Восток», только в Национальной конференции. Об этом стоит напомнить: в плей-офф от каждый конференции выходят победители четырех дивизионов плюс лучшие две команды по итогам регулярного чемпионата. Уже сейчас многие специалисты придерживаются мнения, что в обоих дивизионах «Восток» спор за первое место будет проходить в интереснейшей борьбе.
Причем если накануне чемпионата большинство экспертов среди главных фаворитов розыгрыша называли «Пэтриотс» и «Иглс», то такого взлета «Джетс» и «Джайнтс» никто не брался предсказать. Ну кто бы рискнул отдать предпочтение команде, в данном случае речь идет о «Джайнтс», которая прошлогодний регулярный чемпионат завершила 8-ю поражениями (всего 4 победы в 16 играх) и проиграла первый же матч нынешнего розыгрыша? Кто бы поставил на «Джетс», которые год назад выиграли только 6 матчей из 16 и также не пробились в плей-офф? Год назад «Летчики», как и «Гиганты», замкнули четверки в своих дивизионах. Теперь они претендуют на большее.
«Джетс» и прежде неплохо действовали в атаке, но намного хуже играли в обороне. Теперь, по мнению обозревателей, защитная линия команды стала намного организованнее и подвижнее. К тому же наметился определенный прогресс и в передней линии, где особенно выделяется стремительный Кертис Мартин. В свои 31 год он переживает вторую молодость и играет на редкость плодотворно. Прервать его быстрые прорывы крайне сложно. В стартовых матчах «Джетс» предстали единым организмом, в чем немалая заслуга главного тренера Хэрмана Эдвардса. Он и сам выглядит достаточно уверенно, и его настрой передается игрокам. По словам наставника, в команде сложилась идеальная атмосфера, и все трудятся не покладая рук. «А когда есть желание работать и побеждать, есть и результаты», - заметил он после воскресного домашнего матча с «Буффало биллс», в котором его подопечные в упорной борьбе обыграли соперников со счетом 16:14.
В этот же день «Джайнтс» играли на выезде против «Даллас ковбойс». С прошлого сезона поединки двух этих команд носят особый принципиальный характер, а болельщики придумали этим поединкам весьма оригинальное название - «Парселлс против Парселлса». То есть друг другу противостоят бывшая и нынешняя команды знаменитого тренера Билла Паселлса – «Нью-Йорк джайнтс» и «Даллас ковбойс». У этого человека есть удивительный дар «вытаскивать» со дна турнирной таблицы плохие команды. Так было в 1983 году, когда он принял свалившихся в пропасть «Джайнтс». В следующем году «Гиганты» уже играли в плей-офф, а в 1987 году впервые в своей истории выиграли «Супер-Боул». В 1991 году «Джайнтс» под началом «Волшебника Билла» во второй раз завоевали высший титул. В 1993 году Билла призвали спасать «Нью-Ингленд пэтриотс». Парселлс сотворил очередное чудо. Спустя два года «Пэтриотс» завоевали право играть в кубковом раунде, а в 1997-м они дошли до «Супер-Боул». В прошлом году одному из лучших тренеров в истории Лиги представилась возможность «поднимать» команду «Даллас ковбойс». Первый же сезон их совместной работы оказался весьма удачным – «Ковбои» из аутсайдеров превратились в грозную силу и пробились в плей-офф.
А вот «Джайнтс» после ухода диктатора Парселлса только раз в 2001 году сумели пробиться в «Супер-Боул», но проиграли главный матч сезона «Балтимор рэйвинс» (34:7). Дальше дела у «Гигантов» шли все хуже и хуже. После прошлогоднего провала пришлось уйти в отставку главному тренеру Джиму Фасселу. На его место пришел другой диктатор – Том Кохлин – бывший помощник Парселлса в «Джайнтс» чемпионского созыва-1991. Игра «Гигантов» в нынешнем сезоне резко преобразилась. А вот «Ковбои» (они выступают в одном дивизионе с «Джайнтс») на старте раскачиваются медленно: после трех игр у них было две победы.
В воскресенье команды сошлись в Далласе. Успех сопутствовал «Гигантам» - 26:10. «Джайнтс» превосходно сыграли во втором тайме. Они набрали 20 очков и прервали все атаки хозяев. Отлично провел встречу ньюйоркец Тики Барбер. Своими стремительными выпадами он постоянно таранил оборону «Ковбойс». В общей сложности Барбер пронес мяч за 122 ярдов и сделал один тачдаун.
Обычно перед каждым новым чемпионатом специалисты и поклонники американского футбола обсуждают одну и ту же тему: сумеют ли действующие обладатели Кубка Ломбарди вновь завоевать почетный трофей. Точно ответить на этот вопрос очень сложно. Начиная с 1966 года, когда был разыгран первый «Супер-Боул», только семи чемпионам удалось отстоять свой титул (ни одна команда не выигрывала три чемпионата подряд). Последний победный «дубль» принадлежит «Денвер бронкос», которые были лучшими в 1998 и 1999 годах. В дальнейшем чемпионы менялись каждый год. Только «Нью-Ингленд пэтриотс» сумели завоевать два титула с интервалом в один год (2002 и 2004). Так что вопрос, который волнует поклонников этой игры перед началом нового сезона, имеет основание.
В предстартовых интервью игроки «Пэтриотс» говорили о том, что намерены защитить свой титул. «Мы отлично понимаем, насколько это трудно, но мы все готовы сражаться до последнего», - заявил квотербек Том Блэйди, который вел «Пэтриотс» к двум победам в «Супер-Боул» и дважды признавался лучшим игрокам решающих матчей.
«Пэтриот» идут без потерь со старта розыгрыша – 4 победы. По мнению экспертов, на этом отрезке они демонстрируют более убедительную игру, чем год назад. В предыдущем туре после победы над «Буффало биллс» (31:17) действующие чемпионы повторили рекорд Лиги, выиграв 18 матчей кряду. «Пэтриотс» в последний раз проиграли 28 сентября 2003 года «Вашингтон редскинс». После этого в том розыгрыше они выиграли 15 встреч, включая «Супер-Боул», и три матча в нынешнем турнире.
«Пэтриотс» стали соавторами рекорда вместе с «Майами долпинс» (1972/73), «Сан-Франциско-49» (1989/90) и «Денвер бронкос» (1997/98). Но в воскресенье подопечные Билли Биличека стали единоличными обладателями высшего достижения: они одержали 19-ю победу подряд. В этот раз жертвами «Пэтриотс» стали... «Майами долпинс» - 24:10.
Необходимо отметить и очень убедительный старт «Филадельфия иглс» (4 победы в четырех матчах), которые отдыхали в прошедшем туре. По мнению обозревателей, «Орлы» на данном этапе демонстрируют игру самого высокого качества. Филадельфийцы одинаково сильны в атаке и обороне. Кстати, «Иглс» и в прошлом году считались главными претендентами на Кубок Ломбарди. Но в финале Национальной конференции они сенсационно проиграли «Каролина пэнтерс» (3:14). Есть все основания полагать, что в этот раз подобную осечку «Иглс» не допустят. Уж очень внушительно смотрятся они на старте сезона. Об этом должны помнить прежде всего игроки «Джайнтс»: «Иглс» - их основные конкуренты в дивизионе «Восток».
По мнению обозревателей в прошедшем туре самый интересный матч состоялся в Сиэтле, где «Сихоукс» принимали «Сент-Луис рэймс». Перед заключительной четвертой четвертью хозяева были впереди с большим отрывом – 24:7. Но в последующие шесть минут «Рэймс» умудрились сравнять счет (27:27), а в дополнительное время даже вырвать победу – 33:27.

ПОЛОЖЕНИЕ ЛИДЕРОВ ПОСЛЕ ПЯТИ ТУРОВ
АМЕРИКАНСКАЯ КОНФЕРЕНЦИЯ
«Восток»:
«Нью-Ингленд пэтриотс» и «Нью-Йорк джетс» - по 4 победы после четырех игр.
«Юг»:
«Индианаполис колтс» - 4 победы и одно поражение.
«Север»:
«Питсбург стелерс» - 4 победы и одно поражение.
«Запад»:
«Денвер бронкос» - 4 победы и одно поражение.
НАЦИОНАЛЬНАЯ КОНФЕРЕНЦИЯ
«Восток»:
«Филадельфия иглс» - 4 победы после четырех игр, «Нью-Йорк джайнтс» - 4 победыи одно поражение.
«Юг»:
«Атланта фалконс» - 4 победы и одно поражение.
«Север»:
«Детройт лайонс» и «Миннесота вайкингс» - по 3 победы и одному поражению.
«Запад»:
«Сиэтл сихоукс» - 3 победы и одно поражение.

КЛИЧКО БРОСИЛ ВЫЗОВ, ВАЛУЕВ ЕГО ПРИНЯЛ
Как быстро все меняется в мире профессионального бокса. Несколько месяцев назад украинский тяжеловес Владимир Кличко отверг предложение встретиться с россиянином Николаем Валуевым. Кличко-младший тогда еще не полностью отошел от поражения во встрече с американцем Лэмоном Брюстером и отказал в вежливой форме, сославшись на то, что у него иные планы. Более того, менеджер россиянина Вильфрид Зауэрланд опроверг сообщения в немецких газетах о возможном поединке его подопечного с Владимиром Кличко. «Мы такой вариант не рассматривали», - заявил Зауэрланд.
И вопрос был снят с повестки дня.
Он всплыл несколько дней назад, когда германская газета Bild опубликовала сенсационную новость: чемпион мира в супертяжелом весе по версии Всемирного боксерского совета (WBC) Виталий Кличко выразил свою готовность встретиться на ринге с самым крупным боксером планеты из Санкт-Петербурга. Популярное издание сообщило, что поединок Кличко – Валуев может состояться весной будущего года в одном из германских городов. «Я знаю Валуева и хотел бы сойтись с ним на ринге в будущем году», - подтвердил Виталий. В ответ менеджер россиянин заявил: «Это прекрасная идея».
Такая смена «декораций» вызвала неоднозначную реакцию в мире бокса. Большинство специалистов считают, что даже в случае победы над боксером гигантских габаритов (рост Валуева 212 сантиметров, вес – 146 килограммов) этот бой не принесет особых лавров Виталию Кличко – обладателю одного из самых престижных поясов. Они придерживаются мнения, что чемпиону WBC не стоит тратить силы и лучше выступать в титульных боях с сильнейшими боксерами по другим версиям. А что будет, если Виталий Кличко проиграет сопернику, который намного превосходит его в росте и весе? В таком случае украинец вслед за своим младшим братом Владимиром может потерять «место под солнцем».
Валуев никогда не участвовал в престижных боях. Николай владеет всего лишь малозначимым титулом чемпиона одного из подразделений Всемирной боксерской ассоциации (WBA International). Вот для него встреча с Кличко-старшим как раз и имеет огромное значение – успех может в корне изменить его дальнейшую карьеру (Валуев в последнее время выступает под эгидой германской промоутерской компании Sauerland Promotions).
На недавнем конгрессе Всемирного боксерского совета Виталий Кличко был освобожден от обязательной защиты своего титула. Такое решение было принято после того, как предполагаемый соперник украинского тяжеловеса американец Джеймс Тони получил травму, на восстановление которой уйдет много времени. В течение полугода Виталий имеет право на добровольную защиту своего звания. Он сам может выбирать себе соперника. Но с одним условием – в рейтинге WBC боксер не должен занимать место нижзе 15-го. Валуев же по этой версии имеет №18.
А пока Виталию Кличко предстоит сойтись на ринге с американцем Дэнни Уильямсом. Бой состоится 12 декабря на арене «Мэдисон-Сквер-Гарден». Так что в любом случае его встреча с Николаем Валуевым состоится не раньше марта 2005 года.
Тем временем в прошлую субботу в германском городе Эрфурте Николай Валуев защитил свой титул в бою с экс-чемпионом Италии 34-летним Паоло Видоцем по прозвищу «Гладиатор». Этот поединок должен был состояться в конце июля. Однако стороны не смогли договориться в финансовом вопросе. Николай в назначенный день все-таки вышел на ринг против нигерийца Ричарда Бэнго и нокаутировал соперника в шестом раунде. Это была 37-я подряд победа Валуева при 28 нокаутах. Питерский великан пока не имеет поражений.
Бытует мнение, что Валуеву сильно не повезло в том, что он родился в Европе, которая считается задворками профессионального бокса. Штаты не признают ее и даже лучшим представителям Старого Света очень нелегко было завоевывать Америку. Лучший пример – прославленный британец Леннокс Льюис, которому потребовались годы, прежде чем повернуть к себе лицом боксерскую Америку. Его заметили и оценили только тогда, когда не признать уже было невозможно. Валуев пару лет был в Штатах и даже получил предложение продолжить здесь карьеру. Определенную заинтересованность к нему проявили известные промоутеры, в том числе и Дон Кинг. Но тогда что-то не сложилось. Николай вернулся домой, и о его существовании можно было прочитать лишь в специальных изданиях. Широкую прессу в Штатах он никогда не имел.
Весной представителям Валуева и Видоца наконец удалось найти общий язык и бой состоялся. Видоц (рост 191 сантиметр, вес 108 килограммов) имеет в своем активе бронзовую награду Олимпиады-2000. После Игр в Сиднее он перешел в профессионалы и за это время успел провести (до встречи с Валуевым) 18 боев, из которых выиграл 17.
Перед встречей тренер россиянина Манвел Габриэлян рассказал, что единственная проблема, с которой его подопечный каждый раз сталкивается в период подготовки, заключалась в отсутствии больших спарринг-партнеров. Тем не менее им удалось пригласить в тренировочный лагерь нескольких сильных тяжеловесов – латвийца Эдгара Калнерса, турка Самила Сама, американца Геринга Лэйна...
Менеджер Вильфрид Зауэрланд назвал поединок с Видоцем главным в карьере Валуева: «У него есть все для того, чтобы биться с сильнейшими супертяжеловесами мира. Он хороший боксер с огромным ростом, могучей силой и сокрушающим ударом. На ринге он расчетлив, старается действовать предельно точно. Все что ему удалось достичь в прежние годы, явно не соответствует его возможностям. Он должен заставить всех признать себя. Победа над Видоцем будет еще одним шагом к этой цели».
Перед боем эксперты признавали безоговорочным фаворитом более опытного Валуева. Специалисты считали, что у Видоца есть только один шанс избежать крушения – постоянными перемещениями в первых раундах измотать медлительного соперника. Итальянец прислушался к советам и начал бой именно в таком русле. Валуев внешне выглядел спокойным и уверенным в себе и предпочитал держать Вудоца на дистанции. Паоло несколько раз попытался взвинтить темп и прорвать оборону российского боксера. Внешне это выглядело эффектно. На деле же итальянец не сумел нанести серьезный урон сопернику. В шестом раунде стало очевидно - Видоц начинает сдавать. И Валуев все чаще стал доставать его правым боковым ударом. В седьмом и восьмом раундах Паоло сильно досталось. В перерыве он пожаловался секундантам, что не чувствует рук.
Развязка наступила в девятом раунде. Валуев послал соперника в нокдаун, и команда попросила рефери на ринге остановить избиение. Россиянин одержал 38-ю победу подряд. Она может стать точкой отсчета в дальнейшей карьере Николая Валуева. После боя менеджер боксера сообщил, что на данный момент идут переговоры с представителями бывшего чемпиона мира по версиям WBA и IBF американца Майкла Мурера и одновременно будет рассматриваться вариант возможной встречи с Виталием Кличко.

В ТЕНИ ФУТБОЛА
За тур до завершения регулярного чемпионата Главной лиги соккера США стали известны шесть команд, которые завоевали право выступить в кубковом раунде и оспаривать высший титул сезона-2004. От Восточной конференции участие в плей-офф обеспечили «Колумбус крю» (48 очков), «Нью-Йорк/Нью-Джерси метростарс» (40) и «Вашингтон Ди.Си. юнайтед» (39). В розыгрыше Кубка Западную конференцию будут представлять «Канзас-Сити визардс» (46 очков), «Лос-Анджелес гэлакси» (40) и «Колорадо рэпидс» (40).
Сложилась довольно интересная ситуация: результаты матчей заключительного тура имеют значение для всех этих команд. «Крю» и «Визардс», обеспечившие себе первые места в конференциях, продолжают заочный спор за победу в Лиге. Что касается «Метростарс» и «Ди.Си. юнайтед», «Гэлакси» и «Рэпидс», то команды пытаются закрепиться на более высоких позициях и получить право преимущества своего поля в кубковом раунде.
На оставшиеся две путевки в плей-фф претендуют «Чикаго файэр» (33 очка) и «Нью-Ингленд революшн» (30) из Восточной конференции, а также «Сан-Хосе куэйкс» (37) и «Даллас берн» (35). Напомним, что от каждой конференции в кубковый раунд выходит по четыре команды.
Ситуация на финише регулярного чемпионата сложилась очень интересной: все команды имеют стимул бороться до самого завершения розыгрыша. Тем не менее концовка турнира получилась смазанной. В этом вся вина лежит на руководстве Главной лиги соккера США. Дело в том, что заключительные игры национального первенства совпали с отборочными матчами чемпионата мира-2006. И практически все клубы остались без ведущих футболистов, призванных в первую сборную США (в субботу она выиграла выездной матч у команды Сальвадора – 2:0), и решающие матчи провели не сильнейшими составами.
Где еще может произойти подобное? Только в стране, где футболом (в данном случае соккером) руководят дилетанты, не имеющие ни малейших организаторских способностей и далекие от этой игры. Невозможно представить себе, что такое может случиться в Италии, Испании, Англии, Германии, Голландии, Франции... Там все подчинено интересам национального первенства и первой сборной страны. Когда сборная проводит официальные международные матчи, во внутренних первенствах наступает недельный перерыв. Все это учтено и запланировано заранее, на несколько лет вперед. Таковы требования Международной федерации футбола, которая утверждает календарь матчей, проводимых под эгидой этой организации. Континентальные конфедерации и национальные федерации подстраиваются под этот график. Весьма сомнительно, что о существующем правиле неизвестно руководству ГЛС.
Несостоятельность чиновников вызывает всеобщее недоумение. Свое возмущение не раз выражал и главный тренер национальной сборной Брюс Арена, которому пришлось столкнуться с немалыми проблемами при составлении заявки перед ответственным матчем с командой Сальвадора. В более сложном положении оказались его коллеги из клубов Лиги. Ведь в каждой команде есть немало легионеров, которые также были призваны в национальные сборные своих стран для участия в отборочных матчах мирового первенства.
И зрители, пришедшие на стадионы в прошлую субботу, наблюдали за поединками практически вторых составов. «Гэлакси» в Лос-Анджелесе играли без своего многоопытного капитана Коби Джонса (против Сальвадора он провел свой 164-й официальный матч в составе сборной страны – рекорд США), но тем не менее обыграли «Берн» - 2:0. Оба мяча забил форвард Джован Кировски.
«Метростарс» и «Крю», недосчитавшиеся по нескольку ведущих футболистов, на «Джайнтс-стэдиум» разошлись с миром – 1:1. «Ди.Си. юнайтед» с минимальным счетом вырвали победу у «Революшн» - 1:0. «Визарс» и «Куэйкс» сыграли вничью – 1:1.
В заключительном туре, который пройлет в предстоящий уйк-энд, встречаются: «Революшн» - «Файэр», «Берн» - «Куэйкс», «Визардс» - «Гэлакси», «Рэпидс» - «Крю», «Ди.Си. юнайтед» - «Метростарс».

НОВАЯ МЕТЛА КЛИНСМАННА
Тренеру вратарей сборной Германии знаменитому Зеппу Майеру пришлось оставить свой пост. Поводом послужил конфликт с главным тренером национальной команды Юргеном ммом. По мнению германских обозревателей, следующей жертвой наставника, недавно возглавившего сборную, может стать действующий голкипер Оливер Кан.
В прошлую субботу, когда большинство национальных сборных Европы было задействовано в отборочных играх, подопечные Клинсманна выиграли товарищеский матч у сборной Ирана. На следующий день из тренерского штаба германской команды был отчислен 60-летний Зепп Майер - живая легенда немецкого футбола, первый номер сборной ФРГ золотой эпохи семидесятых. Майер не сошелся с Клинсманном во взглядах по поводу “поста номер один” в сборной.
Майер настаивал на том, что Оливер Кан должен быть основным голкипером сборной, в то время как Клинсманн считал, что вратарь “Баварии” должен оспаривать эту позицию с Йенсом Леманном. Майер, как и Кан, защищал ворота “Баварии”. Многие даже считают Оливера наследником славы Зеппа. Майеру, как бывшему вратарю, хорошо известно, насколько важно голкиперу для уверенности иметь место в основном составе. Клинсманн - бывший форвард, придерживается иного мнения: конкуренция еще никому не вредила.
В то же время в Германии ходят слухи, что бундестренер не расположен к Оливеру Кану, вместе с которым защищал цвета “Баварии” в середине девяностых. В то время сильнейший клуб страны разрывали склоки между звездами, за что команду прозвали «футбольным голливудом”.
Команда разделилась на группировки, возглавляемые ветеранами. Клинсманну противостоял Лотар Маттеус. Позиции Лотара оказались более прочными. Лотар продержался в “Баварии” лишь один сезон. Маттеус же остался завершать карьеру в Мюнхене. Кан тогда не выразил ни капли сочувствия по поводу ухода из клуба сильнейшего нападающего страны. Правда, Оливер был тогда еще молод, и его мнение не слишком-то много значило.
Сейчас Кан является бесспорным авторитетом в сборной и клубе. Однако первым шагом Юргена Клинсманна на посту тренера бундестим стало лишение Олли капитанской повязки. “Вратарь не может быть капитаном, так как он не может руководить своими партнерами в поле”, - пояснил тогда Клинсманн. Капитанская повязка была передана одноклубнику Кана полузащитнику Михаэлю Баллаку.
Затем Клинсманн ввел принцип ротации вратарей. Ворота сборной в первых товарищеских матчах под его руководством защищал то один, то другой голкипер. С австрийцами на первый тайм вышел Кан, но в перерыве его заменил Леманн. С бразильцами голкипер “Баварии” провел на поле все 90 минут. В субботу с Ираном в воротах вновь стоял Леманн, который при новом тренере не пропускал ни разу.
Ситуация осложняется еще и тем, что Кан с Леманном открыто ненавидят друг друга. Пребывая в расположении сборной, два лучших вратаря Германии друг с другом не разговаривают, а Леманн периодически еще и отпускает по поводу своего конкурента колкости в прессе. Майер в конфликте двух вратарей оставался на стороне Олли. Клинсманн этого стерпеть не мог. И чемпион мира 1974 Зепп Майер был отправлен в отставку.
По мнению германских обозревателей, на эту должность будет приглашен Андреас Кепке – голкипер, защищавший ворота сборной на Евро-96 и ЧМ-98. Кан на этих двух турнирах был его дублером.

КАК ФЕЛПС СТАЛ ЗРИТЕЛЕМ
Обладатель шести золотых медалей Олимпиады-2004 американец Майкл Фелпс не смог выполнить свое обещание и повторить афинский успех на чемпионате мира по плаванию в 25-метровом бассейне в Индианаполисе. 19-летний атлет из-за серьезной травмы спины вынужден был отказаться от участия в соревнованиях. К тому времени феноменальный балтиморец успел выиграть финальный заплыв на 200 метров вольным стилем. После финиша он признался врачам сборной США, что чувствует острую боль под лопатками. После предварительного заплыва на 400 метров в комплексном плавании боль обострилась и тренеры команды решили снять своего лидера с дальнейшего участия на этой дистанции. Фелпс пропустил еще несколько заплывов в надежде, что после нескольких сеансов терапии он поправится и сможет выступить в эстафете. Но боль не отступала и состояние пловца не улучшалось. По совету врачей Майкл прервал свое выступление и с трибуны поддерживал товарищей по сборной. А затем вернулся в родной Балтимор, где пройдет полное обследование и начнет курс лечения. Пока не известно, насколько серьезна травма и когда он снова выйдет на старт.
Чемпионат мира на короткой воде проводился в седьмой раз. Мастера голубых дорожек в этот раз состязались в бассейне, который был специально сооружен на арене дворца спорта Conseco Fildhouse. Это суперсовременное сооружение является «домом» клуба НБА «Индиана пэйсерс». Бассейн был уложен прямо на баскетбольной площадке. Зрелище весьма впечатляющее. Представьте себе как все это выглядит при переполненных 17-тысячных трибунах.
Майкл Фелпс считался главной звездой мужской половины чемпионата мира. В Индианаполис не приехали другие выдающиеся пловцы – австралийцы Йэн Торп и Грант Хилл, а также голландец Питер Ван Хугенбанд. По официальной версии они не успели восстановиться после Олимпиады в Афинах. Не увидели поклонники спорта и ветерана мирового плавания великого Александра Попова.
У женщин также была своя «звездочка» - четырехкратная олимпийская чемпионка Яна Клочкова из Украины. Кстати, она выразила свое восхищение бассейном: «Ничего подобного я не видела. Ощущение потрясающее». Однако зрители в этот раз не увидели Клочкову на голубой дорожке. Спортсменка так ни разу и не вышла на старт. Она сослалась на чрезмерную утомленность после трудного сезона. Но объяснила, что приехала в Индианаполис только потому, что выполняет обязательства перед спонсорами. Тем не менее, каждое ее появление в зале трибуны встречали аплодисментами.
Первый день соревнований оказался «американским». Кроме Майкла Фелпса, высших наград турнира удостоилась Кэтлин Сандено, первенствовавшая на дистанциях 200 метров баттерфляем и 400 метров в комплексном плавании. Мужской квартет США был сильнейшим в эстафете 4х400 метров вольным стилем, а женская четверка выиграла эстафету 4х200 метров кролем.
И в остальные дни на дорожках доминировали пловцы США.
Две высшие индивидуальные награды завоевал олимпийский чемпион Аарон Персол: он был лучшим в своих коронных дисциплинах в плавании на спине на дистанциях 100 и 200 метров. Причем во втором случае Персол обновил свой же новый мировой рекорд для коротких бассейнов – 1 минута 50,52 секунды. Еще одно «золото» Персол завоевал в составе американского квартета, первенствовавшего в эстафете 4х100 метров в комбинированной эстафете. Наши пловцы выиграли финальный заплыв с мировым рекордом – 3 минуты 25,09 секунды. Вместе с Персолом на высшую ступень пьедестала почета поднялись Брендан Хансен, Йэн Крокер и Джейсон Лезак.
В неофициальном командном зачете сборная США победила с большим преимуществом. В активе американских пловцов 41 медаль (21 золотая, 10 серебряных и 10 бронзовых). На втором месте пловцы Австралии – 29 (7+15+7). На третьем месте представители Великобритании – 5 наград. Российские пловцы завоевали по две золотые и бронзовые медали. Двукратным победителем чемпионата мира стал Юрий Прилуков. Он был быстрейшим на дистанциях 400 и 1500 метров вольным стилем.

«ЧЕРТОВА ДЮЖИНА» ШУМАХЕРА
Семикратный чемпион мира Михаэль Шумахер установил очередной рекорд формулических гонок. В этот раз пилот «Феррари» превзошел самого себя. Он первенствовал в розыгрыше «Гран-при Япония» и выиграл свой 13-й «Большой приз» в сезоне-2004.
Предпоследний 17-й этап нынешнего чемпионата оказался на грани срыва. Тайфун «Ма-Он», обрушившийся на Японию, поставил организаторов этапа на автодроме «Сузука» в сложнейшее положение – пришлось урезать программу уйк-энда. Пятничные свободные тренировки пилотам пришлось проводить на полотне, полностью залитом водой (некоторые гонщики вообще не выехали на трассу). После этого маршалы сочли нецелесообразным проводить гонки в субботу, и квалификационные заезды были перенесены на воскресенье. Они прошли за три с половиной часа раньше основной гонки, которую также пришлось сдвинуть на более позднее время. Синоптики угадали - в субботу над автодромом прошел проливной дождь, а порывы ветра достигали 160 километров в час. В воскресенье небо прояснилось. Эксперты предполагали, что непростые погодные условия сделают гонку на сложной трассе автодрома еще более непредсказуемой. Правда, японский «Гран-при», с точки зрения распределения места в первой тройке призеров, в личном зачете не представлял интереса. Михаэль Шумахер давно выиграл свой седьмой титул, а его напарник по «Феррари» бразилец Рубенс Баррикелло и англичанин Дженсон Баттон из «БАР» закрепились соответственно на второй и третьей позициях. Но в споре за Кубкок конструкторов интрига все еще сохранялась. Если преимущество «Феррари» не подвергалось ни малейшему сомнению, то борьба за второе место между гонщиками «БАР» и «Рено» обещала быть безкомпромиссной. Обозреватели считали, что «БАР» с двигателями «Хонды» имели хорошие шансы занять второе командное место. Поэтому никто не сомневался в том, что Баттон и его напарник Такума Сато – идол японских поклонников автоспорта – приложат максимум усилий, чтобы набрать возможно большее количество очков. Тем более что этот японский «Гран-при» стал сотой формулической гонкой в истории команды.
Кстати, автодром «Сузука» принадлежит концерну «Хонда». В 2001 году трасса была реконструирована – хозяева позаботились сделать ее более безопасной. Правда, в болидах «Формулы-1» пилоты максимально защищены, однако опасность все же сохраняется из-за очень скоростной трассы. Эта особенность делает автодром «Сузука» популярным среди гонщиков и конструкторов. В прошлом году Шумахер-старший именно на «Сузука» отпраздновал свой шестой чемпионский титул. В этот раз он приехал в Японию в ранге победителя чемпионата мира-2004. Тем не менее никто не исключал, что Михаэль и Рубенс Баррикелло вмешаются в спор за японский «Большой приз» и постараются сделать отрыв от конкурентов еще более внушительным.
Скомканная из-за капризов погоды программа разочаровала производителей шин «Бриджстоун», которые чувствуют себя в дождь более комфортно - в пятницу в очередной раз подтвердили это. Однако в воскресенье явное преимущество уже было на стороне покрышек «Мишлен» - езда по сухому полотну их козырь. Из гонщиков, занявших после квалификации места в первой десятке, восемь «одели» свои болиды в резину «Мишлен». Тем не менее успех сопутствовал пилоту, который предпочитает «Бриджстоун» - Михаэлю Шумахеру на «Феррари». Он показал быстрейший круг и выиграл свой 63-й пойл-позишн в карьере. Вместе с ним на первой стартовой линии в основной гонке расположился его младший брат Ральф из «Уильямса», что стало большим сюрпризом. Напомним, что Шумахер-младший попал в аварию во время розыгрыша «Гран-при США» в Индианаполисе и из-за травм пропустил три месяца. На формулическую трассу он вернулся три недели назад, когда принял участие в первом китайском «Гран-при» в Шанхае. На автодроме «Сузука» он вновь напомнил о себе – отлично провел японский уйк-энд. Места с третьего по восьмое на стартовой площадке заняли австралиец Марк Уэббер из «Ягуара», Такума Сато, Дженсон Баттон, итальянец Ярно Трулли из «Тойоты», итальянец Джанкарло Физикелла из «Заубера» и шотландец Дэвид Култхард из «Макларена».
Что касается соперничества за «Гран-при Япония», то оно получилось мало интересным. Пожалуй, Михаэль Шумахер одержал одну из самых легких побед в карьере. К 13-му кругу «Красный барон» (так называют семикратного чемпиона мира поклонники автоспорта) уже опережал конкурентов с большим преимуществом. Когда он заехал и вернулся на трассу, то снова занял первую позицию. После второго пит-стопа его отрыв от конкурентов стал еще внушительнее. А после третьего Михаэль мог позволить себе не выкладываться сполна (он пополнил свой актив 10 очками). И тем не менее на финише он выиграл у своего брата более 14 секунд. Второе место Ральфа (8 очков) можно признать большим достижением.
Стоит отметить, что за спиной Шумахера-старшего события разворачивались довольно интересно. Было много обгонов (трасса автодрома «Сузука» позволяет это), столкновений, аварий, сходов. На 17-м круге развернуло болид Физикеллы. Итальянца выбросило с трассы. Но он вернулся в гонку и на поврежденной машине сумел завершить этап восьмым. На 21-м круге выбыл из борьбы Уэббер. На 39-м круге столкнулись Баррикелло и Култхард, между которыми развернулась острая борьба за лучшую позицию. В итоге обоим пришлось сворачивать в боксы. А происшедший инцидент принялись расследовать стюарды.
На последних кругах в споре за третье место «вцепились» пилоты «БАР» Дженсон Баттон и Такума Сато. Японские болельщики неистово поддерживали своего кумира. Но удача в этот раз сопутствовала англичанину. Он пришел к финишу третьим (6 очков), а Сато – четвертым (5), испанец Фернандо Алонсо из «Рено» (4), финн Кими Райкконен из «Макларена» (3), колумбиец Хуан Пабло Монтойя из «Уильямса» (2) и Джанкарло Физикелла из «Заубера» (1).
Таким образом, пилоты «БАР» выиграли битву у коллег из «Рено», и их шансы на второе итоговое место в Кубке конструкторов значительно возросли (второй пилот «Рено» канадец Жак Вильнев завершил гонку десятым).
В личном зачете лидирует Михаэль Шумахер – 146 очков (13 «Гран-при»). На втором месте Баррикелло – 108 очков (два «Гран-при»), на третьем – Баттон (85). Эти гонщики на финише чемпионата в таком порядке составят тройку призеров.
В Кубке конструкторов «Феррари» имеет 254 очков. У команды «БАР» - 116 очков, у «Рено» - 100 очков.
Заключительный 18-й этап чемпионата мира-2004 – «Гран-при Бразилия» состоится 24 октября в Сан-Паулу.